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靈音
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2005年12月25日 
今天我們也需要一位救主嗎? (李炳光牧師(九龍堂)) 
聖誕主日 
第52期 

今天是普天同慶的聖誕節。聖誕最主要的信息就是:「不要懼怕,我報給你們大喜的信息是關乎萬民的,因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。」(路二:10)這信息對當年的群眾來說是極具意義和充滿震憾性的,因為猶太人在遠古以來都不斷盼望一位救世主的來臨,帶領他們脫離異邦的統治、渡過痛苦黑暗的日子,帶給他們新的希望,賜給他喜樂平安和美好的明天,所以他們聽到這信息不但心靈振奮,更是喜出望外,因為他們期望的救世主真的來了。

二千多年後的今天,這信息是否也給我們帶來意義呢?我們是否需要這位救主呢?我們到底是否需要拯救呢?事實告訴我們,在這個充滿著困擾不安的世界中;在這個失去平安的社會裡;在疑懼困惑的心靈中,我們實在需要一位救主。在天災人禍不斷發生;在疫症恐懼、人人自危的情況下;在恐怖活動無日無之;在人以為萬能卻發現自己何等無能的處境中;在貧富懸殊、貧者愈貧、富者愈富,甚至跨代貧窮的困局裡,我們實在需要拯救。

一個國家可以改變,由貧窮變為富裕;一個城市可以改變,由落後變為先進;一個家庭可以改變,由貧乏變為豐足;一個人的外表可以改變,由平凡變為美麗。科技不斷進步,生活水準不斷提升,人的享受與我們的祖先比較,更不可同日而語。但人的心靈仍極度貧乏,甚麼都在改變,只是人心沒有改變,自私貧婪、仇恨報復、嫉妒紛爭、訛詐欺騙、愚昧無知、抑鬱焦慮……在今天的世代中,人得著一切,卻失去了自己。正如尼克遜在迎接太空人返回地球時說:「現在人可以征服外太空,誰來征服我們的內太空呢?」

今天我們所需要的不是一位超凡傑出的領袖,而是一位可以改變人心的救主。「因為在天下人間,沒有留下別的名,我們可以靠著得救。」(徒四:12)

當我們追求民主的同時,讓我們也不要忽略以「神」為主的理想國度。在普世歡騰的大喜日子裡,讓我們都聆聽和接受這大喜的信息,使這位救主真的誕生在人心靈之內。

「不要懼怕,因今天為你們生了救主」。但願這重要信息,在今天聖誕節也帶給這個世界和我們所愛的香港「新」的希望和「新」的意義。

祝聖誕快樂、新年蒙福。


2005年12月18日 
做一扇向主開放的門 (簡祺標牧師(沙田堂)) 
基督將臨節第四主日 
第51期 

「道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過他的榮光,正是父獨生子的榮光。」 (約翰福音一:14)

聖誕節正是我們普世歡騰地宣告主耶穌基督的降世為人,換句話說,聖誕節亦是慶祝主耶穌基督主動地和親身地將上帝的國度拓展至人類歷史裡,帶給世人盼望和平安。這拓展乃是藉著一個童女馬利亞好像一扇門般,甘心情願地向主耶穌基督開放,讓聖靈感孕,然後幾經艱苦纔平安誕下聖嬰。雖然主耶穌基督確實主動地接受天父上帝的差遣,離開天上的榮華來地上拓展天父上帝的國度,但是同時馬利亞樂意接納其邀請,好像順利地開門一樣,讓主耶穌可以自然地藉生育過程進入世界,完成其使命。

馬利亞的確是信徒們的榜樣,因為她具有三方面值得我們學習的質素。

一、順服。當她聽聞天使加百列對她陳述要懷孕生子時,她發出的第一問題就是怎可以呢。她深深知道若接受了將會面對四面八方的壓力,還要作出不少的犧牲。最後,因她自知其身分而說:「我是主的使女,情願照你的話成就在我身上」(路一:38)。

二、信心。馬利亞正面對著一個要受聖靈感孕,並要誕下君王,這是一個極度陌生的經歷,更遠遠超過了她自己可以理解的能力。雖然如此,馬利亞仍然用信心面對,用行動來表達出她對天父上帝的強大信心。這是我們所欣賞的。

三、光榮感。馬利亞面對天使所報的消息,其眼光很快就離開自己,而將眼界放在天父上帝和其國度的彰顯裡。她的「尊主頌」正代表著對主有一份光榮感,以能夠參與在其中而感覺到榮幸和驕傲。

弟兄姊妹,要拓展上帝的國度不單祗是主耶穌基督昔日所冀盼和努力的,祂今日亦同樣繼續向你/妳的家庭、工作的場地和生活圈子裡來拓展上帝的國度。然而,你/妳又是否有順服與信心,和被上帝使用的光榮感呢?你/妳又是否願意成為一扇向主開放的門,在你/妳身上成就祂的美旨。


2005年12月11日 
生命日糧 (林崇智牧師(北角衛理堂)) 
聖餐主日 
第50期 

舉世著名探險家與宣教士李文斯敦在非洲傳道期間,艱苦備嘗,心力俱瘁時,他每日都以詩篇37:5「當將你的事交託給耶和華,並倚靠祂,祂必成全。」為他得力的金句。

被譽為二十世紀最偉大的女性之一的海倫海勒,自小忍受聾、盲、啞的痛苦,但是她竟能成功。她曾分享說:「四十年來,我愛上帝的話,我以特別感恩的心情觸摸這寶貝的書,好像它是我手中的杖,在淒涼沮喪與災禍的幽谷中支持我,使我不致跌倒。是的,聖經──救主的教訓──是領人出黑暗的唯一道路。」

有關聖經力量的感人見證,可說是罄竹難書,數之不盡,不用置疑,問題是這股生命力量,如何引進來,同樣地也成為我的力量泉源,祕訣只有一個──勤讀聖經。

1. 每天有規律地去讀經,切勿按情緒和需要的感覺才讀。千萬別接受魔鬼的誘惑,他會說:「如果你不想讀,讀來也沒用。」人有時連活下去也不想,但仍要好好地活下去,所以不論有沒有心情也要堅持去讀。

2. 把讀經養成生活習慣。我們每天若能習慣閱讀報刊,為何不可以每天都讀經?聖經是生命日糧,使我們在混亂中明白主的旨意,給我們在軟弱中有力量勝過試探,在衡量利害得失中有勇氣為主作見證。

3. 背誦聖經金句是一個教會必要重拾的美好傳統。詩篇教導我們將上帝話語藏在心裏(詩119:11),日夜輕聲背誦(詩1:2),便是真正蒙福的人,因為這些不顯眼的背經功夫,在我們遇有需要時,聖靈便會使用它成為力量來源。

4. 用祈禱和受教的心去讀。相信上帝此刻會藉聖經向我說話,所以讀經時去問上主要我今天作甚麼?上主要我的心思言行作甚麼改變?

但願我眾主內同道努力效法詩人所作的:「我趁天未亮呼求;我仰望了的言語。我趁夜更未換,將眼睜開,為要思想的話語。」詩119:147-148


2005年12月4日 
預備主的道路 (謝志宏會吏(廣源佈道所) 
基督將臨節第二主日 
第49期 

今日是將臨節第二主日,尚有三個禮拜,就是聖誕節主日了。將臨節第一個主日信息,就是盼望等候,而第二個主日信息就是預備。由盼望等候至預備,這是邁向目標的兩個不同階段。有了盼望,就有目標;有了目標,就要有預備!

我們面對簡單或突發的問題,或者仍然可以見步行步,用「船到橋頭自然直」的態度來處理。面對複雜或重要的問題,就要有預備才可以處理得較為完善。

當以色列人可以從被擄到遙遠的外邦城市而回歸,正如以賽亞書40:1-11展示其回歸之路,似乎應該是歡天喜地的,但要走過未知的曠野確實殊不容易。在他們徘徊之際,原來上帝也安排了人為回歸的路程作好了預備。

在他們踏上回歸路途上,上帝首先向百姓帶來安慰,正如以賽亞書40:1說:「你們要安慰,安慰我的百姓」,因為以色列人的困難不在於路程的狀況,而是在於安慰其失敗被擄而帶來的灰心沮喪。要踏上回歸之前,不是道路有多康莊,而是重拾心情!然後,他們也真的可以回到故國的地土上重建。

在羅馬統治的時期,以色列人切切等候彌賽亞的來臨,盼望他來扭轉歷史政局。在馬可福音1:4的記載,「照這話,約翰來了」,而約翰來到世上的目的,就是為了預備主耶穌的出現。

這樣,約翰已經知道了,就算他是多麼吸引人到曠野接受悔改的洗禮,他只是主耶穌的先鋒。他縱然知道自己不是福音的主角,他有目標是成為先鋒,仍要努力去實踐其使命,就是預備人的心來接受救恩。

弟兄姊妹,聖誕節應是個重要的日子,也是個分享救恩的日子,我們也要預備自己與別人分享信仰。在今日這個將臨節第二主日,你預備了什麼?是預備了繁忙的生活?是在預備聖誕節的裝飾,還是在敬虔生活上預備自己,好讓自己與別人分享信仰呢?在忙於工作、學業、家庭生活中,你認為你要藉著將臨節期間,在哪方面要認真地預備自己呢?

因為上帝願意人人悔改得救,在時間上祂寬容了我們,因此,我們今日就要殷勤地預備自己(彼後2:14)。機會是給予有預備的人,別人信主也在於我們基督徒有沒有預備自己,成為福音的橋樑。願我們看重與別人分享信仰,並以此作為非常要緊的目標,改變其怠慢的心情,使自己成為別人信主的先鋒,更能引領別人與主相遇。


2005年11月27日 
基督再臨人間 (黃德馨宣教師(北角堂)) 
黃德基督將臨節第一主日 
第48期 

上課時,我邀請預備接受洗禮的弟兄姊妹分享悔改的片段,他們似乎都很清楚那悔改和信主的時刻,能夠如此明確的憶述這種經驗,在信仰上是很寶貴,也是很大的祝福,所以我鼓勵他們將之記錄下來,以免忘記。我這樣做絕不是例行要求,而是希望他們更深的體會那改變自己的是誰?無論我們是否記得起悔改情景,對於所有基督徒來說,我們都會通過某種形式或過程進入悔改歸正的地步,但當中沒有人可以憑自己本領或功勞進入,反而感到:曾發怒,我們仍犯罪。這景況已久,我們還能得救嗎?(賽64:5)。因此,能夠悔改歸主實在是恩典。

看見有人決志或洗禮,你是否與我有同感,基督仍在人間施行祂的拯救。回憶個人和看見別人投在悔改的新生命中,是一件幸福的事,不過,若悔改只是決志或洗禮的一刻,那新的生命就只是人生的過去式!   並不如此,從我們相信開始,接下來的悔改必須是一生之久的過程。「相信」只是我們信仰的一個立足點,而不斷的悔改進程,使我們對基督降臨,甚至基督再來的認識不斷增加。換言之,悔改是需要持續不斷,悔改讓我們靈性保持儆醒:恐怕他忽然來到,看見你們睡著了。(可13:36)

今主日是將臨節期的開始,正提醒我們準備基督降生。準備歡樂地慶祝聖誕節的來臨,基於信徒群體在基督裏有不斷悔改的經驗:自己心裡也斷定是必死的,叫我們不靠自己,只靠叫死人復活的上帝(林前1:9)。不斷的悔改生活,是強調基督臨在我們生命中掌權,我們也知道祂必再來。


2005年11月20日 
得時不得時,總存感恩的心 (袁天佑牧師) 
收割節感恩主日 
第47期 

每年十一月第四個星期四是美國的感恩節。大家都曾聽過這個感恩節來源的故事。

在十六世紀末到十七世紀,英國的清教徒為逃避宗教的迫害,逃至荷蘭。但寄人籬下的日子總不好過,他們決定另擇家園。他們曾多次離開荷蘭,可惜的是他們屢遭困難。部份清教徒因信仰緣故被監禁,部份離開者需與家人分離。他們也曾經歷不良的航海員欺騙,被騙金錢後也無法離開。1620年9月,著名的清教徒領袖布雷德福召集了102名同伴,登上了五月花號。當時並不是航海最好的日子,但為著自由,他們也願意冒著狂風暴雨,離開荷蘭,向著美洲大陸進發。經過了66天的旅程,他們於11月21日低達科德角,即今天的馬薩諸塞州普羅文斯敦港。稍事休整後,經過新英格蘭,最後到達普利茅斯港。

實在是奇妙的恩典,這次遠征只有一人死亡,但旅途中誕生了一名嬰兒,到達美洲的仍然是102人。他們衷心感謝上帝。

但在他們面前的是陌生荒涼的土地,這地方曾於數年前天花流行,本來是繁榮的印第安村落已變成荒地。寒冬並不好過,勞動的重壓下,很多人病倒了,加上傳染病,奪去多人的生命。冬天過後,102名移民只剩下50人。幸好春天來臨時,有印第安人來幫助,教他們捕魚、狩獵、耕作及飼養火雞等。一年過去,風調雨順,再加上印第安人的指導和幫助,他們獲得豐收的一年。當年秋天,已成為普利茅斯的總督布雷德福頒佈舉行盛典,感謝上帝的眷顧。當然他們沒有忘記為他們排難解困的印第安人。1863年林肯總統把感恩節定為假日,1941年美國通過法令,把感恩節定在每年十一月的第四個星期四。

當然我們要為上帝所賜美好的東西而感恩,但是真正的感恩,是從經歷困苦而來,所以我們也為困苦,為困苦而來的力量感恩。但另有一點,能有感恩節,是因為那些樂意幫助人的印第安人。能有感恩,是因為有分享,施與和幫助。Thanks + Giving = Thanksgiving。


2005年11月13日 
選擇與負責 (余勝意會吏) 
聖靈降臨後第廿六主日 
第46期 

我們都喜歡選擇,在現代多元化的社會中,擁有選擇權就被視為等於擁有人權,所以「無得揀」對大部份人來說都是不能接受的事情。縱使在我們生活中「有得揀時反而唔識揀」的情況時常出現,然而保持著選擇的權利仍是好的。

另一個現象是我們都不大喜歡負責,即使是因著我們的身份而來的責任,甚至「天職」,但如果可以的話,我們仍然希望不用承擔責任,或者如果可以由別人承擔的話就會更好,因為責任始終是一件使人感到沉重,容易疲累的事情。

昔日,約書亞向那些經歷了上帝無數恩典的以色列人發出呼籲,提醒他們當年他們的先祖們如何得著上帝的應許和賜福,今日他們怎樣經歷上帝帶領離開埃及為奴之家的恩典,然而約書亞還是向這群上帝的選民發出提問:「若是你們以事奉耶和華為不好,今日就可以選擇所要事奉的,是你們列祖在大河那邊所事奉的神呢?是你們所住這地的亞摩利人的神呢?」雖然百姓選擇了事奉耶和華這個答案,然而約書亞並未因此而滿足,他提醒他們,他們要對自己的選擇負責,若他們真的如此選擇,他們就「自己作見證吧!」(書24:22)可是,由於「見證」這個字的字根,亦有「證據」的意思,故此約書亞可能亦是要他們用證據證明他們真的如此選擇,他們需要為自己所選擇的有所行動。

今天,我們亦同樣有權選擇,我們都是自願選擇成為基督的跟隨者,我們都是因著祂的恩典吸引而自願作祂的門徒。然而選擇往往比負上責任容易,既然我們選擇了這樣的身份,自然地,我們亦必須承擔從這身份而來的責任,而不能「又事奉上帝,又事奉瑪門」。所以各位弟兄姊妹,趁著零五年還有兩個月的時間,讓我們再一次思想,我們的選擇是甚麼,並且努力地為我們所選擇的負上責任。


2005年11月6日 
你預備好了沒有? (王玉慈牧師(將軍澳堂)) 
聖餐主日 
第45期 

在現今香港人繁忙的生活中,無論是工作、家庭、學業及教會的事奉等,每個人從早到晚、從晚到早,都安排了密密麻麻的活動。每當我們翻開生命冊(日記簿或Palm)時,總是會令人感到充實、無奈或是透不過氣來! 繁忙的生活令到我們每一天還未預備好便要迎接它的來臨。早上沒有預備好時間吃早餐,離家出門時還沒有預備好和配偶兒女說再見,乘搭交通公具時沒有預備好看清楚要往那裡去,這種情境不知道是否你我現實生活的寫照。

馬太福音二十五章 1-13節提醒我們「十個童女比喻」的教訓。我們相信沒有人一生下來便是聰明或是愚拙的,重要的是當我們發覺自己是聰明時,我們能否常常保持聰明的狀態,若我們知道自己是愚拙時,我們願不願意努力去改變為聰明?但很可惜在現實的環境中,因著生活逼人的壓力和個人無窮慾望的追求,結果是聰明的慢慢也會變成愚拙,但愚拙的卻祗是繼續愚拙,你我便成為無知的童女,當耶穌基督再回來的時候,我們還未預備好迎接祂的再臨,最後,沒有機會和祂一同坐席,祗能夠在外邊哀哭切齒!

