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靈音
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2019年03月24日 
「除去不義.堅心信靠」 (卓孝聰宣教師.) 
大齋節第三主日 
第12期 

在羅馬書3章23-24節保羅告訴我們,「因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀,如今卻蒙上帝的恩典,藉着在基督耶穌裏的救贖,就白白地得稱為義。」每一個信徒都知道,因着我們對主耶穌基督的信,我們都是因信稱義的人,問題是我們這群被稱義的人是否都是行義的人呢?

今年度我以組員的身份參與了盟約門徒小組,其中一個約章的內容是「每週閱讀報章,為不公義之事作出分享。」這個分享每次都佔去我們不少的時間,因為我們正身處一個不義的社會,不公義的事每天都能在報章上輕易找到。我們可以看見既得利益者為着自己的利益,不惜把很多不同的安全標準放寬;無論是用在農作物的有害農藥、基建中的鋼筋結構、大型工程所帶來的沉降深度,都在挑戰着人命意外發生的底線。

我們要在這種光景中作一個屬上帝的義人,絕對不是一件容易的事。無論是工作、學業、家庭等等不同的處境中,世俗的思想和價值觀不斷攪動我們的心思意念。撒但彷彿每時每刻都在慫恿我們棄掉上帝放在我們心中的「義」,誘惑我們以自義取代公義。然而,以賽亞書55章7節提醒我們要離棄惡人的道路,除掉不義的意念。先知以賽亞勸誡人要歸向耶和華,我們要謙卑跟從上帝的意念,行走在上帝的道路上。主耶穌更曾經直接地向一些自以為義的人當頭棒喝,在路加福音13章第3及5節中重複強調「你們若不悔改,都同樣要滅亡!」。

我們要成為步向滅亡的教會嗎﹖斷乎不可!根據路加福音13章6至8節的記載,不結果子的無花果樹,沒有盡它應有的責任多結果子,在主耶穌眼中是應該被砍掉,無須白佔土地。前捷克共和國總統哈維爾曾說:「極權政府底下,每一個沉默的人都是幫兇。」今天教會作為基督在地上的代表,我們要堅心信靠主,盡我們該盡的責任,堅持為受壓迫者發聲,為上帝建設一個公義的社會,並深信主必施行公義的審判。


2019年03月17日 
信心的對話 (黃苑翹宣教師) 
大齋節第二主日 
第11期 

奉主名禱告之後我們會說「阿們」;有人讚美上帝,我們回應「阿們」;有人宣講關乎上帝的真理,我們也回應「阿們」……「阿們」有着「誠心所願」或「是的」的意思,以真誠、堅定的態度表達認同或確信。

在今天的舊約經課中,有一處有着「阿們」的蹤影。亞伯蘭信耶和華……當中的「信」,希伯來文的字根就是「阿們」,配以語態的表達,就是亞伯蘭主動地、真誠地、堅定地宣告對上帝的信心,是一份將自己一切都託付的信靠。這份信心蒙上帝悅納,算他為義。

雖然耶和華應許給亞伯蘭豐盛的賞賜,然而在亞伯蘭的心中所記掛的卻是繼承者的問題,他以為將要由不是自己所出的繼承他的產業,他表達自己的苦惱,甚至向上帝說「你沒有給我後嗣」。但當耶和華再一次應許他的後裔要多如天上的星星時,面對這匪夷所思的話,面對着一切看不見的將來,他信了,面對不解及未知,他宣告了他的信心。

從亞伯蘭與耶和華的對話中,亞伯蘭本身就對上帝存着一份信任的關係,能坦然的向上帝表達自己所想的、並進取地尋求印證,上帝也樂意回應他,與其立約。亞伯蘭的信心,不是否定自己憂慮或感受的「阿們」,是將自己真實的需要帶到主面前放下,不是沒頭沒腦的「阿們」,是經過尋求後一個自主的決定;不是在強權下屈服的「阿們」,是謙卑降服在主大能下的交託。「阿們」,貴乎我們真誠的心。今天我們的信又如何呢?

