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2023年01月29日 
耶和華所要的是甚麼呢? (陳靜茹宣教師) 
顯現後第4主日 
第5期 

有一次,女兒做錯了事,讓我很生氣。另一方面,我也在生自己的悶氣,反思在她成長過程中,我有甚麼做得不對,讓她的性格如此,不容易受教。於是我獨自走進房間,安靜一下。聽到客廳裏,丈夫對女兒說:「你快點想想,怎樣氹返媽咪啦?⋯⋯」

當我們犯錯得罪別人,甚至自己身邊最親近的人,讓別人生氣或者傷心,我們都會思想做些甚麼,彌補自己的過失,能夠使對方原諒自己,消除對方的怒氣,令對方開心起來。真誠的道歉是必須的,若是能夠投其所好,送上禮物討對方喜悅,和解就更加有把握了。

今天的經文,彌迦書6:8,許多弟兄姊妹都耳熟能詳,「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」當中論到這位創天造地、統管萬有的上帝,向我們所要的是甚麼,他喜歡甚麼祭物。古今中外許多人手所造的神明,人們都揣摩它們喜歡甚麼作祭物,華人想到香燭冥鏹,民間宗教信仰有牛羊豬雞鴨等珍饈美味,也有水果鮮花,古代「河伯娶妻」甚至以活人為祭品。古希臘的諸神祭祀當中,不乏以嬰孩作祭物。這些都是人在自己所塑造的偶像當中,加入人自己的想像和心理投射。

然而耶和華我們的上帝、獨一無二的真神,有別於人手所造的偶像,他想我們所要的,他喜歡的祭物與別不同。他喜悅的是「只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」正如保羅向雅典人所宣告的,「他(耶和華)是創造宇宙和其中萬物的上帝;他既是天地的主,就不住在人手所造的殿宇裏,也不用人手去服侍,好像缺少甚麼似的;自己倒將生命、氣息、萬物賜給萬人。」(徒17:24-25)

今天我們雖然已為上帝的兒女,但有時在揣摩上帝喜悅甚麼時「捉錯用神」。因為自己勤返聚會、勤讀聖經、參加許多教會服侍,做足十一奉獻⋯⋯「做」了這麼多,必然蒙上帝喜悅。今天的經文告訴我們,一切從我們的心開始,「存謙卑的心與你的上帝同行」,就是像主耶穌那樣「好憐憫」,就是跟着上帝去「行公義」。


2023年01月22日 
來領受上帝的恩典 (黃培元宣教師) 
顯現後第3主日 
第4期 

憶起在年少的時候,我們數個團友在引水道中探險的經歷。我們在不見天日的引水道中前行,幾乎伸手不見五指,只知道跟着遠處的一點光行,因為知道終點就在那裏。我們一邊前進,一邊有人大聲驚呼,也有人緊緊握着團友的手,最終大家都能安全無恙地到達出口,我們都感恩沒有團友走失,也特別珍惜能夠重見光明的那一刻。現在回想起來,當時我們這些少年人能夠走到出口,是因為我們單單跟着終點的那一點光走。這就像我們信仰的歷程,途中有驚險、有害怕,但是只要我們緊緊跟從基督這真光,最終就能經歷他預備給我們浩大的恩典。
馬太福音4章18至20節記載了門徒被呼召來跟從耶穌的事蹟。這裏就好像一套感人電影的畫面:在太陽剛升起的海邊,一對漁夫在專心撒網捕魚的時候,就聽到後面有一把溫柔的聲音說:「來跟從我。」他們輕輕回頭,與耶穌四目交投,深深被耶穌慈祥而又肯定的眼神所吸引,立刻毫不猶豫地撇下手中正拿着的網,直奔向耶穌那裡去。
在經文19節中,耶穌對門徒說:「來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣。」耶穌在這裏呼籲「來跟從我」,是要邀請門徒來領受上帝的恩典,因為他知道只要門徒緊緊跟從他,他就能讓他們活出豐盛的生命。弟兄姊妹,主耶穌也在邀請你來跟從他,來領受他的恩典。可能在跟從主的過程中,會有猶豫、會有懼怕、會擔心不能堅持走到終點,然而,這是一條恩典之路,他一定會帶領你渡過,只要你緊緊跟從他。
這讓我想起,早前參加了由九龍西聯區與亞斯理堂聯合舉辦的培靈特會,聚會中有一首詩歌的幾句歌詞,令我十分感動:「我怎能不為主活,因主耶穌為我慘死在十架;流出寶血,洗我罪過,如此厚恩永遠難報答。你揀選我,在創世之前;你接納我,雖我並不完全;你醫治我,讓我悲苦化為甘甜,使我生命成為奇跡。主啊!我有什麼權利,可以不為你而活?我將一切完全獻於你。」
主耶穌用他十字架上犧牲的愛,感動我們來跟從他,我們又是否願意接受這份恩典,願意委身為他而活,完全獻上自己給他呢?