約書亞記二十四章十四節很重要的記述約書亞當時勸勉以色列人,若他們要事奉耶和華所需要預備的三個條件,第一要敬畏耶和華,並且要誠心實意的事奉他,最後更要將他們列祖在大河那邊和埃及所事奉的神除掉。在今主日的崇拜中,上主藉著祂自己的說話再一次的提醒我們,你我還有甚麼未預備好?


2005年10月30日 
音樂的事奉 (鍾鳳霞牧師(北角堂)) 
聖樂主日 
第44期 

在舊約以色列人的信仰歷史中,歌頌上帝被認為是一項極其重要的事奉。大衛在臨終前,重整利未人的職分,在三萬八千名利未男丁中,安排四千人負責以樂器頌讚耶和華(代上23 : 5),另外,他也從這四千人中選立了二百八十八位更有恩賜的,分作二十四班,在上帝的殿中唱詩,敲鈸、彈琴、鼓瑟、讚美上帝(代上25:7-8)。這群在歌頌的事上供職的人,明顯地是備受極大的尊重,因為他們的事奉代表著整體以色列人表達出對上帝的敬畏。

當所羅門建造聖殿完畢,以色列人對上帝感恩的心達至一個高峰。約櫃被抬進聖殿時,負責歌唱的利未人與一百二十位祭司一同歌唱,「吹號的、歌唱的都一齊發聲,聲合為一,讚美感謝耶和華。」(代下5:13)當眾人同心合意地讚美時,「耶和華的榮光充滿了上帝的殿」,以致祭司不能站立供職。在以色列人經驗中,何時他們同心將榮耀頌讚獻給上帝,上帝便何時臨在他們中間。

不單只講道能培育靈性,釋放的歌頌也有造就靈命的果效。歌羅西書三章十六節提及在肢體的關係上,「用詩章頌詞靈歌(來)彼此教導、互相勸戒….歌頌上帝」,都能「把基督的道理豐豐富富的藏在心裏」。當我們領受真理後,可以透過歌頌上帝來建立我們的屬靈生命,因此歌頌也是信徒彼此建立的一種途徑。我們歌頌的對象是上帝,然而從心靈發出的讚美也必然造就其他肢體。教導與歌頌能將我們的思想與心靈領到上帝的面前。

詩人說:「來啊,我們要向耶和華歌唱,向拯救我們的磐石歡呼!」有些教會參與主日崇拜的人數不少,但歌頌的聲音郤十分微弱,那份「矜持」好像是說這位上帝不大值得我們歡呼;有些弟兄姊妹高聲歌頌,卻被周圍的「寧靜」所嚇怕,不得不「收斂」起來。來吧!讓我們在上帝的殿中,放下煩鬱的心情,回想祂的恩典,將心靈的眼睛專注在那位永遠可稱頌的救主身上,放開胸懷讚美祂,在讚美中彼此建立。


2005年10月23日 
健康生命 (潘玉娟牧師(愛華村堂)) 
健康主日 
第43期 

今日是教會所定的健康主日,「病」對我們來說並不陌生,因為我們每一個人都會經歷和接觸過,或大或小的病,或許曾在我們身上發生,又或者我們身邊的家人、朋友都會遇上,有病的人總是希望得醫治。但你有否想過,除了身體疾病外,我們的心靈都會有病?
主耶穌曾經說過︰「康健的人用不著醫生,有病的人才用得,我來本不是召義人,乃是召罪人。」(可2︰17)

我們今日可能在身體上沒有甚麼大疾病引致不能正常地生活、或阻礙我們發揮自己的才幹與潛能,但其實在我們心靈上或許有很多病,例如︰不良的性格、扭曲的慾望、消極的人生、自怨自艾、沒有好好持守信仰、與人關係不好,都會成為我們生命中的限制、殘障、不足和缺憾,以致我們生活不夠豐盛,不能發出生命的活力,去實行主所託付的使命。

馬可福音2︰1-12記載一個癱子,如何藉著朋友的幫助,將他帶到耶穌面前得著醫治,以致他能充分發揮他應有的生命潛能,成為一個擁有健康生命的人。

從這個故事中,我們看見惟有肯承認自己的不足,藉著朋友的幫助,才能得到突破生命限制的機會。更重要的是惟有耶穌才能徹底除去人生命中的限制,而這些限制往往是人內心的罪,一些不見得光的事,當中很多是非自己的能力所能除去的。惟有我們像癱子一樣,憑信心到耶穌面前,承認自己的罪和不足,我們心靈方能得到赦免和醫治。

正如那位痳瘋病者來找耶穌說︰「主若肯,必能叫我潔淨了。」(可8︰2)

今日,主耶穌說︰我是病者的良友。你是否相信?你是否願意擺脫一直纏累著你的罪和一切的枷鎖?經歷主耶穌對你的醫治和赦免?以致你的心靈獲得釋放,成為一個擁有健康生命的人。


2005年10月16日 
美好的見證 (劉建良牧師(禧恩堂) 
聖靈降臨後第廿二主日 
第42期 

中國航天的神州六號載人太空船成功升空,兩位飛行員費俊龍及聶海勝成為萬眾觸目的太空英雄。在「神六」未發射前,新聞界已走訪兩人的家鄉,並訪問了兩位候選太空人,介紹他們的成長歷程。原來他們都是窮農出身,卻有青雲之志。費俊龍憶述父親小時的教導,說:「我 (父親) 不會阻止你當航天員,但你既然定下了自己的目標,就要努力按目標前進。」這句話,費俊龍一直都記在心裡,成為他奮鬥向上的動力。至於聶海勝,當他與女兒聶天翔進行天地對話時,天翔特別為父親獻唱了一首生日歌,慶祝他41歲生日,使這位太空英雄也感動得流下男兒淚來。一幕幕親情的訪問,一點點真情的思念,使這次太空計劃加添了不少溫情和感性。

整個「神六」計劃,充滿著互相關聯,彼此相屬的關係:太空人是家鄉、父母、家人及國家的光榮,他們的勇敢和委身,見證國家在航天科技上的成功。另一方面,鄉親們也是他們克苦成長的見證,訴說他們成功背後的故事。

基督徒應該擁有像兩位太空英雄的心志,願意為上帝的國度而付出,奉獻時間、青春和生命,也在所不惜。早期教會的信徒,為了見證基督的恩典,而願意面對政權的逼迫。教會內的監督和執事都有美好的名聲,以能負起領導教會之責 (提摩太後書3)。所以,我們也當在生活中以謙讓的心處事待人,以基督的愛去接納人、寬恕人;願意努力承擔事奉,沒埋怨,只忠心地去做;遇到困難不逃避,專心倚靠主;對傷心軟弱者加以安慰與扶持,這樣就能榮耀上主聖名,別人亦因我們的生命而蒙福。

基督徒的美好見證,不單是有沒有與人分享信仰,而是我們有沒有建立基督徒應有的品德,在每日的生活中榮耀基督!


2005年10月9日 
耶穌笑臉的聯想 (麥衛華宣教師(香港堂)) 
聖靈降臨後第廿一主日 
第41期 

最近有機會重溫影片〈耶穌傳〉部份片段,看到耶穌在最後晚餐中設立聖餐時,祂的臉上竟是帶著笑容的!我想,上帝的獨生子來到世間,即將要為世人的罪受死,這不應該是很莊嚴肅穆,甚至哀傷難過的時刻嗎?為什麼〈耶穌傳〉的演員和導演會這樣演繹這重要的一幕呢?

聖經沒有描述耶穌設立聖餐時的情緒狀況,反而提到當時門徒很是憂愁,因為耶穌說他們當中有人要出賣祂(太26: 22;可14: 19)。在〈耶穌傳〉中,耶穌的笑容,顯然不是出於聖經的描述,事實上,聖經從沒有直接描述過耶穌的笑容,只有一處提到祂差遣出去作醫病趕鬼、傳揚福音的七十個門徒回來報捷,「耶穌被聖靈感動就歡樂」(路 10:21)。此外,我們只能從聖經的說話中,猜想祂在那種情況下會歡喜快樂。如我們相信祂會如浪子的慈父般,因著罪人悔改而歡樂。

這樣看來,〈耶穌傳〉中的耶穌帶著笑容設立聖餐也不是全無道理,也許祂從門徒身上已經看到了他們的將來,看到他們將要熱切地承擔傳揚福音的工作,也許祂也看到許多人將要悔改得救,所以祂能笑看將要承受的痛苦。從耶穌的笑臉中,我得到一點啟迪,就是人能夠喜樂歡笑並不在乎當前的實際境況如何,而在於對天父上帝的信心,以及對將要成就的事情有所盼望。

記得一位弟兄曾經因為我常常歡笑,而認為我是一個未經人生風浪的幸福女子,我當時只以微笑作回應,沒有認真地回答。事實上我絕非溫室中的小花,自幼家中就經歷許多困難,成長後也遇過一些事情,令我深深的體會到生命的苦澀和無奈,但當我在主面前安靜下來,禱告等候,便能夠以新的目光看待眼前的一切,也總能找到一些值得感恩、值得歡喜快樂的原因。

保羅在獄中寫出不朽的金句:「你們要靠主常常喜樂,我再說,你們要喜樂。」(腓立比書4:4)保羅顯然是靠著主才能在困苦中常常喜樂,因此他不厭其煩地提醒弟兄姊妹們要緊記這寶貴的屬靈秘訣,不是靠外在事物的美好,而是靠主而得著喜樂。你今天臉上帶著笑容嗎?你願意靠主常常喜樂嗎?


2005年10月2日 
合一與和平 (沈冠堯牧師) 
普世聖餐主日 
第40期 

在每年十月第一主日,各地許多基督教會,參加舉行普世聖餐禮拜。全日廿四小時,每分每秒,都有信徒在壇前領餐,並為教會合一、世界和平禱告。到今年已是六十六屆了。教會的合一,尚難見端倪;而世界的永久和平,似乎更遙不可期。正因為這樣,信徒們更要加倍懇切地在主前紀念、祈求,讓基督教會的合一與世界的永久和平,早日成就在世上。

我們仰觀穹蒼,靜聽天籟,不能不感受上帝權能作為的偉大。祂創造宇宙萬物,和協相諧,成為一體,各適其序,運行不輟。而自然界所發聲響,也是和協美妙。由此可知,合一整全,乃上帝的旨意。有基督作元首的教會肢體們,豈可不秉承天父的旨意,為分裂的教會懇切祈求合一的實現呢!

上帝創造人,認為獨居無助不好,乃給予配偶。由是人類有了群體生活。既然群居,就要有共同守則,期能和平相處。上帝特為選民頒佈誡命,用作世人群居典範。世人若能盡心、盡性、盡意、盡力遵守,就會在對神對人的義務上,有所表現。無論是言語、行為、心思、意念各方面,都會含有愛,而彼此間相處,也就有了和平。

成就和平的愛,最主要的內涵是包容。其實包容的心是信徒的一種質素。就是對愛主者雖與已不群,也能包容而不加敵擋。教會宗派的存在,國、族間抗爭,有其歷史因素,但應去除狹隘和排他心態,具廣泛包容大度,才能夠在現今求得彼此合一,成就和平。

信徒要有包容的心態,在其本身應具備謙虛、溫柔、忍耐的美德。有謙虛就能尊重人;有溫柔就能肯讓步;有忍耐就會恆久寬容。唯有這樣,才會在世上產生鹽的功效。對教會的合一與世界的和平,帶來成就的機會。

願今日來到主前領受聖餐的信徒,都以悔改的心,懇切祈求上帝旨意的成就,有教會合一,世界和平的實現,誠心所望。


2005年09月25日 
生命教育的再思 (陳德昌牧師(九龍堂)) 
學校教育主日 
第39期 

感謝上帝的恩典,讓我們的教會在早期便得到政府的委托,辦理私立或資助的正規學校教育,從此提供有基督教特式的教育便成為教會辦學的挑戰。作為領用公帑,受到政府資助的辦學團體,除了在學校提供傳統的五種教學路向:德、智、體、群、美育作出負責任的優質教育外,更需要提供額外資源,將合乎基督的精神,落實在「靈」育的理念之中,以供應學子們全面和全人的教育的需要。

在過去數十年的日子,隨著社會文化的轉變和基督教育教育理論的完備,一般在正規學校裡提供的「基督教教育」課程的理念已由傳統的「聖經知識」、進至「宗教教育」、及至現在的「基督教生命教育」。而借用的教學模式亦由「規範式模式」、「生活中心模式」、以至「實踐模式」。而在校園基督教文化的建立過程,亦由「基督徒團契」,「福音週」、「福音月」、「福音營」等直接宣教取向活動,擴展至全人關顧及屬乎整體校園文化建立的「基督教生命教育」模式。本會學校教育部宗教教育小組的使命正是要從教會的層面整合宗教教育的理念和方向,並結合教會、牧區和屬校的資源,在各屬校有效地推行和落實合乎基督精神的全人宗教教育。

概覽生命教育的範疇廣泛,但總觀仍是以生命的建立為方向:學習如何對生命的欣賞、尊重、和規劃。好讓學員能建構並期待有一積極正面的人生,發揮以基督的信、望與愛的精神去尋覓真、善與美。

觀乎近日震動香港人心絃的事件可算是「賢仔」被襲及年輕教師因婚姻困擾而雙雙自殺身亡的事件。事件除涉及當事人的複雜處境外,更使我們醒覺港人及年輕一代對生命的承接力和對困擾的承受能力的薄弱而感到擔憂;亦讓我們體會到「心靈」及「生命」建造的工程刻不容緩。教會和學校教育工作者都有相同使命和信念:就是生命都可被塑造和改變的。因為人在基督裡都變做新的人,「舊事己過,都變成新的了。」然而,我們亦相信只有「生命才能影響生命」,正面積極的生命會孕育『正面積極的生命』。就讓我們藉著學校教育主日來提醒我們要為『老師』和所有參與教育工作者守望代禱:明瞭他們也「只是凡人」,並在教育變革過程中不斷增加的壓力和要求中支持他們、以基督的愛來鼓舞他們,讓我們攜手在學校和教會一同完成上帝所交付給我們生命建造的神聖使命。


2005年09月18日 
權柄出於上主 (譚偉光宣教師(亞理斯堂)) 
家庭福音主日 
第38期 

自古以來,「權柄」都是人類追求的目標之一,因為它代表著「自由」、「優越」和「操控」。要擁有「權柄」可有兩個方法:一是藉著自己本有或別人授予的身分發號施令(就像家裏的小主人對待女傭一樣);一是藉著不斷努力的增值(或正途或旁門)而攀上階級,最後手執兵符(就像今天不少電影所傳遞的信息一樣)。總之,爭權奪位的故事情節在人類歷史舞台上已屢見不鮮。

耶穌的出生,在希律眼中看來,是一件爭(王)權事件(參太二1-18);耶穌的事蹟,在祭司和猶太長老眼中看來,同樣是一件爭(教)權事件(參太二十一23-27)。不論是王權或教權,耶穌的存在都給他們帶來極大威脅,使他們心裏不安。希律憑著自己的政治勢力,企圖殺之而後快(太二16-18);猶太宗教領袖沒有政治上的實權,卻也慫恿民眾「除滅耶穌」(太二十七20)。

耶穌本無意爭權,卻因「權」被掛在十字架上。弔詭的是,希律和猶太宗教領袖企圖「除滅耶穌」的願望卻反證了耶穌就是那位擁有權柄的上主。耶穌的存在成為人類追逐帝王夢的障礙,也成為人類希望當家作主的冒犯。當我們承認「權柄出於上主」時,就必須全然順服,不因周遭環境的頑逆而重掌自己生命之舵。昔日上主以其大權柄,廣行神蹟於法老面前,拯救猶太人離開埃及,然而,猶太人卻先因紅海擋路後有追兵,次因曠野無水無糧,再因山路難走而三番質詢摩西:「你為甚麼將我們從埃及領出來?」(出十四11,十七3;民二十一5)千百年來,人類都無法忍受上主的愚拙(十字架道理;參林前一17-25)而自創救世良方,建造一座又一座的巴別塔,好代表自己仍然大權在握。

弟兄姊妹,在我們的生命中,都曾經被上主的愚拙(為我這等罪人死在十字架上)所感動過,以至我們甘心「棄權」。保羅曾有這樣的一番感言:「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裏面活著。」(加二20)因著這份全然的「棄權」,保羅願意承受一切在人眼中看似愚拙不堪的經歷(參林後十一20-31),看透生死,死而後已。

看著禮堂前方的十字架,你是否仍被耶穌犧牲的大愛所觸動?「耶穌基督並他釘十字架」不會給我們臉上貼金,連保羅也因著宣講上主的愚拙而「又軟弱又懼怕,又甚戰兢」(林前二3),然而,這卻是上主的權柄!我們無權質問,也無權修改。我們是否有這份「棄權」的勇氣,甘心順服上主的帶領?還是我們仍然放不下自己的智慧,繼續執掌自己的人生,作個「除滅耶穌」的基督徒?