在大齋期當中,我們持守禁食禱告的操練,與大家分享這個練習:吸氣,張開雙手,掌心向上,讓主察開我們的生命,領受主恩;呼氣,掌心向下,將生命全然交託予上帝,放下執念。願我們帶着真我到主面前,與主對話,讓每一句的「阿們」都是我們真誠與堅定的認信。這信心支持我們在未有可見的出路時仍持守盼望,在混亂的當中仍知道方向,在世俗的洪流中仍活出天國。


2019年03月10日 
仰賴救主.終必得救 (劉家華會吏) 
大齋節第一主日 
第10期 

大齋節的起源是一群早期信徒,為了記念主耶穌在曠野40天禁食祈禱,接受魔鬼的試探而來的,在這40天期間,他們會仿效耶穌禁食、祈禱,同時也鼓勵其他信徒以祈禱、禁食和默想等屬靈操練,來反思自己生命的境況,進深與上主建立關係,盼望在一個充滿質疑、冷漠與缺乏信任的世代中,用40天時間思考、沉澱與安靜,效法基督。從主耶穌受試探的經文中,我們發現三個提醒:

第一,撒但質疑主耶穌的身分與能力,藉耶穌最虛弱的時候迷惑祂,想令祂不自覺間聽從牠的話。 撒但常常在我們軟弱、被否定、被輕視或質疑時,藉以牽動我們內在不甘的情緒,而作出爭辯、反擊或衝突。然而,主耶穌無視撒但的挑釁,祂清楚自己的身分,不用為證明自己而作出錯誤的選擇。今天我們會否同樣因別人的看法,而急於向人證明自己?主卻教我們以克己勝過挑釁。

第二,撒但向耶穌提出,祂可以再次選擇自己的路,不一定要受苦,甚至可以舒適與富足的生活取代苦路。 就如在創世記中,蛇向夏娃說「不一定」成為我們選擇事情的前設,也令我們懷疑上主的吩咐是否真實,甚或質疑上主是否信實。然而,耶穌回應撒但要拜主,惟獨事奉主。「事奉」不單指服事,更有以上主為上主的決心。上主提醒我們不論前路如何,懷着信,總有恩典,祂必然供應。

第三,撒但嘗試令耶穌質疑上主是否真的會保護愛祂的人。 在生活中,對於想要證明上主是否看顧我們,不單是撒但用的技倆,甚或有時我們都會選擇試探上主。我們都渴望上主聽自己所說所想的,甚至要求上主按自己的心意成就不同的事。然而,耶穌的回應是不可試探主,祂鼓勵我們要忽視撒但的質疑,因為這是一個見證上主的機會,好讓別人看到我們對上主的信心和順服,也是「即或不然」的信心。

願我們繼續效法基督,以生命榮耀上主。


2019年03月3日 
榮耀得彰顯? (林綺紅牧師) 
婦女主日 
第9期 

在報章《娛樂酷辣辣》中有一作者提到近日的一套宮鬥劇,劇中男主角為家業,為巴結秦王,而放棄自己的愛人,亦通過劇中的皇后、公主、後宮等女性角色,控訴當代社會對女性的不公平,女性為何要任由男人主宰呢?二0一七年紅遍港日台的日劇《逃避可恥但有用》,劇中女主角對家務勞動的無酬性質提出了批判!在相約時期,天水圍社區發展網絡策劃倡議,向政府爭取把家務勞動的價值量化,轉換成GDP上的經濟價值,從而催促政府增加相關的財政支出,如照顧者津貼、牛奶金、託兒服務等,目的是肯定主婦作為經濟後盾及照顧社會未來棟樑的功勞!另一方面,近日在地鐵站看到一宣傳海報,提示女性慎防裙底偷拍,大字「提高警覺」!

