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靈音
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2017年04月30日 
緊靠恩主、不枉此生 (梁麗蓮堂區會吏) 
基層主日 
第18期 

教會安排我寫今主日的靈音稿,相信其中一個原因是我乃服事和牧養基層人士的同工,更大的原因可能是因為我來自基層;有着近似的成長經歷、對信仰的反省與體驗。
記得初信的時候我曾經問過,為何上帝容讓社會出現不同的階層?為何有些人被看為尊貴?有些人卻被看為卑微?如果上帝是公平的為何如此?這些問題隨着對信仰有了更多認識與體驗後都得到了解答。今天教會的基層信徒人數比起三十年前我初信時候有所增加;而教會對基層人士需要的關注及拓展基層宣教事工相應加增,這都是可喜的事情,但仍有更大進步的空間。
今主日的第一段經課(徒2:14上、36-41)提到使徒們不是第一天就很勇敢的為耶穌作見證,他們懼怕因信仰而來的迫害,也自覺是“甚麼都不是”的無學小民,但他們相信基督。他們憑信得了應許,聖靈降臨在他們身上,他們得着非來自人的力量與智慧,成了聖靈建立的第一批新約屬基督的群體——教會。他們是一群帶着復活基督的盼望,並被聖靈充滿能力的信徒,在第一世紀開創了教會的歷史,猜想他們沒想過會有這樣成就,實在也不敢想吧!
能夠事奉上帝是多好!這是我的感恩與讚頌,無論是屬甚麼階層,總有上帝安放的位置,但願我們能看到自己今天擁有的條件、能力、機會都是來自上帝的託付,靠着上帝的幫助,與不同能力、恩賜的弟兄姊妹彼此配搭,目的只有一個:見證復活的基督,帶領人悔改歸向基督,以生命影響生命,活出上帝的愛。阿們。


2017年04月23日 
經驗主的同在 (梁錦波宣教師) 
復活期第2主日 
第17期 

記得在年少的時候,曾看過一套「疑惑的多馬」(Doubting Thomas)的福音電影,這多馬就是今天約翰福音20章的主角,是耶穌親自揀選的十二使徒之一。因為經文記載多馬曾經過懷疑耶穌是否真的已經從死亡中復活,故我們對使徒多馬的印象一般都似乎比較負面。
回望今天的信徒,當面對一些對信仰有疑問的人,都很容易會以「不要疑惑,總要信!」來回應。但假如我們細看這段經文的上文下理,當時耶穌是為了挽回在疑惑中的多馬而「再」出現,耶穌是先讓多馬親眼看見他、邀請多馬親自驗證他的傷口之後,才對他說出「不要疑惑,總要信!」的。而據教會傳統的說法,多馬是初期教會中一個很有影響力的領袖,他後來更遠赴印度傳揚福音並且因而殉道。傳說多馬是被矛刺死的,故初期教會用一支矛與一柄木匠曲尺為標誌,來象徵多馬的忠心與犧牲。多馬能夠從疑惑到為福音殉道,相信那天與復活的耶穌面對面相遇、經驗上主與他的同在,是叫他從疑惑中走出來、踏上到遠方宣教之路,並願意為福音殉道的最大原因。
循道衛理宗的信仰有「聖經」、「傳統」、「理性」和「經驗」四大支柱,會祖衛斯理約翰牧師亦曾因為經驗到聖靈的復興,而為主大大復興了當時的教會。故此,信徒在生命中親自經驗到上主的同在,是信仰中不可或缺的。
依納爵靈修有一個基本信念:「上主愛我們每一個人,他喜歡直接及親自跟我們每一個人來往,他會臨在於我們每一個人的生活經驗中。因此,我們要留意自己的生活經驗從而發現他的同在。」我相信當日上主既然會為了挽回疑惑中的多馬而「再」出現,讓他在生命中經驗到他的同在,他必定不會把在生命中遇到困難,而處於疑惑中的我和你撇下不顧!讓我們學習每天在生活和禱告中向上主開放自己 ──包括敢於向主承認自己的小信,相信主必會「再」出現,讓我們在自己的生活中發現他的同在,經驗耶穌的安慰和鼓勵,並陪伴我們走前面的每一步。
耶穌最後說:「沒有看見卻信的有福了。」感謝主!我們這一代就是沒有見過復活後的耶穌肉身的信徒,但我們卻可以透過每天的生活經驗來發現他的「再」出現,我們實在是有福的。正如耶穌所說,我們因信他──這位勝過死亡和復活的主──而領受到上主的眷佑和賜福,實際上是與初期教會的信徒們無異。