2023年01月15日 
呼召我們與主耶穌基督共享團契 (盧龍光牧師) 
合一主日  
第3期 

香港教會舉行「合一主日」的歷史已經超過半個世紀,早期的重點是不同宗派的教會牧師互換講壇,後來也包括天主教會,牧師到其他宗派的教會講道,甚至被邀請到天主教會的彌撒中講道,基督教會也邀請神父來講道;當時覺得很新鮮,因為很少機會聽到別的教會牧師,特別是神父講道。
那時的「合一主日」被一些保守的教會人士誤會為推動基督教會和天主教會合成一個教會,因此極為反對。直到今天,仍然有一些保守的教會認為天主教會是異端。
其實當時最大的改變也只是互換講壇,這當然也很有意思,不但可以打破教會之間的隔閡,增加了彼此的認識,後來在一些天主教會的學校,容許設立基督徒的學生團契,在社區中也造成不少基督教會和天主教會合作推行社會服務,甚至社會運動的機會,這對香港社會人士明白基督教會和天主教會不是兩個宗教,更不是敵人,有很大的幫助。
但是到今天為甚麼還要舉行「合一主日」?似乎已經沒有甚麼新鮮感,難道是每年例行的主日?
其實,「合一主日」的核心價值,不只是推動不同宗派和天主教會(還有東正教會)建立更好的關係,而是與福音和教會的本質有關。
在約翰福音十七章11-23節記載了耶穌最後的禱告,指出「合一」是父上帝和耶穌的關係,我們和上帝的關係,也是信徒和信徒間的關係,我們「合一」可以使世人信福音。而福音的核心,就是十字架拆毀隔絕的牆(弗2:14-16),使處於分裂狀態的人和上帝及他人之間和好(羅5:10-11;林後5:17-20)。
在哥林多前書一開始,保羅向一個分裂的哥林多教會(林前1:10-13)說:「上帝是信實的,他呼召你們好與他兒子——我們的主耶穌基督——共享團契。」(林前1:9);「團契」不是教會的一些組織,而是我們與上帝、耶穌基督親密的關係!我們被呼召的目的,是與上帝「共享團契」,這是何等寶貴的恩典,我們必須記住、珍惜和實踐!