試想,廿一世紀的今天,男女是否真的平等呢?是否男主外女主內的觀念仍主導我們呢?湊仔、料理家務仍如往時被視為女性的天職嗎?男尊女卑,男兒流血不流淚的想法牢不可破嗎?在性別上,男女面對甚麼挑戰呢?這都是值得我們再反思!我們作為基督的門徒,是按着社會的標準、價值觀作為生活的取向,抑或按着聖經的教導,作為行事為人的準則呢?

讓我們重溫上帝的創造故事。「上帝就照着他的形像創造人,照着上帝的形像創造他們;他創造了他們,有男有女。」(創一:27)「那人單獨一個不好,我要為他造一個配偶幫助他。」(創2:18)男、女皆為上帝所造,有其重要的目的,讓兩性互相幫助,互補不足,使生活幸福、快樂。再者,神學家加爾文認為人生存的目標和意義就是「唯獨上帝得榮耀」,這是基督徒一生中最重要和唯一的責任。衛斯理約翰牧師亦主張男女平等,無論男女,最重要是發揮、善用恩賜!

今天,無論在家庭、教會或社會裏,男女二性必須互相愛惜、欣賞、彼此尊重、幫助及配搭,才能真正活出上主的心意,令沉重的人生變得輕省,乏味的生活變得精彩。讓我們在基督裏忠於上主所託付的使命,男、女攜手榮耀主吧!


2019年02月24日 
我們不是無力的受壓者,而是有力的施予者 (張苑心宣教師) 
社會關懷主日 
第8期 

每日看着不同的新聞,都是帶着一份無力感。在黑暗的世代中,作為循道衞理的信徒,我們深信要關心社會,回應時代。今日經課——路加福音6章27-38節,一段熟悉的內容,卻是與世界不一樣的價值觀,正正對我們基督徒的生命作出挑戰。
  耶穌的論說對當時至今日也是同樣震撼:「有人打你的臉,連另一邊也由他打。有人拿你的外衣,連內衣也由他拿去。凡求你的,就給他;有人拿走你的東西,不要討回來。」(路6:29-30)單從字面看,我們會問:為何耶穌要跟隨他的人任人侮辱?為甚麼要包容那些凌辱我們的人?
  然而,耶穌在這裏教導的並不是「律法語言」,也不是弱者逃避現實的借口。耶穌提出:「可是我告訴你們這些聽的人,要愛你們的仇敵!要善待恨你們的人!要祝福詛咒你們的人!要為凌辱你們的人禱告!」(路6:27-28)提醒我們不是被動的受壓者,我們的反應不是由別人的行為所激發,而是由聖靈的聲音所引導,就是上帝召喚我們內在生命的聲音,並因耶穌基督的榜樣,使我們作出有力量的決定和行動,將天國的倫理實實在在的活在地上,成為真正有力量的施予者。
  面對今日的社會現況,當我們連自我生活也管不下時,還有甚麼力量可幫助別人?主耶穌的教導是挑戰在眼前的限制下,反思背後最終掌權者。改變現況並不單以權力換取回來,而是我們在這世代中不被改變。學像基督以愛回應世代,關心周遭的人與事,不計較回報的付出,無論是為弱勢社群發聲、走在街上表達訴求、關心鄰舍需要、善待勞動階層人士、關注動物權益或是注重環境保護,這也是我們改變世界、關心社會的一分力量。
最後以袁天佑牧師在《無力的時代》一書作出提醒:「盼望港人(不論是基督徒與否),不要因這時代的黑暗而感到無力,而放棄對社會的關懷。我更盼望信徒不要放棄自己所信的;反之,能好好活出基督信徒的精神。」
今日我們因信耶穌而向主所求的平安,並不是因為自己得幸福而有,而是在我們付出和犧牲中,因着別人得祝福而有。主耶穌同樣生於動盪的世代,他的犧牲為我們帶來福音,這福音也正是向今日黑暗的世代作出挑戰。願緊記我們不是無力的受壓者,而是有力的施予者。


2019年02月17日 
投靠大能的主 (李國強會吏) 
顯現期第7主日 
第7期 

今天,我們對上帝的大能,或許透過聖經給予的印象,不論是平靜風浪,餵飽五千人,死而復活等神蹟奇事,來衡量上帝的大能,除此,在現實生活還有多少事物,認定上帝的大能參與其中,好叫我們看見上帝的大能,與我們息息相關?