2017年04月16日 
看見就信了 (鄧麗珍宣教師) 
復活主日 
第16期 

在四福音書中,唯有約翰福音是這樣的記述:抹大拉的馬利亞,沒有第一時間進入墳墓看個究竟,反而是選擇先離開墳墓跑去找耶穌的門徒西門彼得及約翰,這兩個門徒一聽見馬利亞這句哭訴:「有人從墳墓裏把主移走了,我們不知道他們把他放在哪裏。」就跑去看個究竟。
  約翰或許較年輕跑得較快,他先跑到墳墓前,但只是探頭向墓裏看,卻未進去。彼得隨後來到,作為長輩,就帶着大家進入墓裏看,看見耶穌的身體不在,就相信耶穌已經復活了,他們雖然仍然不明白當中意思,然而,他們仍是相信了。
  至於抹大拉的馬利亞呢?她有沒有隨着彼得及約翰進入墓裏呢?
  約翰福音20:11,「馬利亞卻站在墳墓外面哭。」她沒有進去墳墓裏,她選擇只站在墳墓外,她相信自己前一刻的判斷:耶穌的身體必定被人挪走了;她不斷的自責,因為她感到無比的愧疚:自己怎可能連保護耶穌身體的責任也盡不了?馬利亞哭着的同時,也只是低頭看看墓裏,看到兩位白衣天使坐在安放耶穌的地方。然而,無論是天使或是耶穌親自問她:「婦人,妳為甚麼哭?」她依然是近乎自言自語的說着同樣的說話,完全地進入自責自憐的狀態。直至耶穌親切地呼喚她的名字:「馬利亞」。這是何等溫暖又直接的喚醒。馬利亞醒悟過來,並且歡喜若狂。
  今天,抹大拉的馬利亞會否也是我們的寫照?當出乎我們意料之外的事情發生,我們未必第一時間求真相,就像馬利亞不是第一時間進入墳墓裏先看清楚發生甚麼事。反而,是把一個假設變成必定及唯一的原因,就是我們會先入為主地以負面的角度去考量事情;我們或許會「翻舊帳」,或許會以自己的生活經驗,加上有限甚至是錯誤的理解,去論斷別人或評估事情狀況。結果,把自己放在自怨自艾的死胡同中。還是我們選擇像西門及約翰一般,就算是遇着很多不明白,我們仍然因為看見耶穌在我們身上的作為而樂意相信他,選擇放下自己的執着而活在盼望中。
  感謝耶穌!因為耶穌認識我們,並且知道我們的軟弱。他今天要用溫柔的呼聲說出我們的名字,喚醒我們!「婦人,你為甚麼還在哭呢?你還在找誰呢?」今天,耶穌已經復活了。他為我們帶來了新的希望,不必再哭了。只要去看見,就必相信了。


2017年04月9日 
勇往前行 (黃培元宣教師) 
棕樹主日 
第15期 

今天棕樹主日的經文記載了主耶穌光榮地進入耶路撒冷,勇敢地走上十字架的路程。這段事蹟之前,福音書也記載了一段有關勇氣的小故事。馬太福音21章1至6節記載,耶穌在進入耶路撒冷前,打發兩個門徒往對面的村子去,把驢和驢駒牽到耶穌那裡。「順手牽驢」,可能門徒想也想不到耶穌會有這樣的吩咐。根據馬太福音的記述,耶穌和門徒也是第一次行經這個村莊,要在一個陌生的地方「順手牽驢」,門徒要面對的可能是害怕,也有可能是疑惑。令門徒不解的是為何耶穌要他們用這種方式來得到坐騎?「用錢租用驢子不可嗎?」「向擁護耶穌的群眾暫借可以嗎?」「或是先禮貌地問驢子的主人借用,總勝於他發現驢子要被人帶走時,才解釋因由!」我相信當時的門徒雖然聽從耶穌的吩咐,腦子難免會充斥着疑問:「這樣做可行嗎?」
  在十多年前的一次活動,我與弟兄姊妹在教會附近的屋村找居民傾談和藉此分享自己的信仰。記得當天也有點氣餒,因為實在是不太容易找到人花時間與我們傾談。腦裡有時會浮現一個想法:「我這樣做,可找到人分享福音嗎?」只有在心裡不斷禱告交託。感謝上帝!祂讓我們之後遇上一個中年男子。他倚在欄邊,口邊含着香煙,樣子好像是若有所思,我們便憑信心「膽粗粗」的上前與他攀談,好找機會與他分享信仰。原來他一臉憂愁是因為他早年離婚,家中有幾個年幼的子女要照顧,而自己卻身患絕症,正在愁着將來可怎走下去。當天,上帝就透過我們的關心和分享,感動他決志歸主。之後數年,在教會繼續關心和支援下,他們一家也陸續洗禮跟隨基督。
  經文中的兩個門徒,縱然帶着未解的疑問,但卻願意鼓起勇氣,起來遵行耶穌的吩咐,可能是因為他們相信耶穌的應許必然成就。今天,當上帝差遣我們作成祂的工作時,我們或許也會對上帝的吩咐心感困惑,又或許會對自己能否完成上帝所交託的使命存疑。盼望這兩個門徒的故事帶給我們提醒:我們縱有疑惑,但仍可信靠上帝,勇敢前行。
  最後與大家分享一首令我十分深刻的詩歌歌詞:「縱然有許多的問題,我也不放棄。祢大能賜給我勇氣,我會勇敢走出去。」


2017年04月2日 
願政府仁愛公義 (簡祺標牧師) 
大齋節第5主日 
第14期 

今天我們透過約翰福音十一章拉撒路由患病到身亡,然後被耶穌叫醒的經過,反映出人的有限而彰顯出上帝有無窮的榮耀和大能。

經文開始就清楚介紹這位拉撒路的家庭背景及其兩位姐姐是與耶穌如何諗熟,因此那個帶口信給耶穌的人也講出:「你所愛的人病了」,暗示着耶穌聽見就會明白而無需多加解釋。照一般常理,聽到了一個特別派人傳送來的口訊定必是嚴重,應即時回應,盡快前往探望也是理所當然的。耶穌的反應卻說:「這病不至於死」,並且記載他仍在原地住了兩天;然後他再對門徒表示想去猶太一帶。耶穌好像刻意地放緩腳步,稍後才去探望拉撒路。最後,耶穌到了伯大尼就知道拉撒路已經死去,而且安放在墳墓四天了。馬大和馬利亞都分別對耶穌說:「主啊,你若早在這裏,我弟弟就不會死了」,反映出這兩姊妹,甚至其他的旁人都帶着失望、絕望,因這一切都已經過去,不能再挽回了。

