宋寶琼牧師

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英文姓名:
The Rev SUNG Po-king 
按立/轉職年份:
1995 
總議會調派及選委之職務:
退休 
電郵:


  日期
講題
地方


  2013/07/07
香港堂中堂



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2010年10月17日 
盡忠職守 
健康主日 
第42期 

「人應該把我們看為基督的執事,為上帝的奧祕的管家。所求於管家的,是要他忠心。」(林前4:1-2)保羅這番提醒哥林多信徒的話絕非空談,而是他對主盡忠的生命寫照。自從在大光中領受託付後,他就勇於承擔職事。雖曾受苦、下監、受鞭打,卻以認識基督耶穌為至寶,為主至死忠心。保羅以自己的經驗,勸勉在假道理、假師傅猖獗時接棒的提摩太:「凡事要謹慎、忍受苦難、做傳福音的工作,盡你的職分。」(提後4:5)傳道者一生的職責,就是傳揚真道;既要持守所學習的和所確信的,還要在任何環境都履行職責,能夠在理想的時機傳道固然好,若一旦遇上不合宜的時候,仍要努力不懈地完成上帝所託付的使命。

先知耶利米在那些眾人以為沒有出路、審判成為最後信息的日子中,持守他作為上帝使者的職份,向人宣告新約的希望與安慰(耶31:27-34)。這約是心靈的約,叫人內在得力順服上帝;這約助人直接認識上帝,明白罪得赦免,可以與上帝重新建立關係。無論得時不得時都靠主完成託付,乃是對上帝的召命的適切回應。

南丁格爾很年輕時已深信上帝呼召她,以護理工作事奉祂,以護理幫助人。她認為人是上帝之靈的殿,有甚麼藝術工作能比得上修砌上帝的殿尊貴呢!不過在一八四四年,南丁格爾決心要成為一個護士之前,當時擔任護士的只有四種人:妓女、女吸毒犯、女囚犯及社會地位極低的貧窮婦女。那時英國的女護士,是隨軍妓女的代名詞。難怪當一位富裕家庭的女孩,宣佈清楚知道上帝給她的呼召是護理工作時,引來的極大迴響。南丁格爾表示不作任何職業的差役或跟隨者,只願作上帝的僕人,活著不再為別的掌聲。……從此活著不再是追尋沉緬心中的快樂,而是為一場爭戰。她將世人所歧視為下賤的護理工作,提昇為專業。她排除萬難走上前線,在軍隊中照顧傷兵。她曾說:「在我當護士的第一天,我已經不在乎地上的冠冕,只在乎我是不是全力以赴。」及至晚年,體弱的南丁格爾,雖然不能在前線為健康把關,卻透過書信履行職份,鼓勵一位在醫院裏經常被人譏笑而灰心的護士。南丁格爾明白灰心使人喪志,她寫信給這位護士說:「對於很多困難,我們不必背負,真正能夠背負的是上帝。我們只需要盡上帝呼召的職責,盡我們的責任。上帝的恩典一定先賜給那些守住祂託付的人。」(註1)

願耶利米、保羅與南丁格爾對主的忠心,激勵我們也忠於職守,齊來為身體的健康把關,為心靈的強壯守望。

註1(張文亮著:《南丁格爾與近代護理》。台北校園書房出版社,2000年。頁255-256)


2009年12月6日 
煉淨的日子 
基督將臨節第二主日 
第49期 

踏入將臨節期,即是教會年曆的開始,它代表信徒等待基督的再降臨,信徒藉讀經祈禱,多作反省自潔以預備迎接基督。本會各堂所或有為會友預備靈修、讀經等操練資料,方便個人自省。現代的信徒透過親自閱讀上帝的話──聖經,仿如照一面鏡子,被聖靈光照,看清自己的本相,這種屬靈的大掃除,讓信徒為耶穌基督的降臨作好準備。昔日的以色列人又如何預備迎見上帝?