環顧我們所處身的生活,可以稱得上物質生活充裕,購物方便快捷,只要打開手提電腦,尋找相關網站,貨品應有盡有。科技發展一日千里,藉着衞星互聯網絡,一機在手便能同時跟不同地域人士面談,處理事務。醫療科技亦能夠準確為病人診斷,藉先進醫療藥物及器材,為人類壽命延長不少,凡此種種,人自覺擁有不少能力,掌控很多事物,也能滿足人內心不少的私慾和喜好,我們還需要上帝的大能嗎?

確實,當中為人類所帶來的成就,有它可貴的一面,但值得我們深思細想,這些事物背後,假若單是滿足人類需要,而忽視上帝的大能,參與這些事物當中,會否帶來另一些問題?例如:購物唾手可得,而忽略地球有限的資源,加增人類濫用浪費,破壞環境,為自己囤積更多事物,漸漸失去施予關懷的心腸?人與人接觸,即使比以往更方便,又會否流於表面,在真實接觸中,能否真誠相交,深入認識對方的生命,從而建立彼此尊重,平等友愛的關係?即使醫療科技能夠延續人類生命,但能否有尊嚴地活下去,觸摸其心靈深處,得着安慰從而帶來真正的平安?

還看耶利米先知對百姓的呼籲,「倚靠耶和華、以耶和華為他所仰賴的,那人有福了!」(耶17:7)昔日以色列百姓對耶和華的叛逆,偏行己路,不以上帝為上帝,靠己力為自己製造各種神明偶像,為求滿足一己的私慾,先知再一次提醒我們,上帝的大能,在於他是萬福的源頭,值得我們來信靠他。他能夠在我們日常生活,指導我們作出正確的選擇,免得我們偏行己路,得罪上帝也得罪了人,他能夠在任何事上,滋養人心,因為他是賜予生命的主,好叫我們真知道倚靠他,仰賴他的人,擁有真正的福氣。現今科技發達,人心越見膨脹的世代,願我們時刻警醒禱告,投靠在上帝的大能,願上帝的大能彰顯,引領我們生活各方各面,作出正確的選擇,從而得着上好的福分。