人人都看見拉撒路已經死了,並且埋葬了,惟有耶穌自己卻看見拉撒路正在睡著。耶穌果然走到拉撒路的墳墓前,叫人挪開擋着墳墓的那塊石頭,禱告後便大聲呼叫:「拉撒路,出來」,拉撒路就連布帶巾走出來。耶穌要藉拉撒路死而復活,走出墳墓,乃是要彰顯出上帝的榮耀,並且耶穌自己也得着榮耀。耶穌提醒馬大:「你若信就必看見上帝的榮耀」。

本會第二季季題是「我們在天上的父:願這城平安。」今年是香港回歸二十週年,第五屆的香港特首亦剛剛由接近一千二百位選委選出來了。無論我們的心情怎樣,讓我們繼續為香港的仁愛與公義禱告。縱使我們或許會對政府、對制度再沒有信心,好像死了一樣。耶穌卻提醒我們要對上帝有信心,上帝會重新注入生命力、,使看似絕望變成新希望,並會按祂自己的心意彰顯莫大的榮耀。


2017年03月26日 
慎防靈性的盲目 (鄧民瀚宣教師) 
大齋節第4主日 
第13期 

教會每個主日在週刊封面刊登的這篇文章,叫「靈音」。有趣的是,這「音」沒有聲,只有沉默的文字,看不見的人是「聽」不到它的。同樣,福音也是音,但好消息不一定要通過聲音表現出來。主耶穌基督說﹕「有耳可聽的,就應當聽!」(可4:9)是教導我們要對靈性持續開放和更新。
約翰福音九章一至四十一節裡,記述了一個瞎子得醫治的故事。福音書的讀者當然不會驚訝於患病的人得醫治等情節,但它的獨特在於之後引發的連串風波。法利賽人、猶太民眾甚至瞎子的父母紛紛搞盡腦汁,誓要處理事件背後牽涉公眾利益的問題,包括「眼睛是怎麼開」(約9:10)、「一個罪人(指耶穌在安息日治病)怎能行這樣的神蹟」(約9:16)之類……可謂茲事體大,必須嚴肅處理。可惜從一至卅四節行文裡,他們連珠炮發提出的十二個問題,卻仍沒有觸及這次醫治事件的核心——靈性。
耶穌問瞎子「你信人子嗎?」(約9:35)這話直指問題的癥結。得醫治的經驗本是要讓人看見上主的恩典和作為,並歸榮與主。約翰福音因此稱耶穌所行的神蹟為記號(sign),正代表它們像路標一樣通向主耶穌的神子身分。主批評那些忙着發問的人最後「反而失明。」(約9:39)反映僵化守舊的宗教知識、傳統和自以為義,會造成靈性的盲目(Spiritual Blindness),阻礙人單純地信靠且讚美那至高的救贖和醫治者。靈性盲目比失明更可憐。
今天香港將迎接新一任特區行政長官,或許我們對這樣的「小圈子」制度感到灰心;又或當面對吉凶難料的未來,我們會急於發問、懷疑、盤算和籌謀。但正如瞎子說﹕「我本來是失明的,現在我看見了。」(約9:25)上主豐盛的應許是不會變改的,每當數算一個又一個記號,我們便確知在基督裡的盼望,不會搖動。
社會渴求良善、公義和誠實領袖的出現,但領袖不可缺少的質素,還有靈性的識見和信靠上主的心。主佑香港,無論環境如何變幻,願「靈音」呼喚你,時刻信靠上主。


2017年03月19日 
委身於生命之主 (柯秉蕙宣教師) 
大齋節第3主日 
第12期 

相信弟兄姊妹認定上帝是生命之主,渴望委身於他。在曠野四十年,以色列民跌倒不少,而且曠野生活前行真的一點也不易,但是出埃及記十七章一節記載「以色列全會眾遵照耶和華的吩咐,從汛的曠野一段一段地往前行。」這可見他們內心的願意。委身生命之主的歷程,如走進曠野,必遇着艱難;只是曠野亦是我們經歷上帝生命轉化的福地。摩西被引進曠野,卻發現身處聖地;耶穌約旦河受洗後,立刻被催促到曠野飽受四十晝夜試探,最後卻經歷天使服事。
曠野經歷,讓我們認識自己的真實面貌,我們的本質都是有限制、有軟弱。就像以色列民,雖然曾經歷上帝恩典,但是當遇到肉身口渴的困苦,他們卻煩躁、疑惑,說:「耶和華是否在我們中間呢?」(出17:7)生命的曠野不只讓我們認識自己,更讓我們在限制、軟弱中認識上帝的真實,與他相遇。上帝吩咐摩西以先前擊打尼羅河的杖擊打磐石,水就從磐石流出來,給百姓喝。(出17:5-6)那杖正提醒以色列民上帝的大能,上帝怎樣在埃及施行神蹟,帶領他們離開為奴之地,上帝藉此告訴他們:「昔日、今日,我仍然在你們中間。」
在生命的曠野,怎樣與上帝相遇呢?曠野生活,因自身限制、軟弱而生煩躁、疑惑等情感,人之常情,只是不要像以色列民怪責別人、環境,要學習像摩西藉祈禱向上帝傾訴,並給予空間聆聽他的回應。(出17:4-6)我們亦需省察是否如以色列民常停留在安舒區(comfort zone)的框框(出17:3),以致未能體會上帝的心意。在生活挑戰張力中,弟兄姊妹常感到上帝溫柔臨在、默默陪伴,只是弟兄姊妹仍不安,他們常說:「上帝總是不說話,不向我指明他想我怎樣作決定。」在導引時我總是提問:「嘗試靜下來,體會上帝藉這臨在正向你表達着甚麼?」不少弟兄姊妹慢慢體會上帝對他們表達明白、關懷、信任,信任他們內在的潛能,信任他們有足夠內力處理眼前的挑戰;上帝不只信任,更一次又一次答允同行。我們常渴望上帝幫助我們作決定,上帝卻渴望讓我們體會他的同在和信任。