2005年09月11日 
為何不去饒恕 (何慧儀會吏(主恩堂)) 
聖靈降臨後第十七主日 
第37期 

二零零四年八月的《呼聲》雜誌刊登過一篇名為「復和──寬恕的能力」的文章,作者講述一位曾在受戰火蹂躪的伊斯蘭國家當醫護人員,並參與當地核心重建工作的人士指出,如果這個國家的人不懂得寬恕,國家就不會有將來。對伊斯蘭國家的人來說,原本應充滿希望的將來,卻因過去受到限制,而寬恕過去就是重建將來的關鍵。

生命中有受傷和痛苦是人類共有的實況,問題視乎人怎樣理解和面對。從認知心理學的角度來看,一個人對周遭世界的認識是透過個人內在的理解。譬如當一個人被批評時,他可以理解這些批評是善意的提點,能夠幫助他去改善個人的弱點,提昇生命質素,內心便會衍生感激的情緒;但若認為是惡意挑剔,他會自然視之為人身攻擊,心中產生反感,並感到受傷害。同樣地,不論是人與人之間,或是國與國之間,當一方理解對方的動機為惡意時,內裡便會充滿受傷和仇恨的情緒;若從另一角度去理解的話,便會有不同的想法,能對人有多一點體諒,明白這是對方的限制和軟弱,不去計較,並可以去饒恕。

當然,饒恕並不能一蹴即就,傷害越深,癒合的過程便越長,而饒恕所需要的時間亦較久。對於基督徒來說,甚麼是我們饒恕的動力呢?當然是耶穌基督的愛!祂從沒計較我們的過犯,沒數算我們多少次令祂傷心失望,祂只是一次又一次的施行赦免,饒恕我們的軟弱,使我們能與祂重新和好。同樣,我們要跟隨耶穌基督的榜樣,以愛克勝傷害和仇恨,學習饒恕的功課。

前教宗若望保祿二世曾說:「人類必須動員一切最好的力量,使愛克服仇恨,和平克勝戰爭,真理戰勝謊言,寬恕勝過報復。」「只有寬恕能平息報復的火,並能使民族與民族之間的胸懷開放於真實而持久的修和。」

饒恕看似軟弱,卻可以是一股強大的精神力量,能使人得長久益處。為何不去饒恕!


2005年09月4日 
怎樣處理錯失 (黃婉嫺牧師(鯉魚門堂)) 
聖餐主日 
第36期 

人誰無過!信了耶穌後,也會犯錯。該怎樣面對自己及他人的錯失呢?自己犯錯,要承認,要悔改,向主及受害人認罪、道歉,求赦免求原諒。

別人犯錯又如何?我們沒有權柄定人的罪,因為大家都是罪人。一位行淫的婦人被文士和法利賽人指責,要定她死罪,用石頭打死她,但耶穌卻作出赦免,不定她的罪,只是吩咐她以後不可再犯罪(約8︰11)。耶穌用愛感化犯錯的人,「祂來本不是召義人,乃是召罪人」(太9︰13)。顯明的,祂「有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有豐盛的慈愛,祂不長久責備,也不永遠懷怒」(詩103︰8-9)。保羅囑咐我們「要以恩慈相待,存憐憫的心,彼此饒恕」(弗4︰32),也要「彼此相顧,激發愛心,勉勵行善」(來10︰24)。真的,惟有這樣,犯錯的人才能被建立起來。用「愛心說誠實話」,讓犯錯的人明白犯錯之處,又能領受愛心的對待,他豈會不願回轉過來呢?若遇上頑梗不肯認錯的人,這就是考驗我們的愛心和忍耐的時刻,也是增加我們操練愛心的機會。當然這不是容易面對的,惟有仰望主加力量,能看見對方逞強背後脆弱的一面,也看見自己愛心不足和有限,這樣就會給我們更大的動力去接納更多,嘗試更多。

求主賜我們更大的愛心,「因愛能遮掩許多的罪」(彼前4︰8),亦「能完全律法」(羅13︰10)。這不是縱容,而是以愛心相待之餘同時也指正其錯失,而非作視而不見,使對方落在無知自義的境況中。事實上面對自己及他人的錯失,首先要處理的是自己而不是他人的錯失。未能看見自己眼中的樑木,又豈能看見他人眼中的刺呢?其身不正,處理別人的錯失也沒有力量。此外,知道自己犯錯,除了要悔改外,也不宜過度自責,陷於罪疚中而厭惡自己。惟有懂得愛己才使自己有力量有愛心,去愛那些犯了過錯甚至是仇敵的人。求主憐憫,讓我們滿有愛人如己的生命質素,以致能洽當處理自己及他人的過失,讓人得益處,上帝得榮耀。


2005年08月28日 
差傳主日 (林津牧師(藍田堂)) 
差傳主日 
第35期 

不知道你在每年差傳主日的崇拜中有甚麼感覺,我當然希望你的反應是火熱的,但這火熱能夠持續多久呢?而現實中你的反應卻更可能是冷淡的,因為差傳這課題實在好像有點遙遠,對嗎?

回看當初的我,即使在委身奉獻進入牧職之時,同樣覺得自己不適合、和不太願意參與差傳,因為我覺得無論是在個人的層面、或是在事工的層面,都面對很大的困難,個人方面要求宣教士非常刻苦、和有很大的熱誠和主動性,而在事工方面,往往都需要付上很多的資源和時間,卻很可能只換來少少的成果。

感謝上帝,因為祂從不會放棄任何人,即使他是多麼的無知和幼稚,九八年在偶然的機會下,我被調派兼任本會澳門宣教計劃的主任,當時真的有一點體會到約拿的心情,雖然我沒有好像約拿般逃跑,但上帝最終還是讓我好像約拿一樣,藉此學習到很重要的信仰功課。

七年多的宣教學習,首先我學到了順服的功課,事奉上帝不是按自己的喜好,而是要按上帝的心意,今天上帝仍為世上很多未有機會認識福音的世人而焦急,因為祂願意萬人得救、而不願一人沉淪。第二我學到了更多愛的功課,遇見很多與自己文化和信仰不同的人,的確會有點陌生和害怕,但接觸下往往發現他們其實都比想像中更友善和可愛,也很樂意開放去探討福音,令自己增加了不少主動愛人和傳道的信心。最後我學到了忍耐和積極的功課,差傳工作的進度有時的確很緩慢,加上人力和財力上的資源更往往得來不易,因此在行政上也要花上很多功夫,甚至常常聽到有批評我們成本效益很低的聲音,但是對於自己和很多有份參與過差傳工作的弟兄姊妹來說,當中的得著實在是很大和很具體的,即使不一定是表現在事工的果效上,卻必會表現在差傳工作者的信仰深度中,今天你也願意成為我們其中的一份子,而不再冷眼旁觀嗎?


2005年08月21日 
被擄的得釋放 (范建邦牧師(亞斯理堂)) 
聖靈降臨節後第十四主日 
第34期 

從表面上看,現今是一個十分自由開放的社會,人們可以用各種方法追尋人生理想,享受各種不同的生活方式。但是,在崇尚自由的背後,反而有越來越多的人被各種無形的枷鎖捆綁,無法得到真正的釋放。例如,許多夢想成為「百萬富翁」的人,卻被金錢所奴役,若不是被賭債捆綁,就是被債主封殺;不少位高權重的人,卻難逃財色誘惑,落得身敗名裂下場;還有不少人因工作和生活的壓力太大導致精神崩潰;幸福美滿的家庭生活卻因第三者的介入而妻離子散……。這些現象,使我們就像被無形的蜘蛛網捆綁,被兇惡的撒旦俘擄,難以掙脫。

為什麼會這樣呢?正如使徒保羅所表達的那樣:「我也知道,在我裏頭,就是我肉體之中,沒有良善,因為立志為善由得我,只是行出來由不得我。……但我覺得肢體中另有個律,和我心中的律交戰,把我擄去叫我附從那肢體中犯罪的律。」(羅7:18-23) 保羅告訴我們:那捆綁及俘擄我們的,其實是我們內心犯罪的律,是我們靈魂深處的心魔。保羅也知道,要除去這心魔實在不容易,因此,保羅說:「我真是苦阿﹗誰能救我脫離這取死的身體呢?」同時,保羅更知道我們需要倚靠的是誰:「感謝上帝,靠著我們的主耶穌基督就能脫離了。」(羅7:24-25)

耶穌怎樣使我們脫離罪惡的捆綁呢?耶穌對彼得說:「我要把我的教會建立在盤石上,陰間的權柄不能勝過他,我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上釋放的,在天上也要釋放。」(太16:18-20) 耶穌在這段經文裏提到被擄者得釋放的三個要素:

(1)教會—-是以基督為元首的信徒群體,要在主的愛中彼此建立,互相 守望,共同成長,才能敵擋陰間的權勢;

(2)權柄—-上帝是掌管天上地下萬有的主宰,祂有權柄捆綁罪惡,也有權柄使人赦罪得釋放。所以,敬畏上帝才會使我們脫離罪惡的捆綁;

(3)鑰匙—-上帝將天國之門的鑰匙賜給我們,使我們也有權柄在天上地下履行祂的使命,這使命可以使天上地下,一切凡聆聽及遵行真道的人,都同得釋放。

由此可見,若要解除撒旦的捆綁,使被擄的得釋放,是不能單靠個人的努力,而是需要靠賴上帝的真道,主耶穌基督的救贖,以及聖靈的感動和引領,並在教會肢體生活中彼此代禱守望,互相激勵互勉。


2005年08月14日 
天下就和好 (羅瑪利宣教師(筲箕灣堂)) 
聖靈降臨節後第十三主日 
第33期 

當世界不停提倡種族和平共處,人間不應再有種族互相仇殺時,悲的是,每日在新聞、報章中卻得聞多處恐怖襲擊和種族之間的報仇弒殺。難怪人心中常問,世界哪裏有和平?人與人真的可和平共處嗎?作為基督徒的我們又如何面對這情況呢?

我在近月一次訪韓的旅程中,有一牧師的分享,實在帶來上帝的心意。他說到我們不單要恢復與上帝的關係,也要恢復父母與子女的關係、丈夫與妻子的關係、家人與家人之間的關係、兄弟姊妹之間的關係,教會與教會要復和,要彼此認罪,互相接納,他舉了自己與別教會彼此道歉、互相復和的例子,並即場用行動帶領弟兄姊妹之間互相道歉、彼此認罪、互相寬恕,彼此接納,整個空間都充滿上帝的愛,一切的傷痛和破裂到互相復和,場面實在很感動。今日國家與國家之間充滿仇恨,種族與種族之間的互不信任,人與人之間關係破裂,都需要基督徒實際的行動,就是將基督的愛,在生活中,實實在在的活出來。

創世記記載了在約瑟的人生中,他哥哥們對他的所作所為,他本可以理直氣壯的報復,但約瑟沒有這樣作,因他知道,雖然當日哥哥們是刻意傷害他,但這位掌管天地萬物的上帝,將一切的咒詛變為祝福, 縱然遭遇到不好的事,但上帝的祝福仍在其中,約瑟明白到,人不能代替上帝來作審判官,上帝所給予的盡是美好的恩典,上帝使萬物互相效力,使人得著好處。

我們每個人或多或少都受過傷害或傷害過人,又或者曾經歷關係的破裂,為何會有這傷痛的感覺呢?因為你看重這份關係。事實上,沒有關係,就不會傷痛,所以我們要將這一切原是難以修補的傷痛或破裂的關係,帶到上帝面前讓祂的愛來作奇妙的事,你相信嗎?耶穌的愛充滿奇妙的醫治或痊癒的能力,使你的心靈得著康復。所以我們求上帝給我們有約瑟般的勇敢、順服的心、有他的屬靈眼界,看到屬靈的事物,讓耶穌的愛來修補我們傷痛的關係,醫治破裂的心。求上帝幫助我們能在生命中活出上帝的愛,活出耶穌的寬恕,這樣我們會看到天下和好了。


2005年08月7日 
飄洋過海的信心 (盧偉旗會吏(觀塘堂)) 
聖餐主日 
第32期 

創世記卅七章記載了約瑟因其人生面臨突如其來的遭遇,竟被其兄長因嫉妒父親對這小子的寵愛而遭被賣埃及的命運。在人的角度去理解,這是十分荒謬且令人沮喪的事情;但上帝的計劃實在奧妙宏大,祂是掌管時間空間的神,祂奇妙的救贖計劃就在人意想不到的情況下默默地展開。正如馬太福音十四章22-33節記載門徒彼得想學效耶穌履海卻不成,而遭耶穌基督責他:「你這小信的人哪,為甚麼疑惑呢?」真的,我們所信靠的是滿有大能、信實、守約施慈愛的上帝,在祂奇妙偉大的救贖計劃,祂正呼召信靠祂的人要有飄洋過海的信心,才能成就人看為不可能的大事。

就以近代中國宣教史為例,一位來自英國的循道公會的年青宣教士柏格理,就是懷著一份單純而堅固的信心於1887年間來到中國進行異常艱鉅的宣教工作;當時他受著中國排外氣氛極濃的文化的衝擊以及冒著重重的生命危險,深入雲貴地區以石門坎為中心的黔、滇、川毗鄰地區進行宣教、教育、醫療及於少數民族間進行服侍等工作,最終在廿多年的工作中成就驚人,竟促使該地區整個苗族、彝族居民起著重大的變化,無論在信仰及文化教育等不同層面均發揮其重大深遠的影響力,甚至有令整個地區少數民族歸信主基督。上帝的工作委實叫人驚嘆不已!正如羅馬書十章14-15節:「然而人未曾信他,怎能求他呢?未曾聽見他,怎能信他呢?沒有傳道的,怎能聽見呢?若沒有奉差遣,怎能傳道呢?如經上所記:“報福音傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美!”」但願我們都擁有飄洋過海的信心為主作更大的事;在這小信的世代,見証上帝的慈愛與大能。


2005年07月31日 
世界需上帝憐憫 (林綺紅牧師(救主堂)) 
聖靈降臨後第十一主日 
第31期 

本會七至十二月崇拜主題是「胸懷世界」,讓我們環觀世界的需要,反省信徒應有的回應。這世界需要愛,需要基督的愛,正如上主日靈音稿的分享:「讓上帝的愛主導世界,轉化人心,人就有愛別人的能量。基督徒付出自己造就別人在一切的事裏得到上帝的愛。」世人的身、心、靈,不同的人生階段及生命歷程,需要上帝的憐憫,同時,基督門徒要成為上帝施與憐憫的器具。

今主日選讀的三段經文,使我們認識世人的需要,上帝的憐憫,上帝在世人需要中的作為。

雅各心靈的需要:雅各從拉班家歸回父家,因著曾買了哥哥長子名分及奪去父親給哥哥的祝福,心裏非常擔憂及害怕他,就向上帝祈禱。上帝的使者與雅各摔跤,雅各由摔跤轉為尋求上帝的祝福。雅各認識到自己的弱,知道不可以再行欺騙的事,靠己力來獲得上帝的恩典,最後,他得著改變,得到祝福。(創32:1-32)

眾肉身的需要:主耶穌在世時,因著憐憫的心,醫治病人,並行了五餅二魚餵飽五千人的神蹟。(太14:13-21)世人肉身的疾病,衣食的需要,上主都會憐憫顧念。門徒獻上五個大麥餅、兩條魚,主耶穌祝福、擘開,遞給門徒,分給眾人,五千人就得吃飽,而剩下的零碎裝滿了十二個籃子。主耶穌的憐憫,門徒的獻上,門徒的分派,眾人的信心順服,世人便經歷神蹟。

世人福音的需要:羅馬書九章一至五節記載保羅為以色列人不信主耶穌基督而憂愁傷痛,充份表露保羅對骨肉同胞摯誠的愛。以色列人本有特殊的地位,是上帝的選民,可惜,他們頑梗拒絕福音,想靠行律法建立自己的義,然而上帝選召列祖,必愛以色列人到底。不論是以色列人或外邦人,都是在不順服的情況下蒙上帝憐恤,得拯救。(羅11:29-32)

今日,世人面對恐怖襲擊而人心惶恐,生命中背負人生路程的過犯或重擔、傷痛或壓力;不少世人面對洪水、乾旱、戰亂,在饑餓垂死中掙扎,貧富懸殊帶來不少世人缺乏基本生活所需,疾病、不明的病症使世人無奈、痛苦;在世界各地、本港、我們身邊仍有很多人未聽聞福音;我們作為基督的門徒,宣告上帝仍然坐著為王,肯定上帝的憐憫,願我們每一位成為上帝施與世人憐憫的器具!