2019年02月10日 
主神聖大能的臨在 (余煥群會吏) 
顯現期第6主日 
第6期 

今天的三代經課分別選取了以賽亞先知、使徒彼得和保羅在不同年代與三一上帝相遇的經歷,他們都深深體驗到主神聖大能的臨在。
首先,烏西亞王在盛世時,心高氣傲,他干犯耶和華,取代祭司的職分,要進耶和華的殿,在香壇上燒香,最終長大痲瘋後過身。(代下26:16-19)這時,以賽亞先知與上帝相遇,他看見主在高高的寶座上下襬遮滿聖殿,並有撒拉弗在其上,唱:「聖哉!聖哉!聖哉!……」他看見上帝的榮光充滿全地,見到上帝的聖潔屬性而同時看見自己的罪,因看見自己和以色列民的不潔而恐懼,並說:「禍哉!我滅亡了!……」但撒拉弗隨即以紅炭沾他的嘴唇,以潔淨他的罪。主隨即呼召他,他就接受差遣,成為先知,宣告上帝審判和盼望的信息。
在福音書中,耶穌道成肉身與門徒,包括彼得一起。耶穌借用彼得的船作講壇,向群眾教導,之後吩咐彼得將船開往水深之處。彼得之前一晚通宵捕魚,不單疲倦,也失望,因為沒半點漁獲,但他最終放下自我經驗,忘卻疲倦,就順從耶穌。但當他看見漁獲極多時,他重新認識眼前的夫子耶穌其實是偉大神聖的主。同樣當彼得看見神的榮耀彰顯時,也同時看到自己是一個罪人,他便跪拜在耶穌面前,因聖潔的神不容人的罪。但耶穌叫他不要怕,並應許他將要成為得人的漁夫,他便撇下所有的跟隨耶穌,接受他的差遣。
在書信中,保羅為要證明耶穌基督已復活,就詳細敘述耶穌復活後顯給不同的使徒看,亦包括他自己,他明顯是講及使徒行傳第九章在大馬士革路上,保羅本來要逼迫門徒,卻被上帝榮耀大光光照他,使他生命扭轉,領受使徒的職分,向外邦人傳福音。
上帝的恩典臨在三位使徒/先知身上。以賽亞活在烏西亞王作為以色列君王,卻干犯上帝的時代中,彼得起初輕看主耶穌不懂捕魚,而保羅更加逼迫基督徒。他們與主相遇後才恍然醒悟過來,原來主是這般神聖偉大,聖潔無瑕,於是他們都俯伏跪拜在主面前,他們也承認自己是何等不配的罪人。
同樣,我們也曾在看見上帝的榮耀臨在時知罪悔改。主有豐富憐憫,他饒恕並接納我們,並賦予我們新的使命。這使命就是要將和上帝神聖相遇的經歷,傳給那些還未認識主的人,好使他們能信主而生命徹底扭轉。
今天雖然我們已經相信主,但是否都受到世界高舉人類的知識科技影響,倚靠自己的經驗,人脈網絡和各項的專業多過信靠上帝呢?是否仍有輕看、藐視上帝的話語呢?(帖前5:20)
求主鑒察我們,讓我們再一次經歷上帝大能的臨在,俯伏謙卑在他面前,承認主常用他大能的命令托住萬有(來1:3),承認自己的罪和不配,重新立志,接受差遣,作得人的漁夫。


2019年02月3日 
回應呼召、為主所用 (卓廸舜會吏) 
顯現期第5主日 
第5期 

作為基督徒,你知道上帝有「呼召」你嗎?你有回應上帝對你的「呼召」嗎?
在聖經中,上帝以不同方法及在不同處境裏去呼召人作他的僕人。從呼召亞伯蘭、摩西等及一眾先知的記載中,我們可以發現上帝向人呼召的內容是清晰可見的。道成肉身的主更是面對面向人發出呼召,並直接叫人來跟隨他。
因此,呼召從來不只是關乎牧者或預備全職事奉的人的事!正如楊錫鏘牧師在他的著作《召命:以生命回應神的召喚》中說:「因為上帝的呼召不限於聖工、事奉或職業,也包括整個人的生命。召命,是信仰核心的一個基本信念。」因此,回應呼召不只是需要頭腦上的理性,更是有關我們在靈性上的覺醒,以及在行動上的回應。
耶利米書1章記載耶利米先知蒙召的經過。我們可以看到,不是耶利米先知本身有甚麼過人之處,而是耶和華揀選他,並親自將要他宣講的話放在他的口裏,使他成為上帝的僕人。今天,透過聖經,我們知道上帝吩咐我們在日常生活中實踐大使命和大誡命,上帝已清楚指示你和我去將福音分享給未信的人,並且要盡力愛上帝及愛所有人。你有聽到這呼召嗎?你在靈性上有所醒覺嗎?有甚麼正在難阻你回應並實踐上帝對你的呼召?是工作太忙嗎?是沒有動力嗎?是怯懦嗎?還是甚麼原因呢?
神學家R. Paul Stevens牧師強調上帝的召命並不是要我們完成工作,而是要我們成為一個上帝所要的人。 所以,回應呼召就是在生活中活出屬上帝的生命,使我們成為真正的門徒,一個上帝所要的人。保羅在哥林多前書13章提醒我們要作一個真正的門徒就是要活出帶着信望愛的生命,其中最大的是愛。現今世代充滿着不同的價值觀,使人與人之間充滿着不安、矛盾及衝突,各種關係之間缺乏了基督的愛。然而,呼召人的上帝,並不是要我們得着福音的好處之後就只活在自己的安舒區當中,生命一成不變,生活過得一點也不像一個跟隨耶穌基督的人!反而,他是呼召我們在不安之處播下平安、在有衝突之處使關係復和、在缺乏愛之處分享基督真愛!
弟兄姊妹,別害怕回應上帝在你生命中的呼召!因為這是一個充滿恩典的決定和行動。
「聖善的上主,求你幫助我以信心回應你的呼召,願意在生活上踏出安舒區,時刻為你作見證,成為真正的門徒!阿們。」