2017年03月12日 
作循道衛理人的代價 (李富豪宣教師) 
大齋節第2主日 
第11期 

先知以利亞為上帝大發熱心,卻遭受以色列王后耶洗別的追殺。他害怕,選擇逃避,靜靜地等待上帝為他解困。上帝卻反問他:「你在這裏做甚麼?」(王上19:9-18);為主大發熱心是有代價的,你會輕易逃避嗎?

在二百七十四年前的今日,即一七四三年三月十二日,衛斯理約翰在日記中記載了七十六位信徒離開循道會,Andrew Goodhead稱這透視了作循道人的代價(The cost of Methodists)。日記中提到這些人離開的原因:世俗事務纏身、認為現在未是時候委身上主、聚會點太遙遠、害怕改變生活習慣、不想被人取笑為循規蹈矩的循道友、不想恆常出席聚會、不喜歡與某人一起聚會等。這裏反映出作循道人的代價:留下成為循道人,便要1.不計較得失地以上帝的事為先;2.不介意世俗人眼光,持守虔敬生活; 3.要接納不喜歡的人,並與他一起合一地敬拜上帝。另外,日記又提到有六十四人被逐出循道會,因為他們咒罵和詛咒弟兄姊妹、不守安息日、肆酒或醉酒、賣烈酒、發生爭吵、虐妻、習以為常和蓄意地說謊、挑剔和惡毒地說話、懶散和百無聊賴、輕浮和處事草率等。這裏也看出作循道人的代價:4.要持守道德和信仰價值觀來見證基督;5.愛你的鄰舍,不要製造事端破壞人與人的關係,做成分裂;6.做人處事(包括事奉)要認真和上心。

堅持留下成為循道人,或想加入循道會都要清楚代價。他們都要權衡輕重,看看能否認同和履行循道會的價值和責任。作為循道人就是要在群體中與他人一起走上成聖的道路,畢竟循道運動從來都不是招聚信徒內聚,分享心事,成為團契的運動;循道運動是招聚信徒嚴謹紀律,一起活出基督樣式,最終讓人在恩典中成為聖潔的運動。這運動要求甚高?你會逃避嗎?請聽聖經的話:當以利亞逃避,上帝向他顯示山崩地裂的異象,然而上帝不在其中。這說出上帝不一定叱吒風雲地彰顯,他還會悄悄地彰顯在不知不覺之中。為主大發熱心,我害怕代價沉重嗎?其實主已悄悄地在我身邊給予力量。

作為一個循道衛理人,究竟我們又「在這裏做甚麼?」在生活包袱和個人得失下,我們會選擇逃避,還是致力完成主的託付,履行作為循道衛理人要緊緊跟隨上帝的代價嗎?上帝與我們同在,以利亞最終克服懼怕,膏立哈薛和耶戶作王,我們又如何呢?


2017年03月5日 
再思「委身」 (林津牧師) 
婦女主日 
第10期 

基督徒對「委身」這個詞語一點也不陌生,我們知道上帝是萬主之主,也是我們人生的首要,全然委身應是一件理所當然的事。可是在現實之中,真正要做到委身似乎極不容易,不少信徒選擇講一套做一套,但我相信如果這是上帝的心意,當中一定有其重要的原因。
  首先,委身是一份福氣。我們常常認為委身需要付出的太多,所以一定會很痛苦,但這樣的委身是真的嗎?當你向熱戀中的情人送上珍貴禮物時,你會覺得痛苦嗎?當一位母親為初生嬰兒勞心勞力時,她會覺得不值嗎?當然不會,反會因為能夠為所愛的人付出而感到欣慰,所以當我們能夠向上帝全然委身時,其實是反映我們被主的愛吸引,能深愛上帝,這是一份極大的福氣。
  其次,委身是輕鬆的。既然一切是出於我們深愛上帝,我們的委身就不會覺得艱難或勉強。正如我曾經聽過一位世界著名的巴西職業足球員的分享,他幾乎每天都要進行超過十小時的足球訓練,但因為他看足球是他人生中最喜歡的事情,所以他從來都不需要迫自己練習,反而需要提醒自己不要練習太多。所以當我們能夠對上帝有真正的委身,便能經歷到上帝的釋放,因為主耶穌應許過他的軛是容易的、他的擔子是輕省的。
  最後,委身是必蒙悅納的。雖然有時盡了力也未必會成功,從世人的角度看就似乎是加倍的失敗,但上帝是看我們內心的。聖經應許我們只要有願作的心,就必蒙悅納,更會按我們所獻上的努力而加倍的賜福我們。執筆時想起最近的一段體育新聞,一位委內瑞拉的滑雪選手在一場國際比賽中表現奇差,最初遭到不少觀眾的恥笑,但後來大家才明白在委內瑞拉跟本沒有下雪,所以這位選手雖然是國家代表,其實是首次接觸真雪,大家因此而對他另眼相看,更有不少人報以欣賞的目光,認為他才是一位真正了不起的運動員。
  無論此刻你對上帝的委身是多是少,盼望我們都能明白委身的重要性,亦能以此為我們一生的目標,好讓上帝得着當得的榮耀、我們得着最大的賜福。