2005年07月24日 
這世界需要甚麼? (鄧其偉宣教師(香港堂)) 
聖靈降臨後第十主日 
第30期 

有一篇電郵描述如果將世界上六十多億人口,按比例縮小為一條100人的村子後,有6個人佔有所有財富的59%,74個人佔有39%,20個人只能分用餘下的2%;在村裏面有2人有電腦,只有1人接受大學教育,但還有14人是文盲。

上實況反映極端的資本主義,再經全球化洗禮,世界貧富不均便病入膏肓了;這世界需要甚麼?

這世界需要愛

愛實在是上帝給人最美的恩賜。愛令人克服辛勞,愛救人脫離困境,愛使人有生命的盼望,愛令人建立夢想。愛令人際間,甚至令世界產生變化。愛是顧別人的事,關心遭受不公和被剝削的人。

肯雅天主教會多位主教在今年五月發表牧函堅持以倫理角度探討免除非洲最貧困國家的債務。他們相信免除債務和履行援助承諾是道德責任,解除許多人民脫離不人道的命運。本月的八大工業國峰會達成免除全球最貧困的十八個國家的債務。貧困的非洲國家在得到平等發展經濟的機會之先,必先給予他們公義的愛為基礎。

近在咫尺的香港,卻可能出現懲罰貧困的社會福利政策。社會福利署建議要求子女達12歲的單親綜援家長須積極尋找一份每週工作約8小時的兼職,對未能達標的單親家長便將扣減200元綜援金額作為懲罰。有基督徒群體批評政府的工作定義狹窄:只以賺取金錢為準則,毋視育兒、社區義工等無償的勞動。如果貧窮是自食其果的個人責任,便要受標韱,受懲罰;香港政府政策便沒有尊重貧窮人的愛。

這世界不單是需要愛,還需要基督的愛

有首詩歌會問「你是否願意同為上帝的兒女,一生讓耶穌愛你?」不論我們是在甚麼情況下接觸到天國的福音,我們是否欣然地放下一切,為要得這寶貝,付上忍耐和代價(太十三4-6)。正如沒有任何人能夠指控我們,也沒有任何事物能夠使我們與上帝的愛分隔,「靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了」,包括人世間一切的危險和災難(羅八33-39)。基督徒付出自己造就別人在一切的事裏得到上帝的愛。

這世界需要愛,讓上帝的愛主導世界,轉化人心,人就有愛別人的能量。


2005年07月17日 
老有所養、老有所屬、老有所為 (梁林開牧師) 
敬老主日 
第29期 

醫藥科技迅速發展,日新月異。人類壽命不斷延長,科學家預言數十年後,人類平均年齡可高達一百廿歲或更高。但是,隨著人口老化所衍生的各種社會問題,卻是大家不願意見到的。

香港人口老化是眾所周知的,提供良好安老服務是政府的責任。但香港既非一個福利社會,怎能達到「老有所養、老有所居、老有所為」呢?單靠政府推行有限的安老政策,加上志願團體從旁協助,是極其不足夠的。

按照聖經教訓,在安老服務方面,教會及基督徒絕不能袖手旁觀的。雖然我們能貢獻的不會很多,但若能照聖經的吩咐去行,肯定對整件事有所幫助。

老有所為」 —— 老人當自強︰詩人求上帝到他年老髮白時,不要離棄他,繼續賜他能力指示下一代(詩71︰18)。按他來看,老人雖然年長,但並非什麼都不能做,他仍可以把過往的經驗,去教導,甚至影響下一代。若每一個基督徒老人都這樣積極,在能力範圍內繼續參與社會活動,終身學習、更新知識、善用餘暇、多作義工,肯定對自己的身心有益。所謂「老兵不死」。

「老有所養」 —— 家人的支持︰聖經教導我們將尊敬老人與敬畏上帝並排在一起(利9︰32),可見尊敬老人的重要性。聖經也強調我們要孝敬父母(出20︰12,弗6︰1)。香港回歸後不久,特首也呼籲︰「關懷長者,是每一個家庭的責任」。按照中國傳統,供養年老父母及照顧長者,是理所當然的事。身為基督徒,我們更應該在供養和照顧父母及長者的事上作榜樣(參提前5︰8)。

「老有所屬」 —— 教會的支援︰教會從開始就關懷照顧老人需要(參徒6︰1;提前5︰9)。社會老化為教會帶來同樣問題,尤其是有歷史的教會,長者在比例上佔了大多數。許多老年的信徒,因體弱多病行動不便,不能經常參與教會活動,而漸被忽略遺忘。最近,聽到有這樣的埋怨聲︰「教會已忘記我了。」但同時又聽到在九龍某教會,特為老人加開一堂「長者崇拜」。為了關心長者,也許教會在策劃發展或調配資源時,應配合長者實際需要,如安裝電梯、聘請專職同工。事實這樣也許對停滯不前的教會,帶來新的轉機。因為長者有比較多空閒時間,若教會能安排適合的節目,吸引他們,教會有成為他們「家」外之「家」。


2005年07月10日 
建造教會的未來:造就青少年 (周偉泰宣教師(禧恩堂)) 
青少年主日 
第28期 

今天是青少年主日,青少年工作一直是教會發展及成長中重要的一環,回想我年少的時候,沒有今天這麼多特別群體的事工,除了婦女事工外,大部分教會都在做青少年工作。今天教會領袖大多都是成長於這個時候的青少年團契及主日學。與我一同成長的團友中,入讀神學院約有十多位,其中有擔任神學院講師、教會牧師傳道、福音機構同工、醫院院牧及教會長執等。

當日教會的資源一定不能與今天相比,青少年雖然物質缺乏,卻擁有一顆單純的信心。導師的循循善誘的言教,以身作則的身教,都使我們建立一份對主耶穌愛的肯定,對信仰的堅持,對上帝忠心不易的跟隨。在我成長的教會中十多年沒有傳道同工的日子裏,兩位由母會差來的執事忠心耿耿地服侍弟兄姊妹,帶領教會經歷這沒有牧者的歲月,使我非常感動,也因為這個緣故激發起我全職事奉的決心,尤幸我至今仍緊守這個崗位,沒有辜負他們的培育。這兩位執事相隔廿多年先後離世安息主懷,但他們事奉的熱誠仍激勵著我。

今天教會在資源上較以往充裕,惟獨缺乏願意承擔的人。無論是團契導師、主日學教師以及教會成熟的弟兄姊妹,都是缺乏。有人以為安排宣教同工擔任導師便解決問題。這是一個很平面的想法,正如現行的教育制度以為有好的老師、充足的資源便可造就一群未來社會的主人翁的看法一樣。其實信仰生命成長是一件立體的事,當中牽涉到人際關係、信念的傳遞、使命的承擔及信仰的實踐。而其中最重要的是能否在他人身上看見耶穌。雖然我們不是每一個人都有作為青少年導師的恩賜,也不要忘記仍有為主作見證的責任;雖然我們不是每一位都有教導青少年人的恩賜,也不可忽略要在信仰上作榜樣的義務;雖然不是每一位信徒都領受對青少年人福音的負擔,總不能將幫助子女建立信仰生命的責任推卸與別人;雖然不是每一位青少年都是你的子女,決不要忘記我們在主裏是一家人。「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」[箴 22:6]這是聖經的教導,也是上帝對你的呼喚,你可有聽見?你如何回應呢?


2005年07月3日 
告訴世人怎麼辦 (宋寶牧師) 
聖靈降臨節後第七主日 
第27期 

筆者於七月下旬,將與數十位本會的同工及教友,往韓國參加數天的祈禱聚會,有人笑說是否受近期的韓風影響。興旺的教會及澎湃的屬靈氣氛,無疑吸引不少香港的信徒,紛紛前赴韓國取經。但只憑一次半次的觀摩考察,不足以成就事情;韓國教會的復興,也不是朝夕產生,而是眾多信徒恆切禱告的成果。或許韓國教會沒有太多談論教會復興,卻從信徒的禱告行為將真相告訴世人。

持久的禱告,背後必有堅強的信心和毅力,雅各引述亞伯拉罕是信心與行為並行的例範(雅二17、20、22)。娶妻本是平常事,但根據創廿四章的記載,年邁才得子的亞伯拉罕,除了要僕人向自己所信的上帝起莊嚴的誓,不從外邦的迦南地尋覓媳婦外,主人沒有具體的告訴他怎樣做。但從出發至完成任務,僕人起碼三次向上帝禱告:「求主施恩,使遇好機會(節12)、低頭向耶和華下拜稱頌祂(節26)、能夠帶利百加離去時,就向耶和華俯伏(節52)」。僕人是不是受主人影響?經文未有提及,但主人的上帝若不值得相信,他又豈會向祂祈求呢?亞伯拉罕雖然沒有具體的告訴僕人怎樣做,但僕人卻如主人般依靠上帝的引領而行。

日常生活中,無論家電用品或交通路線,均有索引、說明書,方便客戶使用。指引是重要的,但有沒有按指引而行又是另一回事。信徒面對疑惑時都藉著禱告,尋求主的引導,但禱告後可能未有即時的定案,甚或仍受各方面的影響,仿如站在十字路上。福音書記述,約翰的苦修被稱為瘋癲,而耶穌的善於社交則被視為放縱,無論如何做都給批評者,找著把柄和差錯來。人若不願聆聽真理,就會努力找藉口。耶穌基督教導門徒,在生活中遵循上帝的引導,面對含糊和混亂時,祈求主賜下辨明的力量和智慧。並且祂也關心那些尋求真理而感疲乏的人,向他們發出邀請:凡擔重擔者可來就主。猶太人用『軛』字表示完全的順服,而『容易』表示完全的合適;耶穌知道人性軟弱,容易被周邊的人或事影響,因此預備聖靈保惠師幫助人。當信徒順從聖靈的指引,就明白無論作甚麼決定,主必與人同在,上帝所賜予的都適合人的需要。

上帝的旨意,透過信徒與祂的交談(祈禱),並藉著聖靈保惠師的引導,進入聖言(聖經)和聖道(耶穌基督),告訴他們怎麼辦。願你也明白,告訴其他人怎麼辦。


2005年06月26日 
委身考驗的使命 (黃德馨宣教師(北角堂)) 
聖靈降臨節後第六主日 
第26期 

從迷糊步向確認,信服基督的心扭轉了我們的生活抉擇,同時也容讓大能的上帝揭示更精彩豐盛的預備,信徒內在的心靈與外在的表現從不分離。

一個清早天還未亮,摩利亞地的山路上,有父子二人同行,百多歲的年老父親叫亞伯拉罕,他手拿著火與刀,與背著柴枝的少年人以撒,一起往山上去。晨曦的光芒本來帶出溫暖和希望,但這父親卻面向大考驗,心情可能極為沈重。亞伯拉罕相信上帝的應許「以撒生的才要稱為你的後裔」(創21:12)的同時,他怎樣順服上帝的話「把他獻為燔祭」(創22:2)?雖然上帝這個考驗叫人難以抉擇,不過亞伯拉罕勇敢地面對了。

基督徒面對道德實踐,面對信心考驗,擔起責任成為配作基督的門徒(太11:37-38),有時會感到迷失和沮喪,無法在罪與恩典中取捨,似乎我們仍想以從前的思想方式、習慣、態度、準繩,來活出基督徒的光彩。若是這樣,我們必先留意生命內在和外在的兩個層面,信心的實踐絕不能與內在操練分離,孤立的存在。基督徒信仰的內在層面,就如:良心反省、同理別人、懇切祈求、喜樂順服、對上帝感恩、期盼天國國度、常念主的同在,並且不斷抵擋試探、冷淡與硬心(羅6:13)。而最深的內在操練──信、望、愛、謹慎、自制、公正與勇氣面對考驗,這些不都是每位基督徒所完全具備的能力,但「感謝上帝,因為你們從前雖然作罪的奴僕,現今卻從心裏順服了所傳給你們道理的模範」(羅6:17),就如亞伯拉罕的經驗與模範,他決定跟隨上帝的話去行。

上帝的考驗不是要求我們在律法之下投降,而是要叫我們面向所領受赦罪的豐富恩情,藉著由衷感激的心靈改變外在的表現,內心與實踐不再分歧。只要在這樣的信念上,基督的僕人唯有靠上帝“預備的恩典”而每日活得精彩。


2005年06月19日 
委身遭難的使命 (余勝意會吏(鴨洲堂)) 
聖靈降臨節後第五主日 
第25期 

不知從何時開始,「愉快學習」成了教育界的金科玉律。如何讓學生學得開開心心?怎樣使課堂不致太沉悶?如何不讓學生承受太大壓力等等成為老師常常要學習的課題,我甚至曾聽一位當老師的姊妹說:「今天在課堂內若有學生擾亂秩序時,我們不能說『我現在要罰你站出來』而只能說『我現在請你站出來。』」逃避痛苦是人的本能,大部份人都不想「苦來辛」的,但當思想我們今天讀經的主題「委身遭難的使命」時,委身苦難又是怎樣的一回事呢?

其實苦難有的是被動地承受的,但有的卻是我們主動去面對的,有時更是主動被動地交錯難分的,委身遭難的使命當然就是指後兩者的情況。例如初期教會的基督徒,他們主動接受了耶穌基督的救恩,因著這個身份而帶來了逼迫和殺害,過著苦難的生活。當他們接受了基督徒身份那一刻,其實同時已經預備了要投身於這樣的一種與苦難不可分割的生活中。

今天相反的,我們卻強調逃避苦難,只著重開心愉快,學習如是,工作如是,事奉和信仰亦如是。上文有關教育的情況,如果大家願意花一點時間到網上瀏覽或翻翻一些較近出版的參考資料,就會發現大部份的研究都顯示,愉快學習的學生的確較主動亦喜歡學習、有創意和與老師的關係亦良好,但卻同時容易犯錯,並且以為自己所犯的錯不重要,他們亦顯得過份自信。相反,受批評的學生雖然在學習上會感到有壓力,但他們卻比較小心和認真、處理問題時的準確度亦較高。

各位弟兄姊妹,作為基督徒,我們當然不必要刻意將自己陷入困境之中以顯示對上帝的忠誠,但我們同時亦不能一面倒地只求開心,而逃避苦難和不快。願我們都學習委身上帝,並且勇敢地面對這委身帶來的「苦難」。


2005年06月12日 
善待我們的神學生 (簡祺標牧師(沙田堂)) 
神學主日 
第24期 

今天是神學主日,設立的目的是讓各堂所弟兄姊妹更多關注教牧人員的不足和關心其訓練情況,喚醒弟兄姊妹積極回應上帝向人所發出的呼召,並呼籲信徒大力支持神學教育經費。感謝主,過去七、八年本會神學生人數持續上升;與此同時,本會對神學生的關顧也增加不少。

每年無論本會支持或自費的神學生,牧師部都關心甚至主動安排他們到各堂所作實習。神學生的實習本身並不是要舒緩堂所同工人手緊張的情況,亦不是一個廉價勞工的看待。

讓我透過神學主日這三段經文,分享神學生實習一些重要學習的事情:

一.學習撒母耳的敏銳聆聽(撒母耳記上三章1至10節) 神學生被安排到新堂所,為要放下自己的經驗,重新去學習不是用口講,乃是用眼觀察和用耳聆聽。正如童子撒母耳初聞耶和華的呼喚,一次又一次的嘗試,並得以利的指導,終能對耶和華的呼喚作回應。神學生能夠在新環境中鍛鍊出聆聽的敏銳,致為重要。

二.學習耶穌的憐憫心腸(馬太福音九章35節至十章1節) 神學生到任何一間堂所都是短暫性的。因此,他們並不是要大展拳腳,發揮所長,乃是要嘗試接觸每個弟兄姊妹的生命,觸摸其心靈的深處,學習感受他們的感受,體會他們的體會,從而產生憐憫之情,建立牧者的心腸,致為重要。

三.學習作活祭的心志(羅馬書十二章1-8節) 神學生每一年都安排到另一間堂所,目的乃是提供機會與不同教牧同工和弟兄姊妹溝通與接觸,在事奉上與不同的肢體合作和配搭,從而學習謙虛溫柔忍耐,並完全擺上順服的態度。實習能夠成為是一個生命的操練,致為重要。

因此,弟兄姊妹,盼望你們要善待我們的神學生,主動與他們接觸和支持,對他們實習的表現要用愛心說誠實話,使他們在一個充滿著愛與接納的氣氛中成長。


2005年06月5日 
為國祈禱 (李炳光牧師) 
中國主日 
第23期 

今天是中國主日。每年我們都以六月第一個主日定為中國主日,主要原因相信是與「六四」有關。紀念「六四」已維持多年,有人問是否必要,但從每年紀念禱文中,除了悼念當年死難者之外,都清楚和積極地表示我們對國家的關懷和愛護,並且求主保守我們所愛的國家和引導國家的領導人。說到「愛國」,以往都會聯想到相當敏感的政治問題,但自從香港回歸以來,這問題的敏感性已逐漸減退。作為中國人,「愛國」自然是理所當然的事,不論政治立場如何,「愛國」也是必然的事,國家的盛衰與我們息息相關。多年前往外國求學,首先感受外國人對中國人的歧視,深感氣憤。有一次當我站在巴黎鐵塔下,看見告示版上獨欠中國文字,就有被輕看的感覺,當時立刻的回應便是:「如果我們國家強大一點,相信他們就不敢如此對待我們。」最近日本首相多次參拜靖國神社,而故意表達不友好言論,身為中國人都有不滿的同感,但這是否表示我們愛國呢?