2019年01月27日 
從「孤獨」說起…… (翁玉文會吏) 
顯現期第4主日 
第4期 

叔本華(哲學家)認為必要的孤獨是幸福的要素──「人生在世,要麼孤獨,要麼庸俗,除此之外,選擇不多。對他人,對外界,切勿期許太多。他人能給予我們的十分有限,歸根結蒂,每個人都是孤獨的,所以關鍵是那孤獨者究竟是誰。真正偉大的心靈,獨自結廬在高處,恰似蒼鷹築巢在絕壁。」年輕的叔本華,因為父親被抑鬱症所困而自殺,令到原本已經悲觀的性格,變得更加極端,以致他一直渴望弄清楚人生到底是怎麼樣一回事。晚年的他與年輕時的他在生命看法上有很大的轉變,起碼他認為世界上可以有美和幸福;但有一樣始終不改變,是他選擇了不與人交往,他選擇了「孤獨」!
  我們呢?在教會這個群體中,我們可以選擇「孤獨」嗎?我們可以決定「我不屬於身體」,就離開這個身體嗎?或說:「我用不着你!」就把對方扔掉?
  林前十二15提出「我不是手,所以不屬於身體。」是指一些看自己恩賜不如別人的信徒,他們認為「我並不是手」,所以沒有手那般靈活、矯健和富生產力,「我也沒有手那般重要」,「只有手屬於身體,我並不屬於身體,我應該離開這個身體吧!」昔日哥林多教會經常標榜一些觸目的恩賜,例如說方言,使那些沒有這些恩賜的信徒感到自卑,甚至無地自容。
  林前十二21所說的「我用不着你。」恰恰相反地指出有另外一群信徒,以為自己擁有過人的恩賜,認為自己才是最重要。因此,他們以「我用不着你」來對待那些沒有「超凡」恩賜的人,造成教會因為恩賜上的差異而分裂。總括而言,一方面是發現自己的恩賜不如別人,另一方面是認為我的恩賜超越眾人。
  我們的身體需要什麼呢?需要美麗的眼睛?抑或需要醜陋的腸胃呢?需要重要的心臟?抑或看似無關痛癢的眉毛呢?一個身體能夠整全地發揮功能,是要靠各個肢體有效地配合運作才行、缺一不可。同樣地,基督的身體也需要不同恩賜,彼此配搭,各按各職,才能完成上主託付我們的目標。以多元恩賜去達成合一的目標,這是上主給我們的指示。如何能夠在多元中達成共識?就要我們懂得彼此欣賞,並願意順服上主的安排,將我們放在適合的地方去服事他。我們不可能「孤獨」,因為無論我們喜歡與否,我們已經是基督身體的一部分了!