2017年02月26日 
渴慕連結主旨的生命 (余恩明牧師) 
社會關懷主日 
第9期 

教會在2003年制定社會服務使命宣言時,把彌迦先知所說:「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」(彌6:8)這句話放進去。在每年的社關主日,我們也會一起誦讀。
  面對香港社會的處境,不同人對公義,有着不同的解釋。同一社會事件所引申出的公義問題,也有很不同的理解。就近日香港法院的幾件判決,有人認為香港的核心價值之所以得到保障,慶幸還有三權分立的司法制度;然而有人卻認為法院的判決,引致“公義不得彰顯”。如果公義一詞淪為一個對抗異己、攻擊持不同意見者的口號,那就相當危險了。當社會大眾認為公義的事,我們要問這是否都合乎聖經的要求。事實上,公義並不是先知的唯一教導。
  昔日彌迦先知看見自己的同胞,受着種種制度所欺壓,在上有權位者和擁有社會資源的財閥,想盡辦法去奪取基層和無力反抗的人民所僅有的。這些權貴以為自己繼續一些宗教禮儀和獻祭,上帝就會喜悅和賜福給他們。或許當日猶大國的權貴商賈,根本未認識或誤解上帝,只是追求敬拜自己心中的神明。而這些神明,可能是他們認為十分重要的名聲、財富、商機等等。先知反問這些恆常獻祭的人:「惡人家中不是仍有不義之財和惹人生氣的變小了的伊法嗎?我若用不公道的天平和袋中詭詐的法碼,豈可算為清白呢?」(彌6:10-11)彌迦又感歎:「城裏的富戶滿行強暴,其中的居民也說謊言,口中的舌頭是詭詐的。」所以他同時強調“好憐憫”的重要性。倘若人看不見身邊人的需要,和在困境之中者的痛苦,所作一切對神明的參拜,只是為一己利益而已。憐憫,就是要有同情心,設身處地去感受人的需要。在行公義時,也要好憐憫,兩者乃並駕齊驅。所以今天我們不會對已判刑者幸災樂禍,也不會嘲笑肯為已判刑者向法庭寫求情信的人。
  而彌迦接着所講的“存謙卑的心與上帝同行”更為重要。我們得承認每個人都有限制和盲點,無法掌握一切;故此,我們要有胸襟來存謙卑的心,容讓不同意見的人表達他們的意見。公義和憐憫的行動源於生命的素質,而這美善素質則是源於上帝。與上帝同行,就是將生命連結於上帝,以致在日常生活言行中,很自然地流露上帝公義慈愛的屬性。所以,我們在發表任何公開意見或行動前,應該深思一下,這些行動可如何見證我們的生命連結於上帝。
  但願我們在社關主日再次誦讀及思考彌迦的教訓時,有更深的體會和更實在的生活實踐。


2017年02月19日 
信仰群體的聖潔 (王玉慈牧師) 
顯現期第7主日 
第8期 

希伯來文‘quadash’——「聖潔」一詞,其字根為‘qua’,意思是分別為聖。按照聖經的教導,聖潔乃有兩重意義,其一,上帝是和被造之物絕對不同,他有無限的尊榮威嚴,遠超過他們,這是他超越的屬性,亦可稱是上帝主要的和最高無上的完善性。因此這不可僅視為一種道德的屬性,不可與仁愛、恩慈、憐憫等相同。因着上帝的聖潔,一方面固然表示他的良善和恩慈;但同時卻又顯明他的公義與憤怒。其次,「聖潔」一詞,還有其道德方面的意義。但「道德的聖潔」(Ethical holiness)與神聖的聖潔(Divine holiness)並非無關的;前者乃由後者發展而來。道德聖潔的基本意義,也是有分別為聖的意思,乃是從道德的邪惡與罪惡分別出來。上帝因為他的聖潔,不能和罪惡有任何關係。「所以,你們明理的人要聽我,上帝斷不致行惡,全能者斷不致不義。」(約伯記34章10節),「你的眼目清潔,不看邪惡,也不看奸惡。」(哈巴谷書1章13節)但是道德的聖潔,非僅是消極的與罪惡分離,而還有積極的意義,那就是道德的至善或道德的完善。倘使一個人對上帝崇高的聖潔能敬畏和自卑,則他對道德的聖潔,必深感猥褻而感覺自己有罪,他必自慚形穢而不配站在至聖者的面前。上帝道德的聖潔乃是上帝的完善,因此他要永遠保持他道德的至善,恨惡罪惡,要求他的子民擁有道德聖潔的品格。
  聖潔是實踐基督教訓的核心價值和行為,所以,法國著名的宗教改革家兼神學家加爾文曾說︰「既然神已經吩咐基督徒要追求聖潔,所以信徒一生都要操練敬虔。」簡單來說,信徒要全心全意委身於主,為主而活;並要分別為聖,尊崇耶穌基督為主。
  會祖衛斯理約翰面對他那個時代信徒將信仰個人化和私有化時,特別強調基督徒沒有離群獨居的「聖潔」,只有「社會的聖潔」(Social holiness),因為聖潔是需要在信仰群體中被領受、實踐和彰顯。在現今的世代中,「社會的聖潔」更需要超越於教會團契之外,即是信徒群體,需要將聖潔在今日我們所處身於社會、經濟和政治的環境,並且在今日彎曲悖謬的世代中彰顯出來。
  聖潔是內在的,它貫穿我們整個內心;聖潔也是外在的,它涵蓋我們一生。祈盼我們都能學效使徒保羅的教導:「願賜平安的上帝親自使你們完全成聖!願你們的靈、魂、體得蒙保守,在我們的主耶穌基督來臨的時候,完全無可指責。」(帖撒羅尼迦前書5章23節)