2023年01月8日 
受託的人生 (李炳光牧師) 
受託主日 
第2期 

立約主日之後,便是受託主日,每年各堂都利用這一天邀請各堂會職員和代表,小組組長等在主前重新接受託付和委身立願。所謂「受託」——「管家的職分,Stewardship」這似乎是教會的專用名詞,這名詞的意義大多數都是引用馬太福音25:14-30「按才幹受責任」的比喻來作解釋,認為我們每個人都有個別的天賦,才能,應該盡可能發揮使用,服事上帝和他所愛的世界乃每個基督徒應盡的責任,包括時間的運用,如何管理和使用自然界的資源,如何遵守身體健康的規律,珍惜上帝所賜予他的各種恩賜,關懷教會聖工的需要,關心福音的廣傳和慷慨的奉獻。基督徒的受託,是他必須承認他所有的一切並不是自己的,乃是上帝所賜並且託付他有規律地,按合式比例獻上他的時間,才幹,金錢服事上帝,並求全人類的福祉,他這樣做是由於他感謝耶穌救贖的大愛,所以受託的生活乃是藉着在耶穌基督裏的信將自己完全的獻給上帝。
總的來說:「基督徒的受託乃基督徒對上帝的愛和他的旨意的一種反應,承認個人蒙上帝揀選,以感恩的心,負責任的態度,有建設性地使用其一生,他受此託付因為耶穌為他死了。他能承擔此託付,因為耶穌復活了」。
換言之,基督徒受託的人生是負責的人生,是活潑的生命,是實踐的信仰,是見證的生活,是愛心的行為,是毫無保留,完全的奉獻。
所以,受託主日乃再次提醒我們,信仰是與我們的生活息息相關的,信仰絕不是一種表面循例式的行為,一種生活的點綴或心靈裏的寄託而是把整個生命毫無保留的獻上,這樣我們整個人生觀就會截然不同了,正如保羅的名句:「所以,弟兄們,我以上帝的慈悲勸你們,將身體獻上當作活祭,是聖潔的,是上帝所喜悅的,你們如此事奉乃是理所當然的。」(羅12:1)
潘霍華牧師曾說:「基督呼召一個人,他召他來是為他而死。」他補充說,「當我們向自己說No,向上帝說Yes的時候,就是一次殉道。」
十分欣賞普天頌讚402首的「應當獻身歌」其中的兩節:
「救主為我捨生,救主為我流血,因欲贖我靈魂,免我死亡絶滅;
主捐生命為我,我為主捐何物?
我當獻我生命,我當獻我時光;拋卻世間富貴,為主憂,樂,死,亡:
救主為我捨命,獻身我本應當。阿們。」


2023年01月1日 
「擁抱轉變、以愛為先、迎難奮進、重燃信念」 (林津牧師) 
立約主日 
第1期 

踏進2023年,我們一方面似乎正步出新冠疫情的陰霾,但彷彿又感覺到會有不少的新挑戰等待着我們,究竟我們應該如何面對這新的一年呢?
首先,轉變是不能避免的了,無論是在社會或教會,我們都進入了一個新常態,很多以往慣用的模式都不再適用,對很多人來說都是不容易適應的,但當我們跳出我們的安舒區,卻往往發現自己有更多可以改善的地方,也經驗到上帝更多和更大的恩典。「擁抱轉變」不是因為我們喜歡轉變,而是相信在轉變之中上帝始終掌權,並且要藉轉變讓我們和世人都能更經驗上帝的同在。
其次,教會正面對移民潮和退休潮的衝擊,同工、會友領袖和會友人數都正在下降中,面對這個實際的難題,我們絕不可消極放棄,反要更加奮進,每人多走一里,才是一個有信仰者應有的生命見證,世人不會因為信徒有多成功而相信上帝,卻是因為信徒能在困難中有多堅強而相信上帝。只是我們教會過去多年越來越事工化,漸漸失去了信仰中最重要的人情味,在人手短缺的情況下,我們實在不能繼續以事工化的模式去推動教會的發展,但卻成為我們一個很好的契機,讓我們可以再次檢視現有各項事工的果效,並以愛主愛人作為一切事工的最終目標,同時更要加強我們中間的牧養關係和自發性。牧師部在2022年8月的退修會中,已確認了以上的重要方向,並在之後不同的委員會中都得到領袖們的大力支持,願上帝繼續引領我們,讓全教會上下一心,一起努力實踐「以愛為先、迎難奮進」。
最後,我們是一個信仰群體,行事為人都必須是基於我們的信念,人的智慧和謀略最多只是輔助而已,但我們教會的信念是甚麼呢?大家認識了多少?活出了又有多少?牧師部在過去一年多,就林崇智牧師撰寫的「循道衞理宗的核心信念與傳統」作了多次的討論,最終決定請林牧師將文章編輯成小冊子,於上週開始送給本會全體會友,但願我們都能好好研讀,並在小組中分享,唯有當我們都「重燃信念」,我們才算是上帝真實的門徒,教會才算是基督真實的身體。