2019年01月20日 
合一同行.甘醇若酒 (劉建良牧師) 
合一主日 
第3期 

這是一個分裂的時代,因為人心從來沒有因文化、信仰、政見及傳統不同而那麼分化。這種現象甚至在教會內也被凸顯出來了。當我們想起主耶穌在約翰福音13:34頒布的新命令——「是叫你們彼此相愛」,我們就會更加陷於矛盾之中。一方面我們知道要遵行主的吩咐,但在生活中常遇到令人忿怒、沮喪及難以接受的事情。當社會越多不義之事發生,越多謊話充斥社會,我們越容易表達不滿,甚至對主內弟兄姊妹也一樣,這是可悲的現象。
不過,若我們對持不同意見,做事方法不同的弟兄姊妹也以一般人的方式來對待,隨意割席,那我們怎可以稱呼對方為弟兄姊妹?但主耶穌着實是要求,命令(imperative)我們彼此相愛,作為基督的跟隨者,我們不能輕忽略過主的命令。當我們因各種原因而不能彼此包容、接納、甚至輕看對方時,我們乃是在憎恨、埋怨與不滿的罪過之中。其實,我們應看自己為弟兄姊妹的靈性關顧者,當你認為對方有問題時,不是一味的指責對方,而是要彼此認罪,互相擔當眼前的重擔。潘霍華曾說:「『你的困難正是你的罪!』這句話正是靈性關顧的關鍵起點。關顧者必須要將對話從普通的困境轉向罪的困境。」是的,是罪令我們做不到主所命令的,是罪令我們將弟兄姊妹置在對立面之中。我們必須知道,基督徒的合一並不是要改變對方,而是求合一的主改變自己,求主赦免自己的罪愆。要一個人改變生活型態並不能帶來幫助,唯有上帝的赦罪能幫助他們,也幫我們自己。
教會裏從來沒有統一,只有合一。分裂在教會裏從來都不應是常態,我們應盡所有的可能。在合一的信仰中,在不同的立場裏尋找最大的公因數(H.C.F.),就是兩者間最大的共同的因數,對我們來說,就是為我們犧牲的主耶穌基督。因祂的愛,我們合一;因祂的道,我們遵行;因祂的犧牲,我們彼此委身。
現實的世界充滿謊話、弄權與欺壓,作為基督的見證人,我們必須抵制這污濁的洪流,藉着聖靈的團結與契合,盡最大的努力活出合一的信仰;以真誠、接納、犧牲來表明我們是屬基督的人。


2019年01月13日 
做一個忠心良善的受託者 (范建邦牧師) 
受託主日 
第2期 

英文「Stewardship」,中文譯為「管理者」或「受託」。聖經《創世記》記載:上帝在造人之後,就賜福他們,又對他們說:「要生養眾多遍滿這地,治理它;要管理海裏的魚,天空的鳥和地上各樣活動的生物。」(創1:28)意思是說:上帝在創世之初,就將管理宇宙萬物的權柄交給人類。這就是「受託」最原始的聖經基礎。
  在新舊約聖經中都有許多受託的故事。在舊約時期有一個人名叫「約瑟」,他被哥哥賣到埃及護衛長波提乏家裏做奴隸,因著上帝的同在與他的勤勞忠心,主人就將家裏的一切都交託給他管理。約瑟清楚知道自己的身分只是管家,並沒有因為被主人重用就放肆,他義正辭嚴地拒絕主母的勾搭。可見一個忠心的管家,不但在日常工作上盡職盡責,在道德生活上也要堅守忠貞。在新約聖經中,耶穌多次用管家的比喻,要求門徒盡忠職守,完成上帝所託付的使命,其中我們最熟悉的比喻是三個僕人怎樣回應主人的託付。請留意,耶穌在比喻中強調:主人並非將錢財平等交給僕人,而是按各人的才幹分配資源,並按各人完成使命的情況施行賞罰。
  在以上兩個富有代表性的例子中,我們可以看到「受託」的關係是主人與僕人。在權責上,僕人要服從於主人,但在實際事務上,主人則需要倚重僕人的才幹,信任僕人的忠誠。但無論這個管家如何忠心能幹,最後他都必須隨時準備好向主人交賬。
  後來,耶穌再提升「受託」的關係,他說:「以後我不再稱你們為僕人,因為僕人不知道主人所做的事;但我稱你們為朋友。」(約15:15)我們知道,朋友關係比主僕關係更進一步,如果我們能以這種「在耶穌裏,我們是好朋友」的心態一起參與事奉,就能彼此守望,互相勉勵,也只有用這種心態參與事奉,我們在教會事奉的擔子才會變得輕省。
  使徒保羅更將「受託」喻為父母與子女的關係。(參羅8:14-17)因為基督徒不僅是上帝產業的一個託管人,更因信靠耶穌而同屬上帝的兒女。作兒女的,自然有份承受父親一切的產業;與基督同作上帝後嗣的,除了與基督同得榮耀外,也有份承擔管理基督教會的責任,並主動參與「十一奉獻」行動,使上帝的家有糧;又要主動參與教會事奉,同心建造上帝的家,努力拓展上帝的國度。
  今日是本會「受託主日」,盼望我們能夠用實際行動回應與上帝所立的約,無論在堂會及本會的事工,或是在普世教會合一運動中,都能盡自己的本分,做一個忠心良善的受託者。