2017年02月12日 
渴慕長進的生命 (劉家華宣教師) 
顯現期第6主日 
第7期 

對於每一位渴慕生命有長進的信徒,或許我們都不時會問自己:「相對於早年的我,我現在是否愛上帝多一些?」又或說:「我在信仰上有沒有較以前成熟呢?」盧雲(Henri Nouwen)曾在“Spiritual Formation”一書中引述被東正教封為聖人的西奧梵(Theophan the Recluse, 1815-1894)的一段話,說:「當我們對上主的思念還活在心裡,對上帝仍心存敬畏,那一切仍然安好;但當我們的心漸漸忘記上帝或只在頭腦上認識祂,那就會走上歪路。」

西奧梵提醒我們,不要單單將上帝簡化成某種知識而去認識,更要留意自己內「心」是否仍然敬畏上帝?就如今天選讀的申命記30章,當中15-16節就是一段清楚的陳述,指明你要愛耶和華、遵行他的誡命、律例與典章,你就能得到上帝的賜福。對於我們來說,我們不難知道上帝對我們的期望,甚或我們也懂得鼓勵、勸勉弟兄姊妹去做這些事,從頭腦上我們或許也能夠掌握。然而,能否做到,重點卻在於17節所說:「倘若你的心偏離,不肯聽從」,意思是若我們內心有覺得比上帝更有價值的事去追逐,我們的心就會轉向其他的事,亦難以順服上帝吩咐而行。

因此,當人生充滿各式各樣的價值對碰時,又如何能行在上帝的心意?申命記30章19節摩西說:「我今日呼天喚地向你作見證:我已經將生與死,祝福與詛咒,擺在你面前。所以你要揀選生命,好使你和你的後裔都得存活。」摩西用自己生命的見證來鼓勵人們作出正確選擇,每當我們回顧、反思及重整自己的生命時,不論生命的經歷如何,或許有高有低,有辛酸有歡樂,但總見上帝在我們難以預計的情況下引領我們渡過這些歲月,也教我們放下過於高估自己的智慧,反叫我們要學習謙卑的心、敬畏的心,順服在上帝的大能之下。

敬畏的心叫我們知道上帝的真理高於一切,更教我們知道生命成長的方向,難怪箴言4章23節提醒我們說:「你要保守你心,勝過保守一切,因為生命的泉源由心發出。」因此,敬畏的心就成為我們渴慕生命長進的重要元素了,甚願我們一同以敬畏、愛慕上帝的心來跟從上帝,好叫我們的生命不斷長進。阿們。


2017年02月5日 
對你渴慕 (李炳光牧師) 
顯現期第5主日 
第6期 

渴慕是一種羨慕渴想的行為;是一種飢渴慕義的態度;是一種祈盼得着的積極表現,更是一種魂牽夢縈,朝思暮想的愛情心態。如果用之放在宗教的情操裏,這是一種不可多得愛上帝的行動,如果我們有渴慕上帝的心,我們的信仰自然有積極的表現,歷代信徒愛主愛人的行為,熱切追求信仰的態度都是靠着這種鍥而不捨的精神,當我們認真地查考聖經,尤其是詩篇中作者對上帝的熱切尋求的和充滿誠懇的表達,實在使我們深深感動:
  「上帝啊!我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴想上帝,就是永生上帝,我幾時得朝見上帝呢?」(詩42:1-2)
  「上帝啊!你是我的上帝,我要切切尋求你……我的心靈渴想你,我的肉身切慕你。我在聖所中曾如此瞻仰你,為要見你的能力和你的榮耀……我在床上記念你,在夜更的時候思念你……我的心緊緊跟隨你,你的右手扶持了我。」(詩63:1, 2, 5, 6, 8)
  「萬軍之耶和華啊!你的居所何等可愛!我羨慕渴想耶和華的院宇,我的內心,我的肉體向永生上帝歡呼。」(詩84:1-2)
  「我渴想你的救恩身心耗盡,我仰望你的話。」(詩119:81)
  「我的心渴想你,如乾旱之地盼雨一樣。(詩143:6)
  以上的經節都是在詩篇中找到的,這些經節都使我們感受作者對上帝的渴想和愛慕,如果我們都以這種態度來尋求和認識上帝,相信我們的信仰定必會不一樣,這種宗教熱誠今天在我們信徒生活中是否失落了,今天我們不冷不熱的、提不起勁的、可有可無的表現是否代表着當年聖者們對上帝的渴慕的心態已經失傳了,這種失傳的藝術是否應該積極地尋回呢?
  本月教會崇拜的主題定為「對你渴慕」,經文定為詩篇63:1,在四個主日中,我們將以四個分題作為崇拜思想的中心:
1.渴慕見證的生命:我們的生命是應以見證上帝的恩典與慈愛為目的,我們到底為何而活?為何而生?這都是我們要尋找的答案。
2. 渴慕長進的生命:一個有生命的信徒,應當不斷更新,不斷長進,停滯不前等於失去目標和死寂的表現,渴慕長進才是活潑生命的表現。
3.渴慕聖潔的生命:人非聖潔就不能朝見上帝,追求聖潔是一種渴慕親近上帝的行動。
4.渴慕主旨的生命:人的生命是要明白上帝的旨意,順服和實行他的旨意,渴慕主旨是屬靈生命的特質。
  願我們勤赴禮拜,在這個月內深入,透澈和全面性地明白「渴慕上帝」的真理吧!