其實愛國不但重視民族的自尊,更要看重民族的自重。我們要關心國家的將來,除了國家的富強以外,人民生活的質素,教育的普及和自由民主的發展等問題也應關注。在基督教協進會的五餅二魚運動中,認識一位退休校長,他為了關心中國山區貧苦兒童的教育問題,熱心參與協進會「重建危校」工作,短短數年間,走遍全國多省,協助興建了五百餘間學校,造福數以十萬計兒童,讀者文摘更給他「山狗」校長的稱謂。作為基督徒,我們能為國家作甚麼?這位校長大可給我們一些啟示。從前曾有人表示:「我愛國家,但國家愛我嗎?」這言論似乎太功利了,不如改用甘迺迪的名言:「不要問國家能為我們作甚麼?而要問我們能為國家作甚麼?」

舉行中國主日的目的,是要我們多關心祖國的發展,並且實踐上帝給我們禱告的權利,多為國家祈禱。正如保羅所說的:「我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝,為君王和一切在位的也該如此。使我們可以敬虔端正、平安無事的度日。」(提前二:1-2)

「懇求引導,懇求振發中華,常使中華,得蒙恩澤無涯。願主聖諭,永為中華法度,願主平安,普遍中華國土。阿們。」(神佑中華歌普頌290)。


2005年06月4日 
跨越彊界分享信仰 (沈冠堯牧師) 
聖靈降臨節 中國‧聖餐 主日 
第23期 

分享信仰是基督信徒群體應有的使命,也是信徒個人生活的自然見證。因為信徒生活在世上,所有言行難免表露出他的信仰,讓相接觸的人,有所感受,這是最自然不過的事。但耶穌所交付給信徒群體的使命,是跨越限制,由近及遠、不斷擴展,作出廣泛的分享。信徒作為群體一分子,自也不例外了。保羅作為分享信仰的使者,雖被押到異域,並過監禁失去自由的生活,仍然儘可能向同胞及外邦人作出信仰分享,效果如何,在所不計。約翰.衛斯理被主教告誡應在本身牧區內宣講福音時,他的回應「世界是我的牧區」,不論何時何地,只要有人聽就要講。今日本宗信徒,秉承會祖榜樣,當怎樣努力實踐分享的使命呢?

一、跨越地域疆界的限制分享信仰:保羅在大馬色蒙召後,經耶路撒冷返原居地大數,卻被選召作外邦人使徒,跨越了地域疆界的限制,到處遊行分享信仰,幫助人領受福音,建立信仰生活。本會有眾多會友,散居世界各地,頗感安慰的是他們在各自居留地,有美好見證,服事教會,領人歸主。百多年前內地本會信徒,移居砂拉越、實兆遠,將本身信仰與當地原居民分享,影響到他們生活習慣,這跨越地域、種族疆界的分享,實在是榮神益人,值得今日信徒效法的。

二、跨越處境疆界的限制分享信仰:信徒處境各有不同,難免有所局限,但有聖靈同在,總能跨越限制,有所作為。保羅在羅馬的處境,無礙分享信仰,即為明證。本會一位女醫生會友,因癌病到三藩市接受手術,復發後要留居該地,見到許多同患者恐懼疑慮,徬徨無助。乃挺身而出,組織團契,互相安慰,彼此支持。更以本身醫藥學識與信仰見證,解難釋惑,不但幫助到許多病患者領受福音,建立信心,甚至影響到團友家屬,這一跨越本身處境限制的承擔,得到何等美好的成就。

三、跨越時空疆界的限制分享信仰:一切人等同樣需要福音,但機遇各有不同。能直接面對分享信仰,傳與受雙方毫無間隔的對談,自然易見成效。但也不應忽略使用其它工具為無從會面者分享信仰。保羅在羅馬兩年的監禁期中,除了向前來其居所的人以言語分享信仰外,更以文字致信遠方無法會面的人作出分享。直到今日,人們還在他所獲得的文章書信分享中獲益不淺。本會的文字事工、香港堂的福音電話,理應獲得本會全體同道的熱烈支持。

但願聖靈與我們同在,加添力量,讓我們能跨越各種疆界的限制,以生活分享信仰,榮神益人。


2005年05月29日 
身子與肢體 (李鼎新牧師(安素堂)) 
衛斯理/總議會主日 
第22期 

轉瞬間,每年一度的總議會代表部會議和總議會主日又到了。有些人或許會問這些事情就如例行公事、千篇一律,有何益處呢?代表們在密密麻麻的議程中是否只做「橡皮圖章」、舉手機器?或許今年因會選舉新一屆的會長及副會長,代表們對會議有點興奮,有所期望。

對衛斯理約翰來說,「總議會」是會眾邁向敬虔生活的操練,是蒙恩之途徑,也是接替他管理教會的組織。自一七八四年始,總議會在循道衛理宗中便具有歷史性和決定性的意義──總議會成為教會之最高決策機構,當中包括各堂所代表(昔日則來自各會社“The Legal Hundred”)。對我們來說,總議會是活的,是有生命的,因它是由本會牧師部和會友代表組合而成,代表著每一間堂會、每一個委員會及每一個單位(包括學校教育部和社會服務部)。雖然,各項事工及提案都經過周詳的程序才呈交上代表部會議,但當不同部門代表共同討論時,議決的變化則可以很大;總議會最後之決定可以說是由聖靈之帶領,並非人可以預料的!

其實,當我們仔細看各項報告及事工計劃時,可以看到總議會所代表的教會是在不斷更新、創造;當中看到上帝的帶領,不是每年都千篇一律、一成不變。但我們要常謹記不要自滿,以為每年一度的會議過後便與自己無關,又再只著眼於個人及所屬堂所關注之事情。

今日,好可能有不少堂所(或會眾)對總議會缺乏「擁有權」,看不到自己也是總議會的一部分;也可能平常在總議會說話的只有少數人,大多數人是沉默和被動的,缺少了參與性(或是沒有機會參與以至不能擁有);亦可能是缺少了聯合共同性,與總議會和其他堂所隔離了,只看到自己及目前。如果以上都是真的,那麼總議會真是需要反省、更新了!否則,總議會變得自成一體(separate entity),失去了作用,也失去了作為「蒙恩途徑」的功能!

若果沒有了總議會,我們的教會將會如何?各堂所只是一間間獨立的堂區教會,力量單薄,也缺乏支持性,更不用說有一種宏觀、世界性的感覺。英國循道公會每次開總議會時都會唱「我是否仍活著」(Am I Yet Alive),當我只單獨活著的時候,並不算是真正的活著;但當我們具有本會獨特之聯繫性(connexion),我們在更新的聖靈推動下,集合彼此之長處,互相協力,會更清晰地看到教會之使命、異象,更能充滿著勇氣,與主同行。

保羅說:「身子是一個,卻有許多肢體」,「你們就是基督的身子,並且作肢體」(林前十三:12,27)。基督是身子之首,帶領總議會邁向更合乎上主旨意的地步。我們香港的教會,也是世界眾多循道衛理宗中的肢體之一。


2005年05月22日 
委身三一的上帝 (王玉慈牧師(北角堂)) 
聖三一主日 
第21期 

委身的意義因著今日潮流文化急速的解體,和社會價值觀不斷被扭曲而受到很大的衝擊。本應是密切委身的關係,無論是夫妻、兄弟姊妹、朋友等現今也顯得愈來愈薄弱。所以,面對著整個世界和社會對「委身」意義的衝擊,我們對上帝的委身,也難免受到一定的影響。今天,正是我們要再一次認真反思委身三一上帝的時候!

馬太福音很清楚的教導我們,委身三一上帝的具體表現是:「所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗。」 (太 二十八:19) 能經常帶領我們的家人、朋友、同事、同學等接受耶穌基督的大愛和恩典,並且受洗加入上主的教會,我想最重要的原因就是你我生命的見証。但可惜很多時候,我們發覺到在現實的情景裡,我們對信仰的態度很多時是「二分法」的,我們祗是在理性和認知上接納所相信的上帝,但是未能在每日的生活裡,透過對信仰的實踐和付出,將上帝無私犧牲的大愛表明出來,並且我們還有不少的「藉口」去解釋:「…你們心靈固然願意,肉體卻軟弱了。」(太 二十六:41) 其實,歸根結底的原因,就是我們沒有(曾經試過或是從來沒有)真正委身三一的上帝!

委身三一上帝的另一個重要意義就是要遵守整本聖經給我們的教導:「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守我就常與你們同在,直到世界的末了。」(太 二十八:20)但是在現實的生活中,我們祗是選擇性的或是部份地聽從和實踐聖經的說話,在大多數的時日裡,我們是「偏行己路」。所以,我想惟有我們常常順服地不按我們喜好徹底的遵行主道,我們的生命才是真正和完整無缺地委身於三一上帝之中!


2005年05月15日 
「紅火與綠樹」 (麥衛華宣教師) 
聖靈降臨節主日 
第20期 

今主日是聖靈降臨節主日,教會慶祝聖靈在五旬節降臨在使徒身上的事蹟。使徒行傳第二章記載當年聖靈如火焰般降臨在使徒身上,這火紅烈焰,燃燒了使徒的生命,他們因著聖靈的大能,改變了整個世界。教會在聖靈降臨節選用了紅色作節期顏色,象徵聖靈如火般燃亮信徒的屬靈生命。

從聖靈降臨節起,教會年曆便進入聖靈降臨節期,這節期是教會年曆中最長的部份,亦被稱為常年期,就是尋常日子的意思。教會選用綠色作節期顏色,並以樹木作為象徵,表達在聖靈降臨節期中信徒生命穩健成長。

火紅烈焰與青翠樹木看似是截然不同的事物,但卻生動地表露出聖靈在信徒的屬靈生命中發揮著不同的影響。聖靈一方面像烈火一樣耀眼奪目,帶來光明、熱力、能量,令使徒充滿屬靈的能力,不單個人生命得到徹底的改變,更能行出神蹟奇事,廣傳福音,榮耀上帝。另一方面,聖靈也像樹木一般平凡靜默,祂能帶來生命力量,卻是沉著內歛的,祂能使信徒生命成長,結出屬靈果子的,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制(加 5:22-23)。值得注意的是,無論是耀眼奪目,充滿能量的烈火,抑或是平凡靜默,卻有生命力的樹木,都是同一位聖靈不同的表現而已。

有些時刻,我們會特別期盼聖靈如烈火般進入我們的生命,我們期盼著即時的、神蹟性的生命改變,也期盼事奉時,能帶著聖靈的大能,改變整個世界。筆者深信聖靈今日仍然以這樣獨特的方式工作,一如昔日五旬節時祂在使徒生命中所作的一般。同樣地,筆者也深信,在大部份信徒生命中無數的日子,都是不斷經歷到聖靈溫和安靜的工作,讓信徒的生命如樹木般靜靜地成長,並結出果子。

在聖靈降臨節期當中,願我們再次思想聖靈在我們生命中不同的工作,心懷感恩,讚美愛我們的聖靈,並在聖靈的幫助下,生命得著更新和成長。


2005年05月8日 
基督化家庭主日 (李景雄牧師 ) 
基督化家庭主日 
第19期 

哪一位信徒不想有基督化的家庭呢?然而怎樣著手去建立基督化家庭呢?

可否從一個有形式的方法做起?相信大家都看過用畫紙裱好或用相架裝上「基督為我家之主」的字句。若配上耶穌的畫像,他真的有一個為人之主的神情,那就更適切了。

假設你家的飯廳或客廳掛有這樣的一幅耶穌畫像附上以上的字句,一家人天天看這幅畫和句子,基督怎樣可成為你家之主呢?我想起幾點:

第一,學習祈禱,就如耶穌教我們怎樣祈禱。「主禱文」是耶穌教他的門徒的典範禱文。我們每主日都誦唱這禱文,可是教友們都心領禱文的每一句的意思,而一家人都能夠按照主禱文的精髓去祈禱嗎?如何真誠的稱呼神,為日用的飲食謝恩,並在患難中求脫離凶惡呢?當然,耶穌還有其他的禱文。禱告,是人與神最深的靈交,也可以打開人與人之間的心窗,故此一家人能夠同心祈禱,必然是親切的家庭。

第二,以耶穌的言行為我們待人接物的模範,從在家裡做起。耶穌沒有編成一套完整的家庭倫理或一本家庭教育手冊,然而從耶穌的訓言、比喻可得到活生生的訓示,用來做建立美滿家庭生活的指標。僅以「登山寶訓」(馬太福音五至七章)而言,已經有取之不盡的資料了。

第三,從耶穌的教訓建設全家可實踐的價值觀念。一個進步的家庭應該對錢財、工作、才能、社會秩序、政治問題、自然環境等有合情合理的價值觀念。耶穌雖然不是社會學家或經濟學家,但他的智慧,即使在今日的社會,是有嚮導性的功能的。當然還要配合現代人的需求。有這樣高度靈性修養和追得上時代的智慧的弟兄姊妹,一定能夠有穩固立足於今日世界的家庭。

最後,在暢論家庭生活之餘,別忘記獨身、單親、喪偶、成為孤兒、無子女、流落異邦的人士。他們也需要有「家」,這個「家」可由另類形式來補償。其實耶穌的時代不乏這些人。教會本身是個「大家庭」,是不是在這裡有特殊的挑戰?

不管我們的家有沒有掛上耶穌的像和「基督為我家之主」的金句,最要緊的是我們的家表揚信奉耶穌基督為主的精神。


2005年05月1日 
委身受苦的使命 (劉建良牧師(麗瑤堂)) 
聖餐主日 
第18期 

主耶穌說:「在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」這是主在約翰福音16:33所說的話,這句話提醒基督徒會在生活中遇到令人沮喪及困苦的事情,但基督已經藉著祂在十字架上的犧牲,勝過罪惡和死亡,賜人永生,也有生存的盼望。

世界上沒有人想自己或別人受苦,但人活在世間,因為罪惡的緣故,無論是自己或別人的罪惡,都會受到影響而受苦。好像「沙士」及禽流感,又好像911事件和恐怖襲擊,甚至簡單如走在街上遇到打劫一樣,也是人生可能遇到的一些苦難。所以,受苦本是人之常情,並沒有甚麼特別,但聖經卻明言,基督徒應以為基督、為福音及為義受苦而感到榮耀 (提摩太後書1:8、2:9; 彼得前書3:14)。

廿世紀中國教會領袖王明道先生,他出生於1900年,自少蒙上帝呼召作傳道人,二十歲那年把原來的名字「永盛」改為「明道」,意為「願上帝用我在這黑暗邪惡的世界上,證明祂的真道。」王明道先生創辦了《靈食季刊》,又在北京成立「基督徒會堂」教會。後來,受到日本人和無神論政府的逼迫,要求他放棄信仰,他都一一拒絕,清楚表明自己的信仰立場。不過,他也曾一時軟弱,向政府簽寫悔改書以求得到釋放;後來經不起良心的責備,並經歷上帝的赦免,他與妻子主動向公安局否認悔改書的內容,重申自己信仰的立場,亦因此而再度入獄,坐了廿年監。王先生雖然被逼迫綑綁,卻甘願為主而受苦,承擔福音的使命,實在是所有基督徒的安慰和榜樣。

羅馬書8:17說:「既是兒女,便是後嗣,就是上帝的後嗣,和基督同作後嗣。如果我們和祂一同受苦,也必和他一同得榮耀。」這是何等大的應許和福氣,上帝使我們與基督一同經歷祝福,並因我們與基督同受苦難,而一同得榮耀。但願我們都清楚明白上帝在我們身上的心意和託付,作個忠心為主,見證主,效法主的基督徒。

求主叫我們不忘使徒保羅所說的話:「我想,現在的苦楚若比起將來要顯於我們的榮耀就不足介意了。」(羅馬書8:18)


2005年04月24日 
工錢的呼聲 (岑禹勤牧師(大埔堂)) 
基層主日 
第17期 

「工資」是個複雜的問題。今日社會上累積的怨氣,當中不少與工作待遇有關。一班受薪階級,感受到『人工』被剝削、生活變得艱苦、勞動未被重視;作為基督的跟從者,我們又以甚麼的眼光,看待這些生活的現實問題呢?