2019年01月6日 
來吧!讓我們的生命與主再次結連 (林崇智牧師) 
立約主日 
第1期 

上帝道成肉身來到我們中間,是為要與人建立一份特殊的關係,「我要以你們為我的百姓,我要作你們的上帝」(出6:7),讓人領受恩典和福氣。這份與全能上主的緊密關係,是建立在一份他主動邀請的恩約中,「我要與你立約」(創6:18)。雖然上主應許他會永遠遵守這約,但恩約的成就卻需要人的委身回應,按真理的教導活在上主的面前,領受從上而來、源源不絕的能力和恩典。然而我們經驗到人的軟弱,不斷背棄與上主所立的約,所以需要悔改,藉着基督的恩典、饒恕和憐憫,與上主再次立約,重建與上主的相愛關係。
本會會祖衞斯理約翰牧師自幼在深受清教主義影響的母親教導下,深深認識到無論在個人或群體層面,更新與上主所立的約能帶來靈性生命莫大的益處。所以他的日記多次出現個人與上主立約的記載:「我強烈地催促自己全然獻給上主,並更新每一點與上主所立,他是我的上帝之約」(日記1747.12.25)。
1755年8月6日(禮拜三)會祖在日記中寫下:「我向會眾提出追求靈性進步的另一(屬靈操練的)方法,是我們先祖所常用的,也是蒙悅納的。這方法就是在上帝面前立約,立願盡心盡性地服事。我連續在幾個早晨講解這個道理,到了星期五,我們許多人在主裏面禁食,祈求上帝給我們智慧和力量」。五天後,「我再次講解立約許願的性質和應當如何履行才蒙上主悅納。晚上六時,我們專為此事在皮斯特爾非(Spitalfield)的法國禮拜堂聚集,當我宣講那位蒙恩的理察亞理尼(Richard Alleine)所擬定的誓約要旨後,約有1,800人站起來表示接受誓約。這樣的一個晚上是我前所罕見的,我相信它所結的果實必得永遠傳留。」這就是本宗珍貴的立約傳統開始。
會祖衞斯理約翰所編訂的立約禮文十分強調要活出一個對上帝全然委身和順服的生命。他很重視立約聚會,只容許那些正式屬於靈性復興運動的人參加,並以同領聖餐作為立約慶典的記號,在每次舉行立約聖餐這個重要聚會之前的星期五,本宗信徒必先在早上和晚上舉行嚴肅的禁食祈禱,準備聚會。
立約聖餐是本宗引用自清教主義屬靈傳統,幫助弟兄姊妹與恩約的主在生命上再次結連,領受更新力量和祝福的蒙恩途經。在此我至誠地呼籲:來吧!讓我們的生命與主再次緊密結連。