2017年01月29日 
作基督僕役 (任遠輝會吏) 
顯現期第4主日 
第5期 

今天我們活在一個很不容易的世代,教會在網絡上面對着前所未有的衝擊,很多過去教會認為理所當然的事情,今天都受到極大的質疑及批評,我們應當如何回應呢?

我認為這正好是今天讀經主題︰「作基督僕役」帶給我們的挑戰。今天經課的三段經文,均提到聖經對信徒處世的要求及提醒。彌迦書六章八節是我們很熟悉的經文︰「只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」新約的登山寶訓,同樣提醒信徒天國的價值觀不同於這世界的價值觀,當世界的價值觀高舉滿足、擁有、放縱時,登山寶訓卻提醒我們,知道自己缺乏,並為別人付出,才是真正得福的途徑;至於書信,更直接地指出,十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙,這個道理很難為今天的人所接受,但我認為核心的問題,是我們信徒自己是否仍然從心底有這種相信,以致我們能活出一個在別人眼中是愚拙,在上帝眼中,卻是蒙福的生命呢?

今天無論是社會或是教會都因着近年政治氣候的變遷而引發無數的撕裂,這些均挑戰今天的基督徒,是否願意在這種環境下仍然作基督的僕役?若是願意的話,我們當知道,作僕役是沒有選擇權的,作基督的僕役就是完全順服基督,在這個彎曲悖謬的世代,我提出四個向度供大家思考︰
一. 保持盼望︰現今社會、教會其中一種最缺乏的就是盼望,沒有盼望,人就變得沒有動力,一切也就提不起勁;同時,除了基督外,沒有盼望是永恆的,我們要持守對基督的盼望。
二. 保持謙卑︰今天的網絡文化,你說一句說話,就有十個人回應你二十句說話,但這在在挑戰我們是否願意放下自我,不隨意隨心的發言。
三. 保持溝通︰在這些年當中,我自己的立場是較為傾向聆聽年青人的聲音的,因我看見制度的不公義,但當我看見一些我很尊重的長輩的態度時,我不得不反思並肯定當中都是有道理的,而我最心痛的是兩者之間沒有溝通的空間,所以保持溝通是必須的。
四. 保持順服︰順服本身已不簡單,但這更要求我們在這荒誕的世代,留心上帝的心意,與主同行。

以上種種,幾乎是不可能的,就更證明我們必須靠着那加給我們力量的,才能作成,願我們在這世代中仍然能謙卑與主同行,為主作見證,誠心所願。


2017年01月22日 
同蒙主恩召 (范建邦牧師) 
合一主日 
第4期 

重建國際禮拜堂暨總議會大樓工程是本會近年甚為重要的事工,不但將一間百年教堂重建為一座現代化大樓,更將原本服務英語群體的小教堂改為供不同種族人士使用的綜合服務大樓。更重要的是在籌建過程中,凝聚了本會各堂弟兄姊妹之人力資源及金錢奉獻,同心合意建造這座上帝的靈宮,體驗「教會合一」的精神。
  眾所週知的,基督教信仰源自於古老的猶太宗教。起初,猶太人從中東一個弱小民族,因得蒙上帝恩召,成為一個被揀選的民族,去成就上帝救贖世人的計劃。以賽亞先知宣告說:上帝使「在黑暗中行走的百姓看見了大光,住在死蔭之地的人有光照耀他們。」(賽9:2)上帝藉着眾先知所宣告的信息,特別是藉着「道成肉身」住在世人中間的耶穌,將上帝的救恩傳遍普天下,使尚在黑暗中行走的人同蒙上帝恩召,作主的門徒,並且在地上建立普世性的基督教會。
  然而,由於人心深處的罪性,即使在以基督為主的教會,仍然會有爭權奪利及結黨紛爭的事發生。使徒保羅就曾奉主耶穌之名勸戒歌林多教會的信徒:「你們中間不可分裂,只要一心一意彼此團結。」(林前1:10)可惜的是,直到今時今日,不同宗派教會之間仍然互相排斥,彼此傾軋。請看在香港這個彈丸之地已經是宗派林立,各自為政的情況甚為嚴重。雖然部分宗派教會可能間中舉行合一活動,如香港基督教協進會每年一月推動「基督徒合一祈禱週」,但若要做到進一步的合一就「知易行難」了。
  可以說,本會在教會合一行動上已作出美好的見證,「循道」及「衛理」兩個分別來自本宗英美背景的教會,在四十多年前經兩個公會長牧及先賢的努力,他們放下各種信仰上的分歧,教制上的差異,大家「一心一意彼此團結」,成立「香港基督教循道衛理聯合教會」,為香港教會合一作出貢獻。
  本會國際禮拜堂暨總議會大樓是建造在堅固的花崗岩上,恰如主耶穌所宣告:「我要把我的教會建造在這磐石上」(太16:18)。深信這是上帝給我們最大的祝福,也是給我們極大的警醒﹗盼望我們都能同蒙主恩召,在追求教會合一的事工上繼續齊心努力﹗