在<舊約>的時代,阿摩斯先知已清楚指出,每個人都應該伸張正義、廣施憐憫(彌6:8)。而今日的經課中,也選讀了雅各的話:他毫無避諱地批評富人欺壓窮人,拖欠工資等不公平的社會現象(雅5:1-6),又提醒不要彼此埋怨,記著審判之主會逐一審問(雅5:9-10)。但這些原則可如何幫助今日社會的基層人仕,解決他們的困境,又確是值得政府有關部門和身為管理階層的人,積極去思考:

(一)堵塞「有汗出、無糧出」的漏洞。如何使拖欠薪金的情況,可以像廣州某些社區造到零紀錄的佳績;相信勞工處除了多一個投訴電話熱線外(28152200),凡關心勞工權益或管理階層,都應主動檢討「高風險」欠薪行業的制度(例如:判頭考評、糧期縮短),確保在資金流動,誠實互信的基礎上,促進勞資雙方的利益。

(二)解開「有糧出、無聲出」的心結。如何使低學歷、低技術、低收入的受薪階級,不會因缺乏議價的能力,而失卻合情合理的對待;在無情的「自由市場」機制下,「你唔做、大把人做」的老闆面孔前,有人願意扮演「中間人」的角色,將關愛、雙贏和公義的價值觀,逐漸取代這個『市場』的「無情」,轉化各人的生命取向,建立新的『有情』文化。這豈不是<舊約>為民請命的先知、使人和好的主耶穌基督所留下給我們的榜樣嗎?

在另一方面,面對受苦一群,雅各安慰和鼓勵他們說:「弟兄們哪,你們要忍耐……直到主來。……你們不要彼此埋怨,免得受審判……當以眾先知作受苦能忍耐的榜樣」(雅5:7-10)。因此,在「工資」的問題上,我們能夠為受委屈者作一些好事時,便應盡力去作,而對一些現實又未能解決的事,我們暫且接受它們,眼光要放遠一點,學習與它們共處,若不介意現時的崗位,在艱苦的工作條件下,仍然可以事奉我們的上帝,建立祂的國度。


2005年04月17日 
豐盛的基督 (梁慈光會吏) 
基督復活後第三主日 
第16期 

耶穌作了驚人而美好的應許說:「我來了是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」(約翰福音10:10) 換言之我們接受耶穌基督的信徒,應有豐盛人生作為標誌。然而仔細的檢視,我們真的感到自己的生命豐盛嗎?

有些人認為「富有」便是豐盛,一生營營役役不單為求兩餐溫飽,更盼望改善生活質素,並積聚財富以致一生無憂;另一些以得「四仔」為豐盛,這包括車仔、屋仔、老婆仔及仔仔(子女)。以正當途徑賺取和擁有「四仔」原是無可厚非,但耶穌所指的豐盛生命卻非這樣;有一位被人視為豐盛的少年人,來到耶穌面前求教永生之道,耶穌要他賣掉一切世上的「豐盛」,然後來跟隨自己。由此表明豐盛不在於擁有家財萬貫,而在乎委身豐盛的基督。

耶穌給世人豐盛人生的應許,建基於祂的「我是宣言」。祂說:「我是好牧人,好牧人為羊捨命。」(約翰福音10:11) 耶穌的牧人形象,二千年來深深刻在信徒心中,祂的慈祥面容、溫柔的手,使信徒在最艱難的歲月中得著希望與安慰。耶穌在十架上為人犧牲,具體演繹了「好牧人為羊捨命」,並藉此告訴我們豐盛生命在於施予或捨棄,而非擁有,是施比受更為有福。

基督是豐盛生命的典範,祂看重上帝的旨意,在祂行事講論中,都能看出祂明白上帝,全心順服。對於我們信徒,豐盛生命始於認識耶穌,更要委身基督,包括聽信聖經教訓和實踐真道,使我們更認識天父,同時也藉基督,建立和諧的人際關係及人神關係,跟隨耶穌的腳蹤,才能培育出豐盛生命。

信徒雖然已有豐盛生命的保證,但容易在繁忙與疲累的生活中迷失,難以體驗到箇中的豐盛。情況就像前幾天我在西貢山頭進行野外訓練時,一度遇上風厚霧,叫人擔心疑惑,但當每踏出數步後,便能看清楚前路,安全前進。同樣的我們也需憑信心踏出,就能逐漸經歷豐盛的生命。願你常體會主基督的應許。


2005年04月10日 
委身赦罪的基督 (賴美蘭宣教師(北角衛理堂)) 
基督復活後第二主日 
第15期 

主被釘十架救贖人類及從死裏復活的信息,已宣告了二千多年,歷世歷代以來,實在已使無數人得拯救,正如在以馬忤斯路上兩位門徒遇見復活的主般,生命得著盼望和喜樂。但信徒得著救恩,並不就是一生聖潔無瑕,因為「罪」常伏在心門外,隨時蠶食人的心靈,故我們一生要不斷努力追求聖潔的生命。

我最近有一個經驗。前些日子因天氣不佳,有一件表面上看來是乾淨的外套,一直掛在房中,等待陽光普照時才洗滌。不久天氣好轉了,我便拿出來清洗,卻發現衣服已佈滿霉菌,且已滲入了衣服的質料內無法清除,最後只好全件衣服報銷了。事件令我反省到衣服發霉也許因外在環境潮濕所致,但真正原因是衣服內裏不潔淨,導致霉菌有機可乘。那麼,我們生命裏隱藏的罪,表面上可能看不見,但某日必會顯露出來,若不早日清除,它必成為致命的禍害。

人類所犯的罪,往往是為逃避責任而由一個謊話開始,結果卻無法自拔,人不斷隨世俗及老我妄行,常有意無意地試探上帝,並以社會不完善、家庭不美滿、個人成長沒有得到栽培等借口,自我放縱,容讓小「罪」滋生,最終成為罪的奴隸。

人若要清除自己的罪,復活的主早已為我們預備赦罪的恩典。正如保羅說:「就如罪作王叫人死,照樣,恩典也藉著義作王、叫人因我們的主耶穌基督得永生。」(羅5:21)我們要對罪死,不要給予它生存空間,便要竭力實踐保羅的教導「我們若是與基督同死、就信必與他同活。……所以不要容罪在你們必死的身上作王、使你們順從身子的私慾。」(羅6:8,12)感謝主為我們預備赦罪的救恩,祂的恩典沒有因時間及人類的悖逆而改變,祂一直給與機會,等候我們悔改。主赦罪的恩典與人的悔改互相配合時,才生果效,若人不認罪悔改,委身赦罪的主,仍與我們生命無關。

盼藉每年在主復活的日子,我們反省自己的生命,有否容讓罪隱藏在生命裏。我們要真正地認罪悔改,得著主寶血的赦罪,不容讓外在環境使罪惡愆生。我們實在需要復活的主,每天潔淨我們裏面隱而未現的罪,不要辜負主犧牲的大愛。


2005年04月9日 
基督為主的信仰 (張國良會吏(信望堂)) 
棕樹主日 
第15期 

棕樹主日的來臨,不單是記念耶穌光榮地進入耶路撒冷,而是更加的提醒我們在這一週內耶穌正踏上拯救的高峰,在十字架上完成救贖的大恩。因此,棕樹主日的開始,有如記念耶穌基督受苦的第一響鐘聲;這響聲震撼心靈,提醒我們雙眼要聚焦在受苦聖週的每件事情上。

耶穌進入耶路撒冷,被一班群眾歡呼喝采地歡迎:「和散那!和散那!」。「和散那」原意是「求救」,但直至羅馬時期,「和散那」被用作為歡迎軍隊凱旋而歸,或戰勝者以凱旋的姿態進入城堡的歡迎語。因此,耶路撒冷的人民,他們對於耶穌進入耶路撒冷產生一種誤解,以為他是一位政治上的君皇,就是猶太民族熱切追求的政治拯救的彌賽亞。這種誤解直至到馬可福音十五章,殿裏的幔子從上到下裂為兩半,百夫長看見耶穌喊叫斷氣,才說出「這人真是上帝的兒子!」馬可福音的作者以百夫長的話,點出耶穌並非猶太人所想像的彌賽亞,祂實現天父對世界的救贖深恩,要人從誤解中發現真實的耶穌基督。

猶太人對耶穌產生誤解,是因將他們民族的彌賽亞投射在耶穌身上。這種投射並不只在歷史上才出現,直至今天,我們亦不斷將自己的心思意念,投射在耶穌或天父裡,借用聖經或禱告,將自己的心思意念神聖化。

真實的信仰是每天實實在在生活的挑戰。我們是否願意誠實、開放的心面對信仰、操練自己?忠於聖經的教導去活出這人生,是讓聖經向你講話,而不是在聖經裡找支持的理據和例證。我們是否願意每天禱告,讓聖靈向我講話,指引方向,而不是單單的向上帝滔滔不絕的呼求和得肯定。我們生命的主宰權,都底是抓著在自己的手裏,還是以基督為主的生命。


2005年04月3日 
多疑的多馬 (文國偉牧師) 
聖餐主日 
第14期 

約翰福音有三段經文引述與多馬有關的事。重溫這些記載可以幫助我們學習如何委身於復活的基督。

第十一章提及耶穌正打算返回猶大,門徒立即深感不安,因為那裡的猶太人曾誓言用石頭打死耶穌,此刻多馬站起來表明願意以身相報,他說:我們都要一起去,就算死也願意與主一同死。作門徒委身事主,是願意殺身成仁,這也就是與主同背負十架的意思。

另一次在第十四章,耶穌與門徒論及將來離別時,保證必會回來帶他們與他相聚,叫耶穌在那裡,門徒也可以在那裡,而且通往相聚的那條路,門徒是知道的。反應靈敏的多馬立刻發問:我們未看見過這條路,又怎樣知道呢?藉此一問,我們得到一個非常寶貴的信仰啟示。主回答說:我就是道路、真理和生命。人生最有價值的事情是在有生之年找著一條有真正「生命」的道路。

耶穌復活後首次在屋內與門徒相聚,多馬卻不在場(二十章),稍後門徒告訴多馬當時的過程,多疑的多馬回答說:除非我也摸過主的傷痕,否則我不信。八天後多馬如願得償,耶穌再出現在門徒當中(包括多馬在內),多馬看見就信,不用親手摸了,耶穌說:看見而信當然好,但未見而信的更為有福。多馬雖然「多疑」,是個實驗主義者,但多馬立刻誠心宣信:「我主,我神」。他成了第一個有史以來,宣告耶穌的「神性」身份的人。

根據基督教歷史文獻,多馬日後成為一位出色的傳教士,分別到帕提亞(Parthia)和印度的馬德拉斯(Madras)宣教。公元後五十三年在馬德拉斯殉道,今天那兒還存留著一間「多馬」大教堂和一座「多馬山」以紀念他。多馬不只口裡承認耶穌是「主」和「神」,並能以身作則與人分享耶穌──祂是道路、真理和生命。


2005年04月2日 
萬古常新的信仰 (鍾鳳霞牧師) 
大齋節第五主日 
第14期 

我們現在所處身的社會不斷鼓吹要趕得上潮流,要追求時尚,由個人物品如手提電話、化妝品、衣飾、電腦以至家庭電器都講求入時新穎。每日大眾傳媒,廣告宣傳也常常帶出新的東西好像較有價值、較好看、較合用、也較迎合現代人的品味,因此我們也急於把舊的東西淘汰。

在萬事萬物不斷變換更替,每個人都追求更新的時代,我們的信仰又怎樣呢?我們在研讀一本兩千多年前的書 – 聖經,崇拜一個兩千多年前被稱為耶穌的人物,這麼古舊的信仰,能滿足急於更新求變的現代人嗎? 從我們信仰角度回應,答案卻是肯定的。

不錯,雖然基督教是古舊的,然而它永遠是新的,我們所相信的上帝是永不改變,更是創造宇宙萬物的主宰;是過去、現在、將來永遠存在的上帝。祂是「自有永有的」(出三:14)、是「亞伯拉罕的上帝、以撒的上帝、雅各的上帝。」(出三:15)」更是活在廿一世紀現代人的上帝。因為上帝啟示的真理及與我們所建立愛的關係,並沒有時間限制;雖然社會制度不同、但永存的真理和應許的恩典永不改變,上帝永遠是創造和救贖的主宰,不分種族、國家和時代,人人都可得到上帝無限的愛。還有,時代無論如何改變,科學無論如何進步,生活水準無論如何提高,人的本質都沒有改變,人的基本問題都是一樣,所以任何時代的人都需要悔改歸向上帝,跟從耶穌,得著拯救。

基督教似乎一年比一年的變成更古舊,但是神的大愛和恩典卻每早晨都是新的。(哀三:22-23)」在急變的社會中,我們必須持守恆久不變的真理,作出適當的回應,並需要對聖經有全面和嶄新的瞭解,使古舊真理成為今日的教訓。我們要常常反思信仰的適切性,將信仰活用在瞬息萬變的世代。基督教的福音不僅是一種知識,乃是一種使人更新的力量,更是生命轉化的經歷,需要以上帝為中心,透過聖靈的內住和更新,讓我們體會新的啟示與生命,活出萬古常新的信仰。


2005年03月27日 
耶穌復活了 (劉麗詩牧師) 
復活主日 
第13期 

這是一個震撼天地的早晨!

耶穌被埋葬後的第三天,破曉時份,封住墳墓的大石滾開。當時,地大震動,主的使者從天上下來,把石頭推開,看守墳墓的兵丁驚嚇得像死了一樣;那些去看墳墓的婦女們則又驚又喜,因為上帝的權能使墓門打開,將死亡粉碎。上帝的兒子耶穌,照著祂所說的話,真的復活了(馬太福音28:6)。

「我的弟兄必要見我!」

這是耶穌對婦女們的託付,祂向她們顯現,又吩咐她們將耶穌復活的大喜消息告訴門徒(馬太福音28:10)。耶穌復活了,祂的門徒都要見祂,相信祂的人都要看見祂,甚至逼迫教會的掃羅亦蒙耶穌向他顯現(哥林多前書15:5-8),因為耶穌確實復活了!復活的主活在人間,向多人顯現,今天,祂仍然藉著聖靈向相信祂的人彰顯。每一個曾經看見耶穌榮耀顯現的人,都是祂忠心的見證人,要讓世界知道這位死而復生的救贖主耶穌。

耶穌復活了,直活到永永遠遠!

我們信奉的、服侍的,是勝過死亡復活了的主。主在那裡,叫我們也都在那裡。聖經告訴我們一個重大的奧秘:「死既是因一人而來,死人復活也是因一人而來。在亞當裡眾人都死了,照樣,在基督裡眾人也都要復活。」﹙哥林多前書15:21-22﹚讚美主,耶穌死,是代替我們死,使我們的罪徹底地被埋葬;上帝的大能使耶穌復活,我們亦要與祂一起復活。我們既然與耶穌同死、同復活,地上的事就不能再纏累我們,我們只會思念上帝和上帝的國,渴慕和追尋上面的事。因為,耶穌就是我們的生命,祂使我們與祂一同藏在上帝裡面。不但如此,將來當耶穌再來的時候,我們更要和祂一同顯現在榮耀裡(歌羅西書3:1-4)。

這是「復活」,是「復活的耶穌」帶給世人的好消息!