在舊約,耶和華的日子被描述是大而可畏的,並且也是審判中追討以色列人的罪的日子。無論在哪個時代,當人活在舒適的日子,就容易驕傲自大,迷失自我,也忘記上帝;惟一旦遇上不公平、不公義的事,便易生怨憤,以為上帝偏幫惡人,准許行惡者存在,以惡為善。人就問:公義的上帝在哪裏呢?(瑪2:17)

長久期盼耶和華的日子,將如晨光破曉,但它不如尚未作好準備的子民所想像的輕鬆,甚至可解決人生疾苦的萬靈丹藥。早在主前第八世紀,先知阿摩司曾嚴厲地警告當時的百姓,除非他們已經完全預備好迎接彌賽亞的來臨,就不要切慕耶和華的日子;否則將遇見極其可怕的結局,跟那些僥倖逃脫獅子和熊,最後都被蛇咬的人一樣(摩5:18-20)。瑪拉基書先知同樣的提醒百姓:「他來的日子,誰能當得起?他顯現的時候,誰能立得住呢?」等候主來不是一樁小事。主來的日子,不但突然,而且極不愉快。誰說主縱容罪惡?主來到,完全是出乎人的意料之外,祂的公義必然顯露。瑪拉基書以兩個比喻描寫上帝的潔淨工作:火與鹼。火怎樣將礦渣與金屬分開,鹼如何將污垢與衣物分離,上帝的工作也必照樣臨到祂的百姓。(瑪3:2-3)「公義的上帝在哪裏呢?」耶和華親自回答質詢:「看哪!我要差遣我的使者,在我面前預備道路。」(瑪3:1)耶和華不但派遣先知,也呼召施洗的約翰從曠野出來,來到人群中,宣講悔改的洗禮,使罪得赦(路3:2-3)。上帝要人親自面對自己的罪,真金不怕火煉,百姓若經得起考驗,就能「憑公義獻供物給耶和華」(瑪3:3),信徒也能坦然迎向主,離惡行善,結出悔改的果子(路3:8)。

詩人也曾提醒信徒:「主耶和華阿,你若究察罪孽,誰能站得住呢?但你有赦免之恩,要叫人敬畏你。」(詩130:3-4)

盼望信徒在將臨節期間,多思想基督降世的意義,懷著懊悔儆醒之心,認罪悔改,等待基督的再臨。


2008年11月9日 
常作準備迎見主  
聖靈降臨後第廿三主日 
第45期 

每一個人或多或少曾經歷因損失帶來的傷痛。無論是長期的失去,如至親的離世;抑短暫的失去,如失業、失戀、失去機會,或一瞬間失去多年的積蓄等。這些遭遇無不令人悲憤、驚訝和恐懼,久久不能平復。當一切人和事仍然如常運行,我們可能不懂得珍惜,但有所損失時便覺得婉惜,因為我們在其中已建立關係,失去了倍感芳寸大亂。

猶太人的婚禮一般在晚上進行的,婚禮的童女(姊妹)的主要職責是迎接新郎;但新郎何時到達她們並不知道。因此,這批等候的童女,需要做足準備工夫,才不致失去機會,因為當新郎到達,門已關上,她們被拒門外,不能參與婚筵。馬太福音廿五章1-13節十個童女的比喻中,耶穌用戲劇化方式,讓猶太人明白他們身為選民,卻毫無準備接待上帝的兒子,好像提燈的沒有預備足夠的油,正如現代人要開車才發現沒有汽油一般。這個比喻提醒我們,任何事情都要準備,例如我們與家人是否維持著良好的關係,一旦發生不愉快事情時,我們懂得關心問候,減少責備埋怨。身為學生,考試前夕才溫習,怎能期望有好成績?待業賦閒在家時,應把握機會裝備自己,學習一門專業技能,否則機會來到只好望洋興歎。

信徒與上帝的關係也是如此,有人以為距離耶穌再來的日子尚遠,不會做甚麼準備。但從來沒有人知道何時被上帝召回;所以耶穌勸勉我們應做的事就著手去做,不要镱延至最後一刻才後悔。有些東西是無法借用的──我們不能借用別人的屬靈資本來與上帝建立關係。我們必須親自與上帝接觸,獲得屬於自己的屬靈資本。倘若我們一生愛上帝,並且愛人如己,常與主同在同行,縱然不知道那日子、那時辰,但我們已作好準備,就不怕會失去迎接新郎的時機。

「只要心裡尊主基督為聖,有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔敬畏的心回答各人。」(彼得後書三15)