2017年01月15日 
被召作信實的事奉 (卓廸舜會吏) 
顯現期第2主日 
第3期 

近年常在報刊、網上及電視媒體中看到有關香港老店、傳統行業或年長工匠的報道或特輯,透過這些節目向一些多年來忠於使命,甘願服務群眾的人士表達尊敬與欣賞。但在現實生活中,金錢與權力掛帥、效益主義等價值觀不斷影響及衝擊着我們,將大部分人塑造成凡事以利益為先、只着重結果及個人得失的「自私鬼」,偏己意行,只會令人變得更加自我中心。或許,作為基督徒的我們有時也不經意地帶着這種心態在教會中事奉,偶爾在追求自我滿足。
哥林多前書1章4至8節中提到是主先賜給我們恩惠,讓我們可在他裏面得到富足。我們在恩賜中一無所缺,可以忠誠地事奉他,他也會堅固我們到底,讓我們可以等待主耶穌的再來,能與他在永恆裏共享團契。保羅在第9節提到以上種種能夠實現是因着上帝的信實! 上帝信實的表現在於他對人的誠實無偽,正如以賽亞書25章1節記載:「因為你以信實忠信,行遠古所定奇妙的事。」耶利米哀歌3章22-23節亦記載:「因耶和華的慈愛,我們不致滅絕,因他的憐憫永不斷絕,每早晨,這都是新的;你的信實極其廣大!」這是因為信實的主對人的慈愛及救恩的應許是永恆不變的。
既然上帝是信實的,那麼我們也應在事奉他時表現出對他的忠誠!讓我們一起撫心自問,我們是否已真心選擇跟隨和事奉上帝?是否已將上帝配得的榮耀歸給他?我們在上帝所託付的金錢、時間及恩賜的運用上是否對主忠誠?盡力地擺上自己?記得一首在唱詩時,時常感到熱淚盈眶的詩歌──〈一生不抂過〉:
為何忘掉那日,立志祢跟前,奉獻一生?
為何流浪世俗,漠視託付,令祢心擔憂?
此際重拾信念,跪到祢跟前,願祢接納。
輕看名利勢力,情願撇下,為我主奔跑!
時光不會停留,人生轉瞬便逝,願珍惜光陰不再歲月蹉跎。
明天挑戰頑強,全心聽祢任用,能誇口窄路全為祢走過!
燃燒一生完全為祢不枉過!
這首詩歌一直是我在事奉路上的提醒,叫我緊記不要輕看及浪費上帝所託付給我的,我要忠心信實地事奉他!弟兄姊妹,但願在新的一年中,讓我們能彼此激勵和一起信實地事奉上主,將榮耀歸給上帝!
「那召你們的本是信實的,他必成就這事。」帖撒羅尼迦前書5章24節。


2017年01月8日 
實現上帝創造我們的目的 (劉麗詩牧師) 
受託主日 
第2期 

華理克牧師在他的著作《標竿人生》(第1天)裏指出:「成功」與「實現人生的目的」是兩回事。我們若按世界的標準來達到了個人的目的,卻錯過了上帝創造我們的目的,仍舊是徒然。「因為凡要救自己生命的,要喪失生命;凡為我喪失生命的,要得着生命。」(馬太福音16:25)因此,「自我提升」並不是基督徒要努力的方向,而是要尋找和專注於更重要的事。

甚麼是「更重要的事」呢?是我們每天要面對的生活?是工作?是學習?是眾多的需要?是當下要解決的問題?是社會的議題?是世界的大事?或是……?保羅.高更用一幅布上油畫:《我們從何處來?我們是誰?我們向何處去?》(1897年12月完成),來代表人的一生。油畫的最右邊是一個生機勃勃的嬰孩,最左邊則是一個行將就木的老婦人。畫面中間是一個摘芒果的人,象徵人世間的歡樂。另外,右邊有一個人驚訝地看着兩個身穿長衫的人在談論自己的命運。在左上方是一座暗藍色舉起雙手的雕像,暗示死亡最終無可避免。我們的人生難道就是這些嗎?絕對不是!耶穌告訴我們,他所做的工作,信他的人也要做(約翰福音14:12)。他救贖了我們,召喚我們跟隨他,使我們都成為「新造的人」,並且將「勸人與上帝和好的使命賜給我們」。(哥林多後書5:17-18)。這就是最重要的事:成為使人與上帝和好的使者。

在受託主日裏,願我們再次檢視自己人生的目的,反思自己是為何而活?求主幫助我們,能成為他「所扶持、所揀選、心裏所喜悅」的僕人,並賜給我們聖靈,使我們將公理傳給萬邦(以賽亞書42:1)。求主讓我們明白,就是我們能胸懷世界,或是滿有壯志雄心,所成就的最終只是虛空,所憑藉的也是血氣之勇。但是,「開盲人的眼,領囚犯出監獄,領坐在黑暗中的出地牢」(以賽亞書42:7),卻是上帝僕人的使命。我們確信「使命必達」,因為當上帝憑公義召出他的僕人,他就必攙扶他們、保護他們,要藉他們與百姓立約,使他們成為萬邦之光(以賽亞書42:6)。阿們。