2005年03月26日 
感謝上帝白白的愛 (黃德馨宣教師(北角堂)) 
大齋節第四主日 
第13期 

坊間有一種普遍的想法,認為基督教的人觀是肯定人性本善,也認為基督教信仰是歌頌人的價值,又教人如何變得更好。這樣錯誤地認識基督教,使人輕率地說基督教也是導人向善的宗教而已。

在生活或工作中,我們體會到人性軟弱。無論在開放或嚴苛的國家法律之下;無論在富裕或貧乏的環境成長,當中同樣的會發生可怕的罪,也有怨歎自己生命際遇的人。「百姓因這路難行,心中甚是煩躁,就怨讟上帝和摩西,說:你們為甚麼把我們從埃及領出來,使我們死在曠野呢?……我們的心厭惡這淡薄的食物。」(民21:4-5)基督教對人性的診斷是道德扭曲、靈性敗壞,人並不能藉著教導而脫離惡,卻是需要拯救,因為唯一能與這人性黑暗力量抗衡的便是基督。除非我們常在基督裏面,否則人只有活在黑暗中,不知自己的過犯和軟弱,更談不上向善。

雖然我們的文明社會,希望設立好的制度,提供好的教育及道德修養,培育出作好行為的人,但這並不是聖經所提及的「善行」。善行在聖經中,不單是外在的好行為,也是指善的態度和動機:如人藉表達感恩來榮耀上帝,藉服事人來使人得益。善行建基於我們得著「上帝的大愛」,「因上帝愛我們的大愛,當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來……我們原是祂的工作,在基督耶穌裏造成的,為要叫我們行善,就是上帝所預備叫我們行的。」(弗2:4-5,10)

換言之,除非人體會「上帝白白的愛」常在我們裏面工作,並拯救、塑造了我們,否則我們永遠不敢指望能「做得對」,也別想表現出「真正的善行」。這一點的信念,將使我們不斷感謝上帝,倚靠那住在我們裏面的基督而活。「行真理的必來就光,要顯明他所行的是靠上帝而行。」(約3:21)


2005年03月20日 
使命的代價 (黃惠嫦宣教師(九龍堂)) 
棕樹主日 
第12期 

「棕樹主日」乃紀念主耶穌最後一次進入耶路撒冷,當時群眾以棕樹枝和衣服舖在路上迎接祂,並高呼和撒那、稱頌主的名,也引起全城騷亂。棕樹對以色列人來說,象徵著勝利。然而不及一個星期,整個氣氛完全不一樣,耶穌被釘死。

這次行程並沒有為群眾帶來預期的效果,卻是主耶穌預期的結果。勝利和受苦似乎是天壤之別,然而當我們細味箇中意思,從主耶穌身上我們可發現祂的受苦帶來從死亡復活的勝利。

耶穌的一生肩負使命,在祂傳道之初,一次在拿撒勒的會堂,祂選讀了以賽亞書其中一段(61:1-2):「要我向貧窮的人傳佳音……差遣我宣佈:被擄的,得釋放,瞎眼的,得光明,受欺壓的,得自由,並宣告主拯救祂子民的恩年。」這就是祂的使命,祂也將這使命託付了每一位基督徒。

然而要承擔使命豈是片言隻語可為,主耶穌在傳道生涯中便要面對不同人給予的待遇。在家鄉不被歡迎,法利賽人、祭司和文士把祂視為眼中釘,得過祂恩惠的人大都不顧而去,最後關頭門徒們也四散。但祂仍向前直往,正如以賽亞50章5及9節所描述「我不反叛、不違背……至高的上主要親自為我辯護;誰能證明我有罪呢?」主耶穌甘心為我們忍受了身心靈的痛苦,為這拯救的使命付上了生命的代價。

你願意因主耶穌的緣故為祂託付我們的使命付代價嗎?要實踐使命,必須有願意付出代價的心。正如一粒麥子若不在地裏死了,就不能結出子粒來。若我們希望教會是一個有愛的地方,我們便要付出愛心;若我們希望教會能服務週遭的人,我們便要付出關懷;若我們希望家人朋友信主,我們便要好好地培育我們的生命和品格,能成為美好的見證,還要抓緊每一個機會與他們分享主的愛和福音;若我們希望教會興旺,我們便要在禱告和事奉上付出時間和心思。

「你們要以基督耶穌作為榜樣。……祂自願放棄一切,取了奴僕的本質……祂自甘卑微,走那順服至死的道路……」(腓2:5-8)「主啊,感謝,為我付上生命的代價;我祈求,不要將我引上逸樂之途,而將我置於困難及挑戰的磨鍊與刺激之下,使我學著在風暴中站起來,正如迎向死亡仍然不退後的堅強,並且幫助我作忠心的僕人,承擔使命,因已成為我的榜樣。阿們。」


2005年03月19日 
主要潔淨聖殿 (黃婉嫺牧師) 
大齋節第三主日 
第12期 

約翰福音第二章記載主耶穌潔淨聖殿,將那些在聖殿中做買賣的人趕出去,申明天父的殿乃是萬國禱告的殿,人不應把它當作買賣的地方,更不可使它成為賊窩。耶穌更以祂的身體比喻為聖殿。這殿雖被人拆(釘死),但三天內祂要再建立起來(從死裡復活)。任何人可以親近這個再被建立復活過來的殿,得著上主的安慰和拯救。

耶穌既潔淨聖殿,教會便要保持潔淨,不可藏污納垢,更不可充斥著各種唯利是圖、自私自利的勾當。有時聽到某些教會勾心鬥角,水火不容的人事問題,實在令人難過,唏噓嘆息。為何信了耶穌的人仍然未能手潔心清,反之想借助教會來達成自己的欲望或夢想?仍然心胸狹窄,不能接納別人做事的方式或意見不同的主內肢體?主耶穌要潔淨聖殿,但祂不再用有形的鞭子了,而是用自己的寶血來洗淨,施行赦免。「人若自潔、脫離卑賤的事,就必作貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,預備行各樣的善事。」(提後二21)。但願我們都是貴重的器皿,彼此接納尊重,平等相待、敬畏上帝,這樣才不負主受苦受死的大愛。

耶穌以自己的身體比作聖殿,保羅則以我們的身子為聖靈的殿,勉勵我們要在身子上榮耀上帝(林前六︰18-20),我們要有聖潔的生活,聖靈才能內住在我們心中。教會是罪人組成的群體,總會有人的罪性表現和人的問題。教會要正視內部不潔之事,但尋根究底,終歸還是個人的問題。我們要成長,靠著聖靈除去心中的污穢,以基督的心為心,俯就卑微,承認自己並不比別人強或聖潔,這樣教會才得以成為聖潔的新婦,明亮的燈台。求主潔淨建立我們。


2005年03月13日 
充滿大能的使命 (謝志宏會吏(廣源佈道所)) 
大齋節第五主日 
第11期 

在今日所讀的以西結書37:1-14,是講述以西結與耶和華相遇的經歷。當時,耶和華的靈(或作手)降在以西結的身上,並把他帶到一個象徵失去盼望,和已經被滅絕的骸骨當中,甚至要在骸骨的四圍經過。這是一個很獨特的經驗,想必為以西結帶來很大的震撼。耶和華的靈除了降臨在他身上,更把他擺放在一個懾人心魄的地方,所以震撼不但直接從神而來,也由他置身的處境而來。

在內心有感動,環境有需要的時候,我們從經文看到以西結有兩次在沒有盼望的景況中「遵命說預言」(37:7, 10),並且事情就這樣成就了。最後,那本來已經枯乾了的骸骨不單成為一群人,更成為有血有肉的軍隊。

弟兄姊妹,當我們有感動,是否同樣可以帶來改變呢?人很容易受環境的影響,引至失去自己,也失去使命。從這段經文,我們可以看到縱使置身最惡劣的情況,只要有一個人肯領受使命,遵行耶和華吩咐的話,整個群體和環境都會被改變。如果我們相信基督徒在這世界是有獨特的使命,也許是安慰,或是鼓勵,甚至是與人分享信仰,我們就要持守這份感動,不因環境或週遭的情況,而使我們的感動改變。

可以為所處的群體和環境帶來改變,是一件使人雀躍的事情,甚至為自己付出的努力而沾沾自喜,但帶來改變之後,我們是否認識到自己只是一個中間人呢?經文14節帶出,原來整個改變,不是因為經過以西結的分析或能力,而是因為耶和華要如此說,也如此成就。耶和華才是整個改變的關鍵!

弟兄姊妹,使命的感動是來自耶和華,而使命本身或許因為環境而受影響,然而上帝透過以上經文,帶給我們一個很有力的應許,就是只要我們把感動化為行動,改變就能夠顯露。因此,我們更加需要在一切的改變中,並不是去肯定自己的力量,乃是去肯定上帝在其中的工作。大能的使命在乎我們對處境的感動,在乎我們的行動,然而大能使命也在於耶和華自己。


2005年03月6日 
單身婦女的牧養 (潘玉娟牧師(愛華村堂)) 
婦女、聖餐主日 
第10期 

一直以來,中國傳統觀念,婚姻是人生必經的階段,作為成年人,結婚、生兒育女、組織家庭彷彿是理所當然的責任。在現今社會,不少人仍然認為無論女性的事業有多成功、經濟有多獨立,結婚生子後,她的人生才算是圓滿。婚姻代表著幸福的生活和美好的將來。對那些沒有結婚的女性,社會經常無情地加上負面的標籤﹔例如「老姑婆」或「賣剩蔗」。造成單身女性很多困擾和痛苦的掙扎。
由於人口結構轉變,女性的學識和社會地位不斷提升,香港女性相對較難找到理想伴侶。因此,單身將是香港女性要面對的問題。在教會方面,「陰盛陽衰」一直沒有解決,反而有惡化趨勢。故此單身事工是教會未來一項不可再忽視之牧養事工。

要牧養未婚單身姊妹,首要的任務就是讓姊妹重新理解聖經的教導,解開過去傳統的枷鎖,姊妹的心結,明白「結婚」與「單身」在神的創造與救贖計劃裡同樣重要。在婚姻路上,就算是同一信仰的人,他們的婚姻都會面對和出現很多問題,何況不同信仰,在人生觀、價值觀和生活適應等問題上,比同一信仰的人要面對之問題就更多。因此,倘若姊妹明白和衡量各方利弊後,仍然想跟未信主的人士結婚,這是她個人的選擇,她既甘願選擇這條路,就要有心理準備有許多協調和適應。筆者認為教會不應以「信與不信,原不相配,不能共負一軛。」這段經文,作為反對信徒與非信徒結婚,造成姊妹被迫及無可選擇中去過單身生活。

其次,教會需要破除對單身人士根深蒂固之觀念及協助單身姊妹面對壓力。最後,我們應該體諒和關心單身姊妹,多聆聽她們的需要,支持及尊重她們﹔同時,單身姊妹亦必須要有自信,肯定單身的價值,跳出傳統框框,接受結婚是選擇而不是必然的,單身生活也是完滿的生活。教會應鼓勵姊妹追求多元化的生活模式,享受和親友的相處時間,發展個人興趣和專長,繼而從事業或教會事奉上得到滿足感,令生活變得有意義和不平凡,散發自信的魅力,從而脫穎而出,擁抱單身,享受生命,活出精彩豐盛的人生。為自己人生擴闊選擇空間,重整人生方向和目標,走出守候的困局,作個單身快樂人。


2005年02月27日 
為這城求復興 (盧偉旗會吏(觀塘堂)) 
社會關懷主日 
第9期 

主耶穌昔日曾為耶路撒冷哀哭,祂為自己的國家、城市人民,甚至是整個人類社群均深表憐憫關切之情。而舊約哈巴谷先知也為他身處的時代哀求:「耶和華啊,我聽見你的名聲就懼怕。耶和華啊,求你在這些年間復興你的作為,在這些年間顯明出來;在發怒的時候以憐憫為念。」(哈巴谷書三1-2)我們又有否為香港社會求憐憫,求復興?
今天香港社會面對不同層面的危機,無論是經濟、政治、民生各方面均面對重大的困難,特別是市民的精神壓力越來越沉重,抑鬱症成為都市殺手,政治爭拗不斷……然而,香港最大的隱憂可不單是經濟滑落,而是社會凝聚力下降,是家庭解體,人與人關係越來越疏離;核心問題是「心靈失連,人心無望」。當人先與自己失連,與家人、朋友、師長失連,更與那創造主,救贖主失連!最後人唯有只顧眼前的事,唯利是圖,埋首生活中的忙亂。貧富懸殊,官民對峙,社會分化成為可以預測的社會現象。教會面對這境況,正是最好機會讓我們去承擔使命,實踐信仰。

本會一向秉承宣教、服務及教育三結合的精神,以表達對社會的承擔,對人類社群之全人關懷。正如神學家侯活士(Stanley Hauerwas)的解釋,教會與世界是彼此關係的概念,他們不可能分割。他們是旅程中的同行者,缺一不可。縱使我們的世界不承認上主對它的拯救,但上主卻拯救了我們的世界。教會決不能放棄我們的世界,以致讓它陷入一個被遺棄的絕望處境中,相反,教會要成為一個有盼望的群體,以致支持我們的世界去認識它被拯救的身份!

但願我們眾弟兄姊妹,在這充滿挑戰、困苦的時代繼續勇於承擔使命,為主作鹽作光。


2005年02月20日 
委身蒙召的使命 (鍾永強宣教師(鯉魚門佈道所)) 
大齋節第二主日 
第8期 

若要選最盡忠職守的榜樣,就非蜜蜂莫屬。它們鞠躬盡瘁,委身於自己的使命,更絕不退縮,願意以身捨命,保護巢穴中群居的同類。相反,反觀現今香港人,能夠稱得上如蜜蜂般委身使命的人似乎不多。而且,不知是否誤解了一位已故中國領導人所言『能捉鼠便是好貓』的片面之詞,香港人漸漸沾染上不願承擔、推卸責任、容易放棄、甚至為求目的不擇手段的習慣。

假如教會的信徒都是如此輕率地面對上帝所賜予的使命,我們的前途就真的是『無可限量』了!那麼能夠對上帝的使命委身蒙召的信徒又有何特質呢?

亞伯拉罕回應上帝的呼召(創12:1-4),離開本鄉本族和本家的故事,提醒我們可能已經忘記的道理—就是我們成為基督徒,就要如亞伯拉罕一樣,離開過往的生活全身及全心投入一個新的生命當中。就如一對新婚愛侶,必然會組成新家庭一般。而且上帝應許會賜福給願意委身蒙召的亞伯拉罕,同樣地上帝亦會賜福給願意委身蒙召的信徒。您是否已投身於此有福的使命呢?

對於已委身蒙召的信徒,耶穌基督兩等根基的比喻(太7:21-29),提醒我們新生命必須要有穩固的生命根基,才能無懼人生中的風雨。耶穌基督吩咐我們要遵行祂的命令,就是要我們透過學習及實踐祂的話,讓我們得以與主的生命緊扣著,不再動搖。我們可能願意花數個晚上持續進修,但不知您又花了多少時間於生命的根基上呢?

使徒彼得提醒我們,委身蒙召的信徒亦自動地擁有尊貴的身份(彼前2:9-10),就如自幼出生於帝王之家的人,擁有皇族身份,而且必須尊重此身份,一言一行要代表皇室,絕不能馬虎了事。我們尊重信徒身份其中最有效的方法,就是藉著我們日常生活中見證來:「…宣揚那召你們出黑暗,入奇妙光明者的美德。」前陣子英國哈利王子在化妝舞會中穿著納粹制服的失態舉措引發了全球憤怒,正好作為借鏡。身為信徒的我們,在言行上是否羞辱主名枉稱擁有尊貴的身份,更甚者是否我們壓根兒未曾嘗試尊重或行使使命呢?

願賜福的上帝幫助我們,引領我們全人投入主懷、殷勤學主樣式及不恥見證主名!


2005年02月13日 
以生命作見證 (何慧儀會吏(主恩堂)) 
大齋節第一主日 
第7期 

少年時常在團契裡唱一首詩歌,歌詞是這樣的:「使我的生命,像美妙詩歌,時常發出十字架寶貴信息;救主我願意,像美妙詩歌,常發妙音不論日子順或逆……」短短幾句歌詞,帶出一個重要信息──用自己的生命來表達信仰,見證基督。在聖經中,我們也可讀到使徒保羅以自己的生活見證、行事為人,靠賴聖靈的力量,傳揚福音,使外邦人信主:

「除了基督藉我做的那些事,我甚麼都不敢提,只提他藉 我言語作為,用神蹟奇事的能力,並聖靈的能力,使外邦 人順服;……。」(羅馬書15:18)

「言語」(word)是指口頭的宣講和教導,也包括文字的宣講和教導;而「作為」(deed)乃指保羅所做的和所忍受的一切。「神蹟」(sign)是一種徵兆,表示有上帝的同在或含有屬靈真理;而「奇事」則指一些使人驚奇、詫異、難忘的事情,這是上帝能力彰顯所帶來的後果。總括來說,意思是指保羅用言語和作為(行動)來履行傳福音的使命,他的事奉是由神蹟奇事伴隨著,並且靠著聖靈的能力來完成。

作為耶穌基督的門徒,我們與保羅一同承擔傳福音的使命。保羅靠聖靈的能力,藉生活見證、行事為人,傳揚與人生命攸關的好信息,我們又如何呢!要讓人認識基督,單單講述教義理論不會有很大效果。我們必須有口頭的表述,同時透過行為表現,以愛服事他人,加上生命的各種經歷,見證耶穌基督在我們的生命所帶來的改變大能。若非如此,我們難以說服未認識福音的人成為耶穌基督的跟隨者。要在生活上經歷基督的改變大能,我們必須認真地與主同行每一天。試想想你現在的生活,你每天有多少時間與主親近,以能貼近祂的心意?你願意付上多少時間研讀主話,以明白祂的道?你在面對生活各樣壓力和困難時,信仰發揮怎樣的作用?你對主耶穌有否存著時刻信靠的心?你經歷主的愛有多深,能否隨時與人分享?當我們在生活上越親近主,就有越多的信仰經歷與人分享。

傳福音不是說服人相信一個宗教,乃是將人帶到耶穌面前,讓人認識基督並與祂有生命上的結連。作為一個傳福音的使者,我們要以個人的生命經歷進行「信仰分享」,使人能經歷在主耶穌身上所體驗的新生命。願主賜恩予我們,使我們能以生命作見證,成為一個使人蒙福的信仰分享大使。


2005年02月6日 
傳主救恩的使命 (沈冠堯牧師) 
聖餐主日 
第6期 

「上帝啊,自我年幼時,就教訓我;直到如今,我傳揚奇妙的作為。」(詩七十一:17)詩人自親身的經歷中,體認了主救恩的珍貴;更理解到領受救恩的人,負有傳揚上主奇妙作為的使命;縱然老邁,也要助人領略主救恩的美善。我們每一位信徒,也都在本身經歷到主的救恩,自也承受有傳揚上主奇妙作為的使命了。

實踐使命的前提,應是對救恩的來源,有正確的認識。上主是「救恩的泉源」,是祂大能的作為。凡經歷這救恩作為的承受者,應以感恩歌頌歡呼的心情,向世上所有人將救恩遍告廣傳,邀請來到上主之前,敬拜歸順,接受教導,生命得以改變,成為主所悅納的信徒。因此,傳揚的主體是上主及其作為,而不是傳揚者本身。使命的成就是領人到主前,而非領人歸己。上主的奇妙作為包括有創造的事工,審判和拯救的工作,以及在領受者內心和身上的作為。救恩與相信和信靠有直接的關係,上主的奇妙作為達到每一個生命之中,而且產生反應。傳主救恩的使命,即促使覺醒,有信仰的反應,生出悔罪與改變的心志,進而完全信靠,並領受責任,加入見證救靈的行列。

傳主救恩的使命,既是每一信徒所共有,就當建立同道的同工團契,彼此互持,共同肩負使命,盡其責任。教會所以建立,可說是以傳主救恩為主要使命。培養信徒,同心宣教,乃教會基本要務。主耶穌開始佈道走遍各城各鄉時,也呼召門徒隨從,結成團契群體。至於差遣門徒外出工作時,更是兩個兩個同行,在在顯出團契同工的重要。蓋個人難免有時間、空間的限制,唯有藉著群體的活動,方能超越個體的局限,達至更長遠的境域。所以當信徒領會到有使命在身時,不但要有果斷的回應,也應著意在團契的群體中,盡己本分。

身負傳主救恩使命者,自知此乃偉大艱巨的事工,除因親嚐救恩滋味,生發甘於奉獻的心志外,還要藉著聖靈的同工,方能成事。信徒既親歷救恩,生命有所更新,就有了見證。這見證不單在言語上,也在生活與行為上表現出來。有甘於奉獻的心志,就會有不問代價的忠誠,也就有聖靈同在的感動了。先是影響到身邊近處的人,逐步由近及遠,不斷擴展;藉著群體的運作,超越時空,達到更久更廣的果效。這樣事奉,方能多結果子,榮耀上主,成為主真正的門徒。


2005年01月30日 
從心而發的使命 (何碧玉宣教師(青衣佈道所)) 
大齋節前第二主日 
第5期 

近期聽到有一位牧師在證道時,向弟兄姊妹提出了兩個問題,問題一是「一個有使命的基督徒與一位沒有使命的基督徒有何不同?」;問題二是「一間有使命的教會與一間沒有使命的教會有何不同?」,大家都可能很容易回答這兩個問題。不過,若再深入地去思想這個問題時,它們卻是向每一位信徒及教牧同工發出挑戰:我們是否仍然有使命的基督徒或我們是否仍然帶有使命的教會?

「使命」對於每一位信徒的生命及教會發展是很重要,而彌六1-8先知正正提醒當時以色列已是失去使命及成為了迷失的民族,他們需要「內心」作出轉化與更新,才能成為有使命及蒙上帝所喜悅的民族。

這段經文是以法庭為背景,先知開始描寫上帝對以色列人的指控,要邀請山嶺和岡陵作證人。當時,上帝指控他們有兩項的罪狀(迷失的情況):

1)厭煩了上帝:耶和華追述祂過去以色列民所作的事情;祂曾將他們從埃及地領出來,更為他們預備領袖作帶領。在曠野期間,不斷的保護他們,在這一刻以色列民卻遺忘,甚至厭煩了上帝一切的恩典。我們會否與以色列民一樣,在沉重及壓迫或是太平及舒服的生活下,已開始遺忘了上帝的恩典或是已經越來越少去敏感上帝在我們身上的作為?

2)空心的敬拜生活:當時以色列民認為只要獻上最好的,必蒙上帝的悅納,認為已經履行了獻祭的責任,便等同忠於耶和華,但這反映他們只有一個空心的敬拜生活,內心是沒有上帝。我們參加教會及參予事奉是源於一種習慣或責任,或是真的從「心」去愛上帝而作出回應?

先知卻指出要改變現況,尋回使命,「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是什麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的神同行。」

1)謙卑的跟從主:以色列民要恢復與上帝的關係,學習敏感上帝的同行。因此信徒也是學習放下自己,將一切交託給上帝,學習在生活上大大小小的事情,都與上帝同行。

2)活出信仰:以色列民更是要活出上帝的屬性,行出公義及憐憫。信徒也要在待人處事上,施行公義及憐憫,以致成為周圍人們的光及鹽,見證我們所信的上帝。

願意每一位信徒成為有「使命」的基督徒,能活出信仰,願意每一間教會是有「使命」的教會,能見證基督。


2005年01月23日 
教導人明白使命 (黃慧兒宣教師(九龍堂)) 
主日學主日 
第4期 

最值得父母驕傲的時刻,莫過於見到兒女長大成人,學業有成,成家立室。然而,最值得老師驕傲的時刻,莫過於見到一手培育出來的學生,得以完成學業,將來貢獻社會。那麼,作為一個主日學的老師最值得驕傲的時刻又是什麼?
當你見到所教導的學生起初連拿本聖經也不懂得,但今日竟然手不離聖經,還念念有詞背起金句來。這不是值得你驕傲嗎?當你見到所教導的學生對信仰原是一無所知,但今日竟然見到他們願意決志信主、受洗成為基督徒。這不是值得你驕傲嗎?甚至,當你見到所教導的學生畢業以後,今日願意委身事奉上帝,這不是值得你驕傲嗎?有一個主日學生在她的畢業感言裡寫道:『我嚮往主日學,回顧過去,我在這裡認識神。在過程中,我更學會了做人的道理。記得小時候,我很討厭背誦金句,尤其是要背熟是很困難的。但長大後,每當我失意、灰心或害怕的時候,這些金句能安慰我,使我不再害怕,也希望他朝能藉著這些金句去鼓勵身邊的人。多謝主日學的導師,他們為我立下了一個好榜樣,令我更積極地去認識神、親近神。』

主日學老師實在配得我們的致敬,一個好的主日學老師不只是傳遞聖經知識,更是傳遞生命,並藉著神在當中的工作,叫人生命得以成長,建立教會。無可否認,主日學事工,如教育工作一樣是長遠的工作,培育人成長雖不容易,但卻任重道遠。更何況,教導工作是主耶穌所給我們的使命,主耶穌說:『所以你們要去使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名給他們施洗,凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。』(太廿八19—20 )。而我們教導目的就如聖徒保羅所言:『直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成身量。』(弗四13)。我深信承擔基督所託付職份,將聖經真理有效地教導學生,幫助學生生命成長,是你和我每一個信徒重要的使命。

因此,我深盼望若你是主日學老師,要持之以恆,不可灰心。若你是主日學學生,別忘了向你的主日學老師說聲多謝。若你沒有上主日學,就應當趕快投入這個能轉化生命的學習。


2005年01月16日 
創世以先的使命 (譚啟見) 
基督顯現後第二主日 
第3期 

詩人說:「我未成形的體質,的眼目早已看見了。所定的日子,我尚未度一日,都寫在的冊子上了。」(詩139:16)這是表明我們受造以先,上帝已在看顧,預計我們的疆域,確定我們當走的路。
以賽亞先知形容上帝的僕人,在出胎時已蒙題名選召,要復興上帝的子民,並且成為外邦人的光,為上帝施行救恩,直到地極。(賽49:1-9)只不過在出道發揮之前,僕人或要承受旁人藐視,甚至誤以為堅忍候命,竟似徒然虛空。殊不知收在手蔭下作為未發的快刀,或是箭袋內未射的亮箭,也可以是使命的重要一環。有時候,個人的一生,可能只是受託儆醒不懈,傳承使命,終身未見輝煌。

人神之間的新約快臨的時刻,我們見到作基督開路先鋒的施洗約翰,忠誠見證耶穌是除去世人罪孽的羔羊,甚至鼓勵名下門徒轉從耶穌,毫不介意基督興旺,自己衰微。執行一己使命,不為高抬自己,確可俯仰無愧。(約1:29-39)

即使基督耶穌本人,也是踏實履行使命,在十架上受死,復活後四十日就隨而升天,而不是親身在世完成所有任務。故此,主在傳道之初,已呼召門徒,好讓接班人能跟隨榜樣,接受裝備,在世延續救贖大工。(約1:40-51)及至教會發展初期,這種同蒙聖召的群體意識,更在不同城市和地方的堂會,被反覆提醒挑旺,旨在凝聚信眾去堅固信心,善用恩賜,彼此配搭,在主必堅固信徒到底的應許下,成全教會聖工,與基督一同得份。(林前1:1-9)

到今時今日,我們在處身的生活疆界,還當記念上帝在自己生命中託付的使命,而不要混噩迷失,錯過重託。我們人生的標竿,豈不是延續上帝創世以先定意的拯救計劃,救贖罪人,助人走上當行的道?我們有幸得蒙選召,傳揚上帝大愛,自當一生悉力見證基督,堅心等候主的顯現。

創始成終的主,謝謝竟不嫌棄我們,委以傳恩使命!


2005年01月9日 
受責履行的使命 (陳德昌牧師(九龍堂)) 
受託主日 
第2期 

今天是『受託主日』,每年都會在崇拜中為當年度的堂區議員舉行奉獻差遣禮:期望上帝差遣祂的聖靈,賜福並加增他們的力量,祈願各位堂區領袖都能忠於所託,為上帝的國度盡忠,傳揚福音,服侍社區;同心建設我們屬靈的家,帶領教會在各樣的聖工上得到發展。亦希望透過這種安排,鼓勵各位弟兄姊妹們繼續以禱告、關心來守望他們的事奉,關心教會的發展。

然而,要忠於所託的,不應只限於堂區議員們。滿有恩慈的上帝,已把各樣不同的恩賜交付給我們:無論是事奉的技能(如音樂、教導、管治者)或是屬靈服事的的氣質(如禱告、關懷、醫治等)。所以,我們每一個人都應是上帝的忠心管家!都要認真地思考和運用上帝所賜給我們的恩賜來建立上帝的國度,活出信徒的本份,達到榮神益人效果。

筆者在一次的聚會中偶然聽到一位資深牧者很有意義的說話,願意在這裡引述,與各位弟兄姊妹分享。他提及以他事奉教會多年的經驗,不少時候看教會裡事奉人員通常會有以下的毛病和現象:『出錢容易出力難、任勞容易任怨難、吃苦容易吃虧難、有始容易有終難。』與會者都深有同感並有會心的體會。這些現象的出現,成因肯定是多樣化的:一方面反映教友們在社會承受的壓力越來越大、另一方面關乎人性的軟弱和黑暗、再加上事奉者間事奉心志差異、溝通不足和配搭合作的問題…。然而,教會能否持續發展和成長的關鍵正是在乎上述問題得到解決。任何不斷增長的教會絕不會只由宣教同工『包辦』所有事工的策劃和執行,而是以發揮恩賜為本,全民皆兵的事奉模式來進行。而會友間的親和關係,堂會能否貫切執行既定策略和推動事工才不致把教會寶貴的資源和會友們的事奉熱誠消磨耗盡。

所以祝願各位同工和弟兄姊妹都肯接受上帝的託付,在生命和事奉上都能以『出錢出力、任勞任怨、吃苦吃虧、有始有終』為目標,同心同德、建立教會、榮神益人。


2005年01月5日 
親愛主,牽我手 (李炳光牧師(九龍堂)) 
立約主日 
第1期 

一元復始,萬象更新,在這普世迎接新年的時候,擺在眼前的有三百六十五個新的日子,或是五十二萬五千六百分鐘,是的,新的歲月如同初生的幼嬰一樣,充滿了活潑與朝氣,它將帶給我們新的希望、新的計劃、新的成就,它也可能帶給我們新的問題、新的恐懼、新的挑戰和新的責任。
我們有沒有勇氣面對未知的將來?對新年應抱著甚麼態度?歡迎?樂觀?平淡?害怕抑或消極和悲觀?我們必須承認,沒有人知道未來,因為未來是屬於上帝,儘管人類想盡方法要去探索未來,可是明日將發生何事?人生歲數壽命幾何?前面是安是危?是樂是憂?是福是禍?是順是逆?是成是敗?沒有人敢下斷語。

就基督徒的信仰立場來說,我們可以面對將來而不懼怕,就是因為我們所信的是那位統管萬有,掌管明天的上帝。摩西向當年的群眾肯定地宣告:「從歲首到年終,耶和華你上帝的眼目時常看顧。」(申十一:12)這是何等寶貴的應許,不論任何環境,祂的慈愛將永遠環繞著我們,祂的信實何等廣大,祂的慈愛何其高深。祂連我們的頭髮都數算過,沒有祂的許可,連一根也不能掉下。祂為信祂的人所預備的,是眼睛未曾看過,耳朵也未曾聽聞,人心也未曾想過的。祂應許賜給我們豐盛的生命和永遠的救恩。這些都是我們可以見證的。飽經患憂的保羅肯定地表示:「靠著那加給我力量的,凡事都能作。」(腓四:13)我們能否好像他那樣坦然無懼地說:「我知道所信的是誰,也深信祂能保全我所交付祂的直到那日。」呢?(提後一:12)

以下是一首英文短詩,意譯如下:「我向那站在歲首閘前的守門人說:求你給我一點亮光,讓我安全地踏上未識之途。他卻回答說:邁進黑暗吧!把你的手放在上帝手中,比亮光更好,比熟悉之途更安全。」慈光歌的作者約翰.紐曼也曾這樣禱告說:「我不求主指引遙遠路程,我只懇求,一步一步導引。」我也十分喜歡這首熟悉的詩歌:「親愛主,牽我手,建立我,領我走;我疲倦,我軟弱,我苦愁;經風暴,過黑暗,求領我,進光明;親愛主,牽我手,到天庭。」

執筆至此,驚聞印尼地震而引發海嘯,造成了世紀大災難,數萬人罹難。可見生命無助,人生無常,唯有求主憐憫,讓我們為苦難群眾禱告,以行動表示關懷。

親愛主內弟兄姊妹,讓我們以堅定不移的信念,求主牽引前路,迎向新的年日,願您們二00五年更喜樂,更平安。

謹祝新年蒙福,主愛常偕。